Cuando te haces mayor y muchos de tus amigos empiezan a tener hijos, es natural que pienses en tu propia vida y te preguntes si te arrepentirás de no haberlos tenido. Algunas personas están decididas a no querer tener nunca hijos, pero muchas se sitúan en un punto intermedio.

Aunque las investigaciones demuestran que la gente se arrepiente de haber tenido hijos, no es algo de lo que se hable a menudo, por lo que puede ser difícil obtener esa perspectiva. Además, es un tema delicado para muchas personas, lo que hace que te sientas solo en tus dudas. Pero no estás solo.

Una encuesta de Pew del 2021 encontró que el 44% de los no padres entre las edades de 18-49 años informaron que es “no muy probable” o “nada probable” que tengan hijos algún día – un 7% desde el 37% en la misma encuesta en el 2018.

Hace apenas una década, más del 60% de las personas decían que querían tener hijos, pero ahora la cosa ha cambiado. Pero aun así, a veces puede ser difícil separar lo que realmente se quiere de los mensajes de la sociedad.

Según la psicóloga Angela Lawson, profesora asociada de obstetricia y ginecología de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, subyace la suposición de que las mujeres quieren tener hijos, y que optar por no tenerlos es la excepción, no la regla.

Decidir si tener o no hijos es una de las decisiones más importantes que probablemente tomará en su vida, así que es inteligente que se pregunte si se arrepiente de no tener hijos en lugar de traer un niño al mundo y lamentarlo.

¿Cómo se toma esta decisión tan importante? Probablemente no sea algo para lo que quieras tirar una moneda al aire, así que sigue leyendo para saber cómo enfocar esta decisión.

Cada vez más mujeres no quieren tener hijos: “Los niños son caros y pegajosos”

Cuando no trabaja como analista urbana, Taylor Schenker imparte un curso de introducción al diseño a estudiantes de posgrado. También se dedica a diseñar gráficos. En su tiempo libre, hace ejercicio, asiste a conferencias en universidades locales, es voluntaria en una organización medioambiental sin ánimo de lucro, cría cachorros, prueba nuevas recetas y hace senderismo en el Kilimanjaro.

Es una vida que no podría llevar si tuviera que cuidar de niños pequeños, explica a Insider esta joven de 25 años afincada en Charleston.

“Llegué a la conclusión de que probablemente no quiero tener hijos poco a poco y luego de golpe”, dijo. Al haber desempeñado siempre el papel de “mamá” en su grupo de amigos, asumió que algún día se convertiría en una de verdad. Pero con el paso de los años se apasionó más por su carrera, y vio cómo los mentores luchaban por conciliar trabajo y familia.

“No parece divertido para nadie”, dice, y añade que las tareas domésticas que todavía soportan las mujeres en la sociedad moderna y el trabajo emocional de gestionar una familia son igual de desagradables. “No puedo imaginarme haciendo eso y criando a los niños mientras mantengo algún sentido de mí misma”.

Un número creciente de estadounidenses como Schenker ha perdido el interés por ser padres. En una encuesta realizada en noviembre por el Pew Research Center a más de 3.800 estadounidenses, el 44% de los que no son padres dijo que no es demasiado probable o no es probable en absoluto que tengan hijos algún día, un 7% más que el 37% de ese grupo que dijo lo mismo en el 2018.

Pew dice que no hay una única fuerza impulsora detrás del aumento de los estadounidenses que evitan la maternidad. Los costos del cuidado de los niños que llegan a casi 10,000 dólares al año, las mujeres en edad de tener hijos que crecen en una generación arruinada por la economía y una pandemia podrían tener algo que ver. Algunos de los encuestados por Pew aludieron a estos factores como motivo de su decisión. Pero el 56% dijo que simplemente “no quiere tener hijos”.

Ocho mujeres de 20, 30 y 40 años hablaron con Insider sobre su decisión de no tener hijos. Para muchas, fue una decisión fácil que a menudo se redujo a un sentimiento visceral y al estribillo común de que aman su vida tal como es, habiendo encontrado satisfacción en otras actividades como las carreras y los viajes. Quieren mantener la libertad que les permite seguir sus pasiones.

Schenker dice que, incluso con la mejor crianza, es una apuesta por el resultado de los niños. Ella prefiere centrar su calidad de vida en el trabajo duro, los viajes y la jubilación anticipada para seguir sus pasiones. “Me divierto disfrutando de mi vida”, dice.

Para algunas mujeres, una carrera es su bebé

El estudio de Pew se produjo después del tan denostado baby bust, en el que la tasa de natalidad de Estados Unidos cayó un 4% de 2019 a 2020, el mayor descenso en un solo año en casi 50 años y el menor número de nacimientos desde 1979. La caída de la tasa de natalidad ha puesto a Estados Unidos en línea con las tendencias mundiales entre los países de ingresos altos y medios como España, Noruega y Grecia, ya que las mujeres posponen tener hijos hasta edades más avanzadas.

Es una señal de progreso económico, que indica un aumento del individualismo y la autonomía de las mujeres. Un nuevo mundo de oportunidades ha hecho que las mujeres de la generación del milenio tengan cuatro veces más probabilidades que las de la generación silenciosa de tener una licenciatura. Cuanto más educada esté una mujer, más probable será que posponga el nacimiento de un hijo hasta los 30 años, o que no lo tenga nunca.

Eso es lo que Jennifer Mathieu, de 40 años, sabe que quiere desde los 11 años, cuando se dijo a sí misma: “No tendré hijos y viviré la vida que quiero”, dijo a Insider.

La vicepresidenta de relaciones gubernamentales de una asociación profesional de farmacéuticos atribuye este reconocimiento a su educación poco convencional, en la que su padre actuaba como padre principal, ya que su madre solía dar prioridad a su carrera de alto nivel sobre la familia.

“Inconscientemente reconocí las dificultades de mi madre para compaginar su carrera y su familia y decidí que yo no seguiría el mismo camino”, afirma. “No podía imaginarme compaginar el trabajo con los hijos. No podría cuidar de mis dos perros sin mi marido”.

Y añadió: “No me arrepiento de nada, me encanta mi vida y pienso al menos tres o cuatro veces por semana en lo agradecida que estoy de no tener hijos”.

La escritora independiente Heather Watson, de unos 40 años, tampoco se arrepiente de haber elegido el trabajo en lugar de los hijos. Dice que los niños nunca fueron una prioridad para ella y su marido, por lo que fue una decisión fácil pero no tomada a la ligera.

“Los dos trabajamos duro en nuestras carreras y, sinceramente, no creíamos que los niños encajaran en la vida y los objetivos que queríamos”, afirma. “Siempre nos pareció que sería injusto para los niños tratar de encajarlos en nuestras vidas”.

Llámelo intuición

Watson también dijo que nunca sintió una fuerte atracción por tener hijos, un instinto visceral que varias mujeres citaron.

“No siento la atracción de la que hablan muchas de mis amigas, y cuando visito a mis amigas con hijos, simplemente no me lo imagino”, dijo Sarah, de 34 años. “Siento que soy una cuidadora natural de corazón y que podría ser una gran madre… pero ya no me atrae en absoluto. Me encanta mi vida tal y como es, y no siento que me falte nada”.

Brittany, de 31 años, dice que siempre le ha faltado el instinto maternal. “Nunca sentí la ‘fiebre del bebé’ cuando mis hermanos y amigos empezaron a tener hijos”, dijo. “Adoro absolutamente a mis sobrinos, pero disfruto devolviéndolos a sus padres al final del día”.

Explicó que no desea tanto un hijo como para intentar que la paternidad funcione con su estilo de vida orientado a la carrera y los viajes.

“Nunca siento que me esté perdiendo nada por no tener un hijo”, dijo. “He pensado que quizá me arrepienta de la decisión algún día, pero prefiero arrepentirme después que elegir tener un hijo ahora sin quererlo realmente y resentirme por ello”.

Alude a un sentimiento que se ha expresado más recientemente, ya que las madres comparten que, aunque aman a sus hijos, se arrepienten de haberlos tenido. Una página de Facebook, “Me arrepiento de haber tenido hijos”, tiene actualmente 45.322 seguidores. La conversación abierta en torno a un sentimiento tabú ofrece apoyo y contexto a quienes se cuestionan si la maternidad es algo que quieren para sí mismas o algo que la sociedad quiere para ellas.

Llamelo intuicion no haber tenido hijos

Una vida rica en independencia

Conocidos por gastar dinero en experiencias y por vivir dos recesiones, una crisis de deuda estudiantil y una pandemia antes de los 40 años, los millennials han redefinido cómo es una vida significativa. Para algunos, eso es una vida llena de exploración de pasiones fuera de los logros académicos o profesionales – todas las cosas que se hacen más difíciles con un niño a cuestas.

En el 2012, las madres pasaban una media de 104 minutos al día cuidando de sus hijos, casi el doble que en 1965, según un análisis de 2017 de The Economist. Eso fue antes de que la pandemia aumentara las responsabilidades de cuidado de los niños para las mujeres que trabajan desde casa, una lucha que ha hecho que tanto los no padres como los padres sean más conscientes del compromiso de tiempo en la crianza de un niño.

Esto supone el coste de oportunidad de leer el periódico en la cama hasta el mediodía del domingo o de pasear por Europa, placeres que algunas mujeres consideran cruciales para su independencia y autoexpresión. Como dijo Tasmin Turner: “no tener hijos significa que su tiempo, su dinero y sus decisiones van en beneficio de ella misma”.

“Puedo hacer viajes por capricho, duermo hasta tarde y trato cada fin de semana como si fuera de autocuidado, he podido mudarme por todo el país y volver a él basándome sólo en mis deseos y necesidades”, dijo esta coordinadora de proyectos de 34 años, añadiendo que no ve ningún inconveniente en su decisión.

Dice que ver a sus amigas saltar del puente a la maternidad le ha ayudado a darse cuenta de que prefiere quedarse en el puente. Verlas luchar por mantener su identidad de antes de ser madres mientras cuidan de una nueva vida, continuó, es algo que no quiere experimentar ella misma.

Kristina, abogada de 33 años, tampoco quiere renunciar a sus pasatiempos. Dice que siempre pensó que quería tener hijos mientras crecía, pero que en cuanto llegó a la veintena dejó de quererlos.

“Me encanta hacer lo que quiero, cuando quiero”, dijo. “Ahora es como si quisiera tener que tener en cuenta el sustento de un niño si quiero ir a Europa un fin de semana largo”.

Y añadió: “Todo el mundo te dice que tener hijos genera una alegría inconmensurable, pero yo ya soy feliz”.

A las mujeres que no tienen hijos por elección se les suele decir que podrían cambiar de opinión, sobre todo si aún están en la veintena, como Schenker. Incluso reconoce que podría decidir tomar un camino diferente algún día, pero no cree que eso ocurra.

Como ella misma dice: “Los niños son caros y pegajosos, y yo prefiero ser la tía divertida que hace manualidades con ellos y tiene una casa preciosa que no tiene que ser a prueba de niños”.

Es un gusto poder comunicarme con Uds. a través de este material Educativo, que he creado porque considero que hay muchos Padres que se sienten frustrados a la hora de educar a sus hijos, y es que la formación de hoy es totalmente opuesta a la que recibimos, yo lo defino de la siguiente manera, nosotros somos Padres que cuando niños, temíamos y respetábamos a nuestros Padres y hoy somos Padres que tememos y respetamos a nuestros Hijos, aguarden, sé que suena fuerte, pero es una realidad que como Padre, aprendí a comprender y aceptar.

Cómo decidir si te arrepentirás de no tener hijos

Para algunas personas, el dolor de la expectativa puede ser peor que el arrepentimiento. Los adultos sin hijos en sociedades “pronatalistas” (es decir, sociedades que animan a la gente a tener hijos), como Estados Unidos, informaron de una menor satisfacción en la vida debido a las ideologías y a la presión ejercida sobre las mujeres para que tengan hijos.

Y otras investigaciones apoyan que nos arrepentimos de no haber cumplido con nuestra visión de lo que era nuestro “yo ideal ” que también es una cuestión de expectativas.

El Dr. Lawson señala que cuando las personas llegan a los 30 años, pueden empezar a preguntarse si deben o no tener hijos. Pueden preguntarse si es algo que realmente quieren o si es algo que les han dicho que deberían querer.

Examina de dónde sacas tus creencias

Para hacer frente a estos sentimientos contradictorios, dice que habla con sus pacientes sobre sus experiencias con las creencias sociales sobre las mujeres que tienen hijos y luego las creencias dentro de sus familias para examinar de dónde proviene parte de este mensaje.

Imagina tu futuro con o sin hijos

Uno de los ejercicios que la Dra. Lawson suele llevar a cabo con sus pacientes es imaginarse a sí mismas dentro de cinco años, dentro de diez años y luego como mujer mayor, sin haber tenido hijos.

“¿Qué imagina haber hecho con su vida? ¿Y se imagina que se arrepiente? ¿Ese arrepentimiento disminuiría de alguna manera sus experiencias vividas?”.

Dice que les pregunta cómo se sentiría ese arrepentimiento y cómo podría influir en su vida.

Pregúntese si cree que podría arrepentirse de tener hijos

Otro ejercicio que realiza con sus pacientes es el que se refiere a lo contrario: “¿Cree que existe la posibilidad de que se arrepienta de haber tenido hijos? A continuación, pregúntese qué cree que podría soportar mejor: ¿arrepentirse de tener hijos o arrepentirse de no tenerlos?

Considera la posibilidad de congelar tus óvulos o de trabajar con niños

Para las que son realmente ambivalentes y quieren dejar abierta la posibilidad, comenta opciones como la congelación de óvulos o la retribución a los niños mediante el voluntariado o la dedicación de una cantidad significativa de tiempo a los hijos de los amigos.

Señaló que las directrices actuales de la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva dicen que las mujeres de hasta 556 años pueden utilizar una donante de óvulos o sus propios óvulos congelados, incluso si ya han pasado la edad de la menopausia.

Pero la Dra. Lawson dice que la mayoría de las mujeres con las que habla que se plantean no tener hijos dicen que pueden imaginar su vida perfectamente feliz sin un hijo.

Considera la posibilidad de congelar tus ovulos o de trabajar con niños no haber tenido hijos

La mayoría de las personas con óvulos congelados no los utilizan

De hecho, las personas que congelan sus óvulos rara vez vuelven a buscarlos: casi el 60% de un estudio a largo plazo no volvió a utilizarlos y, sin embargo, seguía pagando por el almacenamiento, 10 años después.

Sin embargo, aunque la tasa de uso de estos óvulos congelados sigue siendo baja, casi el 90% de las encuestadas dicen estar contentas de haber pasado por el proceso,8 por razones como la flexibilidad y el mayor control reproductivo.

¿Y si decide no tener hijos?

Muchas personas piensan que no tener hijos es un juego de suma cero, o que será la respuesta a todos sus problemas, como tener a alguien que les cuide cuando sean mayores.

Pero tener hijos no es una garantía de cómo van a resultar las cosas, dice el Dr. Lawson. “Nunca sabes si tus hijos vivirán en el mismo país o estado que tú o cómo será tu relación con ellos”.

Si no quieres tener hijos y te preocupa quién cuidará de ti cuando seas mayor, el doctor Lawson recomienda vivir más cerca de amigos o parientes de edades similares o poner en común los recursos con los amigos a medida que te haces mayor. Concéntrese en cultivar relaciones y amistades sólidas con otras personas, de ese modo, cuando envejezca tendrá un sistema de apoyo en el que podrá confiar.

Qué hacer si te arrepientes de no haber tenido hijos

Puede que en algún momento de tu vida hayas decidido no tener hijos. Pero ahora te arrepientes de esa decisión y deseas tener hijos o los quieres ahora, pero sientes que es demasiado tarde. Aquí tienes algunas cosas que puedes hacer:

Considerar la posibilidad de tener hijos de todos modos

Si has congelado tus óvulos, puedes plantearte utilizarlos si ves que estás preparada para tener hijos. También puedes hablar con tu médico para preguntarle cuáles son tus posibilidades de tener un embarazo exitoso, ya que tal vez puedas seguir teniendo hijos por tu cuenta.

Considerar la posibilidad de tener hijos de todos modos

Considera la posibilidad de la adopción o la gestación subrogada

Si tienes una enfermedad que te impide tener un hijo a término, la gestación subrogada puede ser una opción para ti. O, si no hay ninguna opción biológica para ti, puedes considerar cuidadosamente la adopción.

Escribe tus sentimientos

La elección de tener o no tener hijos hará aflorar más emociones de las que puedas procesar en voz alta. Llevar un diario te puede ayudar a ordenarlas, así como a descubrir algunos de los sentimientos profundos subyacentes que pueden estar reprimidos.

Ofrécete para hacer de canguro

Si no puedes tener tu propio hijo, puedes ofrecerte para cuidar a los hijos de tus amigos. No es lo mismo, pero puede satisfacer una parte de ese anhelo de establecer un vínculo con un niño.

Habla con un terapeuta

Esta es una decisión increíblemente importante, difícil y pesada. Por lo tanto, es posible que quieras hablar con un terapeuta para que te ayude a saber cómo afrontar y hacer las paces con el hecho de no tener hijos.

Habla con un terapeuta no haber tenido hijos

Viajar

No tener hijos puede liberar mucho tiempo, así que aprovéchalo para viajar, especialmente a lugares que no son aptos para niños.

Acogida

Si no has tenido hijos o no has podido tenerlos, puedes plantearte ser padre o madre de acogida.

Conseguir una mascota

Un gato o un perro, por supuesto, no sustituye a un niño, pero puede ayudarle a satisfacer el anhelo de cuidar de algo.

Permítete hacer el duelo

No pasa nada por sentir que has perdido algo que creías haber tenido o querido; tómate el tiempo necesario para llorar esto si lo necesitas.

Tal vez algo en tu vida no es como pensabas que sería -ya sea la pérdida de un padre que pensabas que podría ser parte de tu sistema de apoyo para criar a un hijo o que estás soltero y no pensabas que lo estarías a tu edad. Está bien ajustar las expectativas que te hiciste cuando tu vida parecía muy diferente. Si te sientes increíblemente ambivalente, el Dr. Lawson recomienda hablar con un terapeuta. La American Society for Reproductive Medicine Mental Health Professionals tiene un directorio de proveedores que han trabajado con personas que pasan por este tipo de situaciones.

error: El contenido está protegido