Un colapso emocional, también conocido como colapso nervioso, colapso mental o crisis de salud mental, es un periodo de angustia emocional grave, en el que una persona puede sentirse paralizada y totalmente incapaz de afrontar los retos de la vida, dice Sabrina Romanoff, psicóloga clínica y profesora de la Universidad de Yeshiva.

Es posible que haya oído la expresión “crisis emocional” con bastante frecuencia, o que incluso la haya utilizado usted mismo y se haya preguntado qué significa exactamente.

Metafóricamente hablando, un colapso emocional puede compararse con un reventón total de un neumático que tiene un coche varado en el arcén, según el Instituto de Salud Mental Huntsman de la Universidad de Utah.

Es importante señalar que una crisis emocional no es un diagnóstico formal de salud mental, explica la Dra. Romanoff. Más bien, explica que la frase se utiliza de manera informal como un término general que puede abarcar varias condiciones de salud mental.

“Lo que distingue a una crisis emocional es que casi siempre hay síntomas intensos de estrés y parálisis en los que la persona se ve incapaz de funcionar”, dice la Dra. Romanoff.

Este artículo explora los síntomas y las causas de una crisis emocional, así como algunas medidas que puede tomar si está experimentando una crisis de salud mental.

Síntomas de una crisis emocional generales

Estos son algunos de los pensamientos que puede tener si está experimentando una crisis emocional:

  • “Estoy perdiendo el control”.
  • “Todo va mal y no sé qué hacer”.
  • “Estoy abrumado mental, física y emocionalmente”.
  • “Estoy atascado y no puedo funcionar”.
  • “Todo no va a salir bien”.
  • “No puedo hacer esto. Me rindo”.
  • “Sólo quiero que termine”.

Además, también puedes experimentar ciertos síntomas emocionales y físicos mientras te acercas o experimentas una crisis emocional.

Síntomas emocionales

Según el Dr. Romanoff, una crisis emocional puede ir acompañada de síntomas emocionales como:

  • Una sensación de estar al límite.
  • Una sensación extrema de fatalidad.
  • Baja energía y fatiga.
  • Sentimientos de intensa tristeza, preocupación, ansiedad, miedo o nerviosismo.
  • Sentimientos de culpa, inutilidad, impotencia o vergüenza.
  • Enfado, irritabilidad, cambios de humor o arrebatos emocionales.
  • Pérdida de interés por las actividades.
  • Aislamiento y tendencia a evitar el trabajo y los entornos sociales.
  • Cambios en la forma de ver el mundo, a sí mismo y a los demás.
  • Pensamientos de autolesión o suicidio.

Síntomas físicos

Según el Dr. Romanoff, una crisis emocional puede ir acompañada de síntomas físicos como:

  • Mareos.
  • Sudoración.
  • Pesadillas.
  • Tensión muscular.
  • Dificultad para respirar.
  • Latidos irregulares del corazón.
  • Malos hábitos alimenticios.
  • Sacudidas y temblores.
  • Insomnio o hipersomnia.
  • Síntomas gastrointestinales como calambres o malestar estomacal.

Causas de una crisis emocional

Estas son algunas de las posibles causas de una crisis emocional, según el Dr. Romanoff:

  • Muerte de un ser querido.
  • Agitación familiar.
  • Dificultades financieras.
  • Pérdida de un trabajo o negocio.
  • Tragedia o contratiempo personal.
  • Racismo, discriminación o delitos de odio.
  • Dificultades en la relación, como una pelea, una ruptura o un divorcio.
  • Lesiones o enfermedades graves.
  • Traumatismo.
  • Violencia.
  • Estrés laboral o escolar.

La tolerancia de cada persona al estrés es diferente. Cada individuo tiene su propio “punto de referencia” a partir del cual ya no puede manejar las cosas.

Diagnóstico de una crisis emocional

Si cree que está experimentando una crisis emocional, el Dr. Romanoff recomienda pedir una cita con su proveedor de atención médica habitual, que puede ser un psicólogo, un psiquiatra, un trabajador social o incluso su médico de atención primaria.

Un profesional sanitario puede realizar una evaluación exhaustiva, sugerir opciones de tratamiento y trabajar con usted para desarrollar un plan de tratamiento para tratar sus síntomas, dice el Dr. Romanoff.

Los manuales de salud mental, como el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) o el Manual de Salud Mental, no incluyen un diagnóstico de la crisis emocional: Quinta Edición (DSM-5) o la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades y Problemas de Salud Relacionados: 11ª Revisión (CIE 11), dice el Dr. Romanoff.

En función de los síntomas y de su intensidad, el profesional sanitario determinará si se trata de un trastorno de salud mental, como un trastorno depresivo, un trastorno de ansiedad o un trastorno de estrés agudo, y le proporcionará el tratamiento correspondiente, dice el Dr. Romanoff.

Si no es así, pueden ofrecerle terapia y apoyo que le ayuden a afrontar los retos que está experimentando.

Diagnostico de una crisis emocional

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Cómo afrontar una crisis emocional

Todos experimentamos crisis en nuestro día a día. A veces estas crisis son grandes, como una muerte, y a veces son pequeñas, como el tráfico. Las habilidades de tolerancia a la angustia de la TDC te ayudan a llegar a un lugar emocional más manejable para sobrevivir a las crisis.

El Dr. Romanoff sugiere algunos pasos que pueden ayudarle a afrontar una crisis emocional.

Habilidad 1: Consejo

Cuando usarla: Cuando estés en tu punto de ruptura emocional.

Cómo utilizarla: El TIPP es un acrónimo que te ayuda a recordar estas cuatro formas de bajar de la cornisa emocional:

  • Temperatura: Cambia la temperatura de tu cuerpo echándote agua en la cara o sosteniendo un cubito de hielo para ayudarte a refrescarte, tanto física como emocionalmente.
  • Ejercicio intenso: Haz un ejercicio intenso que se corresponda con tu emoción intensa. Es difícil mantenerse alterado cuando se está agotado.
  • Respiración acompasada: Algo tan sencillo como controlar la respiración puede tener un profundo impacto en la reducción del dolor emocional. Practica tu ejercicio de respiración favorito para reducir la respuesta de lucha o huida de tu cuerpo.
  • Relajación muscular en pareja: Tense un músculo voluntario, relájelo y déjelo descansar. El músculo se relajará más de lo que estaba antes de ser tensado. Los músculos relajados necesitan menos oxígeno, por lo que su respiración y su ritmo cardíaco también se ralentizarán.

Para qué sirve: Las habilidades de tolerancia a la angustia en el TIPP te acercarán un poco más a la mente sabia, donde serás capaz de tomar decisiones constructivas y hacer frente a la situación de forma productiva.

Habilidad 2: Aceptar

Cuando utilizarla: Cuando necesites tolerar una emoción negativa hasta el momento adecuado para abordar o resolver la situación.

Cómo utilizarla: Utilice el acrónimo ACCEPTS para ayudarle a recordar las siguientes habilidades:

Actividades: Realiza cualquier actividad saludable que mantenga tu mente alejada de la emoción negativa.

Contribuir: Haz algo amable por otra persona. Un acto de servicio le alegrará el día y mantendrá su mente alejada del problema.

Comparaciones: Ponga su vida en perspectiva.  ¿Hay algún momento en el que se haya enfrentado a retos más difíciles que los que afronta hoy? ¿Hay alguna otra persona que haya sufrido más que tú? El objetivo de este ejercicio no es añadir más angustia y dolor emocional a tu situación actual, sino añadir una perspectiva diferente a lo que estás viviendo.

Emociones: Invoca la emoción opuesta a tu actual sentimiento de angustia.  Si te sientes deprimido, mira un vídeo divertido. Si te sientes ansioso, intenta meditar durante 15 minutos.

Aleja el problema: Cuando no puedas ocuparte de algo todavía, está bien apartar el problema de tu mente temporalmente. Fija una hora para volver a tratar el tema. Sabe que se abordará y puede relajarse mientras tanto.

Pensamientos: Sustituye los pensamientos negativos y ansiosos por actividades que ocupen tu mente para ayudarte a evitar comportamientos autodestructivos.

Sensaciones: Utiliza tus cinco sentidos para tranquilizarte en los momentos de angustia. Cualquier cosa que atraiga a tus sentidos puede ayudarte a afrontar la situación actual.

Lo que hace: Las habilidades de la terapia dialéctica conductual en ACCEPTS le ayudan a tolerar su angustia hasta el momento apropiado para resolver la situación.

Habilidad 3: Mejorar

Cuando utilizarla: Cuando no tienes control sobre una situación, pero necesitas tolerar las emociones que invoca.

Cómo utilizarla: Utilice el acrónimo IMPROVE para recordar las siguientes técnicas:

  • Imaginación: Imagínate a ti mismo lidiando con éxito con el problema, estando en una mente sabia, y sintiéndote realizado cuando la situación haya terminado. Al hacerlo, es posible que cambie el resultado del problema a su favor.
  • Significado: Intenta encontrar un significado a las situaciones dolorosas. ¿Qué puedes aprender de esta experiencia? Encuentra una razón, o una posible razón, para asignar tu sufrimiento actual.
  • Oración: La oración puede ser a cualquier poder superior, incluyendo a Dios o al universo. Entrega tus problemas y pide tolerar la situación un poco más.
  • Relajación: Realiza una relajación intencionada para contrarrestar el instinto de lucha o huida.
  • Una cosa en el momento: Deja de lado el pasado y el futuro. Encuentra una cosa que hacer y enfoca todo tu ser a esa tarea. Una mente centrada en una sola cosa ayuda a que las emociones se sientan menos abrumadoras.
  • Vacaciones: Imagínate en otro lugar, como dando un paseo por el lago. Al igual que en unas vacaciones reales, es de esperar que “regreses” más capacitado para tolerar tus circunstancias.
  • Ánimo: Anímate repitiendo frases que tengan sentido para ti, como “lo tengo”. Te sorprenderá tu capacidad para motivarte.

Para qué sirve: La habilidad IMPROVE te ayudará a tolerar y mejorar tu estado emocional hasta que la intensidad disminuya.

Habilidad 4: Lista de pros y contras

Cuando usarla: Cuando no estés con la mente sabia y necesites tomar una decisión sensata.

Cómo utilizarla: Haz una lista con los aspectos positivos y negativos de cada opción que tengas. Cuando hayas terminado, compara las listas y determina qué opción tiene más aspectos positivos.

Para qué sirve: Esta habilidad te ayuda a combatir los impulsos y sus resultados negativos.

Lista de pros y contras crisis emocional

Habilidad 5: Autoestima

Cuando utilizarla: Cuando necesites reducir la intensidad de las emociones negativas.

Cómo utilizarla: Utiliza tus sentidos para centrarte en otras cosas. He aquí algunos ejemplos:

  • La vista: Utiliza tu visión para centrarte en otra cosa. Cuente cuántos colores hay en la habitación, o recorra las fotos de su teléfono.
  • Sonido: Escucha el canto de los pájaros o el sonido del tráfico en el exterior. Si prefieres sonidos relajantes, hay muchas aplicaciones que puedes instalar en tu teléfono para reproducirlos sobre la marcha.
  • Gusto: Un pequeño capricho puede darte algo placentero en lo que concentrarte mientras superas un momento difícil. Un chicle o unos caramelos de menta pueden servir.
  • Tacto: Aprovecha el sentido del tacto pasando los dedos por una costura de la ropa o utilizando un juguete de juguete. Cuando sea apropiado, envuélvase en una manta o tome un baño.
  • Olfato: Concéntrese en cualquier aroma que haya en el aire. Intenta identificar el olor o descomponerlo en sus componentes.  Para acceder fácilmente a un aroma que le resulte calmante, ponga unas gotas de su aceite esencial favorito en un algodón y llévelo consigo en una bolsa de plástico.
  • Movimiento: La TDC introduce el sexto sentido del movimiento. Tu estado emocional puede verse alterado por los movimientos de tu cuerpo, así que da un paseo por la manzana o baila tu canción favorita.

Para qué sirve: Tus sentidos son una herramienta que siempre tendrás contigo para reducir la intensidad de una situación. Intenta centrarte en un solo sentido a la vez para incorporar la atención plena a la habilidad de autocalmarte.

Habilidad 6: Aceptación radical

Cuando utilizarla: Cuando tienes una situación indeseable que no va a cambiar.

Cómo utilizarla: Elige aceptar que esa es la realidad y que tendrás que aprender a seguir adelante a pesar de todo.

Qué hace: La aceptación radical reconoce que todos tenemos opciones, y a veces se reduce a elegir si vamos a aceptar o no la realidad de nuestra situación. Puedes elegir seguir sintiéndote miserable por ello, o puedes elegir aceptar la situación y seguir adelante.

El entrenamiento en habilidades de tolerancia a la angustia de la TDC puede parecer desalentador, pero la regulación de las emociones te da más control sobre los impulsos de participar en una conducta impulsiva. No importa quién seas o con qué estés luchando, puedes mejorar tu salud mental y tu capacidad para tolerar situaciones difíciles.

Busque tratamiento y apoyo

Si está experimentando un colapso emocional o tiene dificultades para afrontarlo, puede ser útil acudir a un profesional de la salud mental. Éste podrá determinar si tienes una enfermedad mental y ofrecerte el tratamiento correspondiente. Si no es así, pueden ayudarte a relativizar tus problemas y a desarrollar las habilidades necesarias para afrontarlos.

Un colapso emocional es el punto en el que sentimos que ya no podemos manejar las cosas y nos rendimos. Cada persona tiene una capacidad diferente para el estrés, por lo que este punto es diferente para cada uno de nosotros.

Aunque un problema puede parecer abrumador cuando te ves envuelto en él, puede ser útil dar un paso atrás, cuidar de ti mismo, buscar ayuda y volver a abordarlo con una nueva perspectiva.

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