Las imágenes en las redes sociales no siempre son una mirada realista al mundo de otra persona. En un informe reciente del Centro de Investigación de Género y Sexualidades de la Universidad de Londres, el 90% de las mujeres jóvenes informaron que usaban filtros o editaban sus fotos. Usaron esto para hacer cosas como remodelar su nariz, parecer que pesan menos y blanquear sus dientes.

El estudio comprendió a 175 mujeres jóvenes y personas no binarias del Reino Unido para determinar los hábitos y efectos comunes de las redes sociales. Cuando se les preguntó sobre el impacto de las redes sociales, el 90 % de los participantes sintieron la presión de verse atractivos, el 70 % sintieron la presión de mostrar una vida perfecta y más del 75 % dijeron que “nunca estarían a la altura de las imágenes que ven”.

“Publicar en las redes sociales puede producir el intenso placer de ‘obtener Me gusta’ y atención apreciativa, pero también es una fuente de gran ansiedad para la mayoría de las mujeres jóvenes. Me llamó la atención que las mujeres jóvenes me dijeran una y otra vez: ‘Me siento juzgada ‘”, dijo la profesora Rosalind Gill, quien publicó el informe, en un comunicado de prensa sobre el estudio.

Gill agrega que las mujeres de color, las personas discapacitadas y las personas no binarias le dijeron que rara vez ven a alguien que se parezca a ellas en línea.

“Érase una vez, eran las revistas de moda que las mujeres compraban y estudiaban las imágenes de estas increíbles modelos y actrices en vestidos de diseñador posando en lugares exóticos”, dice Tess Brigham, MFT, psicoterapeuta, entrenadora de vida certificada y oradora pública.

“Lo que es diferente acerca de las redes sociales es que estas no son solo celebridades y supermodelos, estas son personas que conoces. El sentimiento de ‘por qué no soy yo’ se vuelve aún más fuerte y significativo”.

¿Qué es un filtro de redes sociales?

Los filtros que alteran la apariencia en las redes sociales, también conocidos como filtros de belleza, son herramientas de edición de fotos que usan inteligencia artificial y visión por computadora para cambiar las características faciales. Por ejemplo, el “filtro flaco” de TikTok hace que una cara se vea más delgada, mientras que el “filtro de cara perfecta” de Instagram ajusta los rasgos faciales de acuerdo con una proporción supuestamente ideal.

A veces denominados RA (realidad aumentada), los filtros en las redes sociales se han vuelto cada vez más populares. Según Snapchat, más del 90 por ciento de los jóvenes en los Estados Unidos, Francia y el Reino Unido usan productos RA en la aplicación. Meta informa que más de 600 millones de personas han usado un efecto AR en Facebook o Instagram.

Implicaciones del estudio

La alteración de las fotos puede crear un ciclo negativo en el que una persona edita en exceso y luego otra persona reacciona editando en exceso su publicación, perpetuando una cultura de estándares de belleza inalcanzables.

“Usar filtros para retocar nuestra apariencia puede no ser dañino en sí mismo”, dice Saba Harouni Lurie, LMFT, ATR-BC, propietaria y fundadora de Take Root Therapy. “Sin embargo, cuanto menos imágenes realistas veamos (piel con defectos, arrugas), incluidas imágenes realistas de nosotros mismos, más difícil podría ser ver esas cosas reflejadas en el espejo”.

Compararse con otras personas es una parte normal del comportamiento humano. Pero, cuando se hace contra una versión “mejorada” de otra persona, puede tener un impacto perjudicial en la percepción que tienes de ti mismo y en tu amor.

“Cuando nos comparamos con la versión idealizada de los demás, como los de las fotos editadas, puede crear una reacción igual y opuesta de devaluación, una devaluación de uno mismo”, dice Jessica January Behr, PsyD, psicóloga licenciada, fundadora y directora. de Behr Psychology. “Con el tiempo, la devaluación continua puede conducir a una gran autocrítica, dismorfia corporal o facial, o abuso emocional crónico de uno mismo”.

En promedio, casi 100 millones de fotos se publican diariamente en Instagram. Pasar tiempo en una aplicación como Instagram puede parecer una actividad sin sentido, pero tu cerebro absorbe todas estas imágenes y toma notas. “Cuando la mayoría de los rostros que vemos son aquellos que han sido alterados, creamos un concepto mental poco realista de la belleza y una expectativa de nosotros mismos para mantener ese estándar poco realista”, dice Behr.

Solo publicar fotos tuyas altamente editadas o seleccionadas también puede afectar la forma en que crees que los demás te ven y por qué les gustas o te siguen. Cuando se les preguntó si las representaciones de las redes sociales reflejaban su vida, el 86% de los participantes del estudio de la Universidad de Londres dijeron que no.

“La gente puede comenzar a tener problemas fácilmente con ‘a la gente solo le gusta la imagen ideal de mí, así que nunca quiero mostrarles que soy menos que perfecto’”, dice Brigham. “Tratar de estar a la altura de ese ideal todo el tiempo es imposible, y te dices a ti mismo ‘No puedo tener un mal día o luchar’ o, lo que es peor, ‘no vale la pena hablar de mis problemas de salud mental o compartir con nadie’”.

Los efectos negativos de los filtros

Al observar la asociación entre los filtros y la salud mental, el estudio encontró las siguientes estadísticas sobre los efectos negativos de los filtros:

  • El 94 por ciento de los participantes dijeron que se sentían presionados para lucir de una manera particular, y más de la mitad de ellos dijeron que la presión era intensa.
  • El 70 por ciento sintió presión para mostrar una “vida perfecta”
  • El 86 por ciento dijo que sus representaciones en las redes sociales no reflejaban su vida real.

Los investigadores declararon: “Las mujeres jóvenes nos dijeron que estos estándares [de atractivo] son ‘inalcanzables’ y ‘tóxicos’ y que las están desgastando y haciéndolas infelices”. Además, los jóvenes con baja autoestima y mala imagen corporal son más propensos a usar filtros, lo que refuerza aún más la creencia negativa de que su apariencia no es lo suficientemente buena.

Además, estos sentimientos y comportamientos comienzan temprano. La investigación realizada por Dove Self-Esteem Project en el 2020 encontró que el 80 por ciento de las niñas descargaron un filtro o usaron una aplicación para cambiar la forma en que se ven en las fotos a los 13 años.

Dismorfia corporal y filtros de redes sociales

Otro vínculo entre los filtros y la salud mental es el impacto negativo en la imagen corporal. Las investigaciones muestran que los adultos jóvenes que usan filtros con frecuencia en las redes sociales a menudo tienen una mayor sensación de insatisfacción con su rostro y cuerpo reales. No solo comparan su apariencia con imágenes “perfectas” de celebridades y compañeros, sino que también se juzgan a sí mismos en función de sus propias selfies filtradas. Esta comparación constante puede causar estragos en la imagen corporal y la autoestima.

De hecho, la colisión del síndrome de comparación, la dismorfia corporal y las redes sociales ha creado una “dismorfia de filtro”, también conocida como dismorfia de Snapchat. La dismorfia, también llamada trastorno dismórfico corporal, es una afección de salud mental en la que la persona está obsesionada con los defectos percibidos en su rostro o cuerpo. La comparación de las redes sociales y los filtros en las redes sociales hacen que las personas se esfuercen por alcanzar estándares de belleza poco realistas, lo que contribuye al aumento de la dismorfia.

Por lo tanto, los jóvenes con dismorfia de filtro experimentan una sensación de desconexión entre cómo se ven realmente y las imágenes editadas que comparten con el mundo, una especie de autoobjetivación. Esa puede ser la razón por la cual las personas que usan aplicaciones de edición de fotos con regularidad también tienen más probabilidades de considerar someterse a una cirugía estética. Otro aspecto más de este problema es la forma en que los filtros son intrínsecamente racistas: aclarar la piel, estrechar las narices y cambiar los rasgos faciales hacia un estándar de belleza eurocéntrico.

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Todos los ajustes preestablecidos son completamente. Se recomienda ajustar la exposición después de aplicarlos.

Técnicas para mitigar estos problemas

Hay algunas formas de mitigar los efectos que estas imágenes muy editadas pueden tener en la autopercepción y la salud mental.

Tecnicas para mitigar estos problemas el 90 por ciento de las mujeres informan que usan filtro en sus fotos

Limite el tiempo en las redes sociales

Aunque las redes sociales son una gran fuente de entretenimiento en cuarentena, limitar su uso puede ayudar con los sentimientos de baja autoestima y mala salud mental. Brigham recomienda configurar un temporizador de 20 minutos antes de ir a las redes sociales para recordar hacer otra cosa en ese momento. Considere eliminar las aplicaciones de redes sociales de su teléfono para ayudar a hacer cumplir esto y limitar lo fácil que es desplazarse sin pensar.

Dejar de seguir cuentas que te hacen sentir mal

Si está utilizando las redes sociales para disfrutar y entretenerse, ¿por qué seguir cuentas que se interponen en su camino? “Elimine su lista de seguimiento para editar cualquier cuenta que sepa que contribuye a afectar negativamente su autoestima, amor o aprecio”, dice Behr. “Puedes silenciar o dejar de seguir las cuentas que te afectan más y realizar un experimento para ver si hay alguna mejora en tus sentimientos hacia ti mismo”.

Consulte con usted mismo

Tómese el tiempo para ver cómo se siente antes, durante y después de usar las redes sociales. ¿Tu estado de ánimo empeoró? ¿Te sientes más ansioso? “Pausa. Reflexiona sobre tu estado de ánimo. ¿El desplazamiento te está afectando negativamente? Si es así, tómate un descanso, deja de seguir. Si seguimos a las personas adecuadas, podemos sentirnos inspirados y motivados en lugar de menos”, dice Kelley Kitley, LCSW, una trabajadora social con su propia práctica privada.

Evite las redes sociales cuando ya se sienta deprimido

¿Te sientes solo, aislado o deprimido? Puede ser tentador recurrir a las redes sociales como una forma de “conectarse” con otros, pero, en realidad, esto puede hacer que te sientas peor que antes.

En un estudio del 2019 del American Journal of Health Promotion, los investigadores observaron los efectos de las redes sociales en estudiantes de 18 a 30 años. Los participantes tenían un aumento del 13 % en las probabilidades de sentirse aislados por cada 10 % de aumento en las experiencias negativas en las redes sociales. Al mismo tiempo, un aumento del 10 % en las experiencias positivas en las redes sociales no logró mitigar los sentimientos de aislamiento.

“Si te sientes solo y necesitas conexión, envía un mensaje de texto o llama a un amigo o a alguien que te importe y hazles saber que necesitas hablar”, dice Brigham. Esta comunicación uno a uno puede tener un impacto mucho más positivo en su bienestar.

Evite las redes sociales cuando ya se sienta deprimido el 90 por ciento de las mujeres informan que usan filtro en sus fotos

Recuerda que las redes sociales no son la realidad

Puede ser difícil distinguir las redes sociales de la realidad, ya que es uno de los pocos medios para ver a otras personas en este momento. Sin embargo, tener en cuenta esta distinción cuando miras fotos puede marcar una gran diferencia en tu autopercepción.

“Mientras te desplazas y te bombardean con celebridades y amigos con filtros intensos y una piel perfecta, recuerda conscientemente que lo que ves en las redes sociales no es la realidad. A menudo es una interpretación idealizada de la realidad”, dice Behr. “Si puede tener esto en cuenta, puede ayudar a controlar parte del procesamiento automático y tomar un mejor control de la narrativa que se está alimentando a su cerebro”.

Entonces, ¿debo editar mis fotos o no?

Usar filtros en las redes sociales no es necesariamente algo malo. Dejar de filtrar tus fotos puede parecer aterrador en el mundo narcisista de las redes sociales, donde constantemente somos juzgados (y juzgamos a los demás) por las apariencias. Sin embargo, hay formas de desarrollar hábitos más saludables para filtrar, publicar y desplazarse. Comienza con volverse más consciente de cómo los filtros, la imagen corporal y la comparación social afectan sus emociones y bienestar en el día a día.

Estos son algunos consejos para administrar el uso de filtros y los problemas de salud mental asociados con ellos.

Haz una “auditoría de selfies”

Presta atención a cuánto tiempo pasas filtrando y publicando, y cómo te hace sentir. ¿Cuál es tu estado de ánimo durante y después del proceso de edición y publicación? Una vez que publicas, ¿sigues ansiosamente buscando reacciones y comparando tus imágenes con otras? ¿Tu publicación y comparación de redes sociales mejoran tu bienestar o lo restan valor? Las respuestas pueden ayudarlo a navegar por un camino que será más protector de su autoestima e imagen corporal.

Considera el mensaje que te estás dando a ti mismo

Cada vez que filtras una selfie, consciente o inconscientemente te dices a ti mismo que no te ves lo suficientemente bien como realmente eres. Estás comprando una especie de distorsión de las redes sociales, un mundo en el que todos están creando versiones falsas de sí mismos en un intento por cumplir con los estándares convencionales de belleza. ¿Qué tan satisfactorios son esos Me gusta y comentarios por los que te esfuerzas, si se trata de una imagen que no representa quién eres realmente?

Considera el mensaje que te estas dando a ti mismo el 90 por ciento de las mujeres informan que usan un filtro en sus fotos

Abraza tu yo auténtico

Recuerda que nuestros “defectos” son parte de lo que nos hace interesantes, reales y identificables. Practica la autocompasión e intenta apreciarte por todas tus cualidades, no solo por las que se pueden ver en una selfie. Construir una relación afectuosa y de apoyo contigo mismo te ayudará a construir relaciones auténticas con los demás, en la vida real.

Piensa en lo que podrías estar haciendo en su lugar

Pasar menos tiempo editando y publicando podría significar más tiempo haciendo una caminata, teniendo interacciones cara a cara o haciendo algo creativo. ¿O hay cosas difíciles que debe hacer y las ha estado evitando al pasar todo su tiempo en las aplicaciones? Considere si filtrar y publicar se ha convertido en una forma de evitar problemas o expectativas de la vida real.

Trata de preocuparte menos por lo que piensen los demás

La edad adulta emergente es un momento en el que las opiniones de los demás tienen un gran peso. Pero siendo realistas, lo que las personas en las redes sociales piensen de ti no tiene por qué afectar tu vida diaria. Puedes elegir cuánto tiempo pasas allí. ¿Por qué no concentrar su energía en cultivar amistades con personas que conocen y aman a su verdadero yo? Las investigaciones muestran que las amistades de la vida real aumentan la felicidad, mientras que las redes en línea tienen efectos neutrales o negativos sobre el bienestar.

Lo que esto significa

Si bien filtrar fotos es una forma perfectamente normal de publicar en las redes sociales, es importante ser consciente de tu motivación y cómo te hace sentir. Si te sientes mal cada vez que sales de las redes sociales, trata de limitar tu tiempo y recuerda que no representa la realidad.

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