Los alimentos proporcionan a tu cuerpo la energía que necesita para mantenerse sano. Tu cerebro y tu intestino trabajan juntos para determinar cuándo necesitas comer y cuándo estás lleno. Cuando no tienes apetito, es una señal de que puede haber algo mal.

En muchos casos, la falta de apetito es un problema temporal causado a menudo por una enfermedad aguda. Sin embargo, la pérdida persistente de apetito puede ser un síntoma grave de una condición médica o mental.

La falta de apetito puede deberse a diversas causas físicas o psicológicas. Entender la razón por la que no tiene apetito es clave para determinar la mejor manera de tratar el problema.

Afecciones médicas que provocan la pérdida de apetito

La pérdida de apetito no suele ser una afección primaria. En cambio, es un síntoma de otro problema. A veces, la causa es efímera, como en el caso de una infección estomacal. Pero en otras ocasiones, puede ser más duradera y requerir tratamiento.

Envejecimiento

El apetito suele cambiar con la edad. Las personas mayores pueden perder el interés por la comida debido a cambios en las papilas gustativas, demencia, problemas de salud, efectos secundarios de la medicación o problemas de salud mental. A veces las personas mayores comen menos porque han disminuido su nivel de actividad y tienen menos necesidades calóricas.

Anemia

La anemia se produce cuando hay un nivel anormalmente bajo de células sanguíneas. La pérdida de apetito y de peso pueden ser signos de anemia, especialmente si estos síntomas se combinan con la fatiga.

Anemia perdida de apetito

Cáncer

La pérdida de apetito es común entre las personas con cáncer. Puede estar directamente relacionada con la enfermedad, especialmente cuando se asocia a cánceres del tracto digestivo, como el de estómago o el de páncreas, pero también puede aparecer con cánceres de pulmón o de ovarios. La pérdida de apetito también puede ser un efecto secundario de los tratamientos contra el cáncer.

Diabetes

Las personas con diabetes pueden no sentir hambre por varias razones. A veces, la diabetes provoca una condición en la que los alimentos se mueven con demasiada lentitud a través del tracto digestivo. Los niveles elevados de azúcar en sangre no tratados también pueden hacer que se acumulen altos niveles de cetonas en la sangre y la orina.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo puede suprimir el deseo de comer. También puede provocar un aumento de peso, a pesar de consumir menos calorías.

Infecciones

Hay una gran variedad de enfermedades estomacales que provocan la pérdida de apetito. Un resfriado, la gripe u otras infecciones también pueden afectar al deseo de comer de una persona. Cuando la infección desaparece, el apetito vuelve a aparecer.

Infecciones perdida de apetito

Medicación

Aunque muchos medicamentos pueden provocar una disminución del apetito, los somníferos, los antibióticos, los medicamentos para la presión arterial, los diuréticos, los esteroides anabólicos y los analgésicos se encuentran entre los más comunes. También pueden provocar náuseas y fatiga.

Dolor

Un dolor intenso puede hacer que te sientas demasiado mal para comer. La migraña, el dolor de estómago u otros tipos de dolor pueden hacer que pierdas el interés por la comida.

Embarazo

Las futuras madres pueden experimentar náuseas y pérdida de apetito, especialmente al principio del embarazo.

Problemas estomacales

Los problemas estomacales, especialmente las afecciones digestivas como el síndrome del intestino irritable (SII) y la enfermedad de Crohn, pueden disminuir el apetito.

Problemas estomacales perdida de apetito

Condiciones de salud mental que causan pérdida de apetito

Hay varias condiciones de salud mental que pueden afectar a su apetito. Cualquier cosa, desde el aumento del estrés o la pena hasta una enfermedad mental diagnosticable, puede hacer que pierda el deseo de comer.

Mejorar su bienestar psicológico puede mejorar su apetito. A continuación, se indican algunas de las razones psicológicas más comunes por las que la gente pierde el apetito:

Ansiedad

Algunas personas con ansiedad se sienten tan abrumadas por las preocupaciones que pierden el deseo de comer.

Depresión

Las personas con depresión clínica pueden perder el interés por todo, incluida la comida. Pueden carecer de energía para preparar comidas y tener poco interés en comer. También pueden experimentar náuseas.

Estrés

La respuesta física del cuerpo al estrés agudo suele suprimir el apetito (aunque algunas personas experimentan el efecto contrario: comen en exceso cuando están estresadas). Los síntomas físicos asociados al estrés son comunes, como las náuseas o la sensación de “nudo en el estómago”, que hace que la comida no sea apetecible.

Estres perdida de apetito

Consumo de sustancias

Mientras que algunas personas ganan peso por su consumo de sustancias, otras lo pierden. El consumo de drogas o alcohol puede disminuir el apetito de una persona.

Si ha perdido el apetito durante unos días, es probable que no haya nada de qué preocuparse. Es normal experimentar pequeñas fluctuaciones en el apetito a lo largo del tiempo. Pero si dura más de unos días, o si va acompañado de otros síntomas como fatiga, dolor o vómitos, póngase en contacto con su médico.

Con este programa podrás adelgazar sin dejar de comer, empezarás a realizar cambios en tu cuerpo de adentro hacia afuera, cambios en tu forma de alimentarte, así como aprenderás a manejar tus emociones y disfrutar del proceso. Recuerda el resultado vendrá a ti en el momento que tomes acción.

¿Cómo diagnosticará su médico la fatiga y la pérdida de apetito?

Aunque no existe una prueba específica para la fatiga y la pérdida de apetito, su médico revisará su historial médico, le hará un examen físico y le preguntará sobre sus otros síntomas. Esto ayudará a reducir las posibles causas para que el médico pueda solicitar las pruebas adecuadas.

Después de hacerle preguntas sobre su salud, puede pedir:

  • Análisis de sangre para buscar posibles afecciones, como hipotiroidismo, celiaquía o VIH.
  • Un TAC o una ecografía del estómago.
  • Un electrocardiograma o una prueba de esfuerzo para sospechar una afectación cardíaca.
  • Una prueba de vaciado gástrico, que puede diagnosticar un retraso en el vaciado gástrico.

¿Cómo puedo prevenir o tratar la fatiga y la pérdida de apetito en casa?

Su médico o dietista puede ofrecerle sugerencias para mejorar su apetito y reducir la fatiga. Por ejemplo, es posible que tenga que cambiar su dieta para incluir más alimentos ricos en calorías y proteínas, y menos opciones azucaradas o de calorías vacías. Tomar los alimentos en forma líquida, como batidos verdes o bebidas proteicas, puede ser más fácil para su estómago. Si tiene problemas con las comidas copiosas, también puede intentar hacer pequeñas comidas a lo largo del día para ayudar a mantener la comida.

Aunque la fatiga y la pérdida de apetito no siempre pueden prevenirse, llevar un estilo de vida saludable puede minimizar las causas de fatiga y pérdida de apetito relacionadas con el estilo de vida. Puedes sentirte menos fatigado y tener más energía si llevas una dieta equilibrada de frutas, verduras y carnes magras, haces ejercicio regularmente y duermes al menos siete horas cada noche.

Cuándo buscar ayuda médica

Busque ayuda médica inmediata si experimenta fatiga y pérdida de apetito junto con:

  • Confusión.
  • Mareos.
  • Visión borrosa.
  • Latidos irregulares o acelerados.
  • Dolor en el pecho.
  • Dificultad para respirar.
  • Desmayos.
  • Pérdida repentina de peso.
  • Dificultad para tolerar las temperaturas frías.

También debe pedir una cita para ver a su médico si experimenta estos síntomas después de tomar un nuevo medicamento, incluso después de haberlo tomado durante varios días.

Busque atención de urgencia si usted o alguien que conoce tiene pensamientos de hacerse daño.

Cuando buscar ayuda medica perdida de apetito

Cómo tratar la pérdida de apetito

El tratamiento de la pérdida de apetito depende de la causa. Es probable que su médico le haga preguntas sobre la frecuencia con la que come, cómo se siente después de comer, si su peso ha cambiado o desde cuándo tiene problemas de apetito.

Cuando no tengas ganas de comer, intenta consumir alimentos suaves como el arroz, los plátanos o las sopas a base de caldo. Los boniatos y los huevos pasados por agua son opciones fáciles de consumir y llenas de nutrientes. Los batidos, licuados y zumos también pueden ser una forma de consumir calorías y nutrientes si no te apetece comer.

Su médico puede decidir realizar pruebas, como análisis de sangre o una ecografía del estómago, en función de las impresiones iniciales de su entrevista y examen físico. Las pruebas pueden ayudar a identificar la causa principal de su pérdida de apetito.

Cuando la pérdida de apetito es parte de una enfermedad más grave, una buena nutrición y el mantenimiento de un peso saludable pueden ser muy importantes para la curación. Por lo tanto, el médico puede dar máxima prioridad a ayudarle a recuperar el apetito lo antes posible.

Dependiendo del diagnóstico, su médico puede recomendar los siguientes tratamientos:

  • Un mejor horario de sueño.
  • Una dieta especial que ayude a mantener una nutrición adecuada.
  • Mejorar el cuidado personal.
  • Un aumento de la actividad física.
  • Medicación para aumentar el apetito.
  • Terapia de conversación.

A veces, se le puede remitir a un dietista que le ayude a planificar las comidas y a controlar los síntomas. Es posible que le pidan que coma varias comidas pequeñas al día o que elimine ciertos alimentos y añada otros. Un dietista también puede aconsejarle sobre los suplementos nutricionales que pueden ayudarle a obtener todos los nutrientes que necesita.

Otros métodos utilizados para tratar la fatiga o la pérdida de apetito son:

  • Estimulantes del apetito como el Marinol.
  • Dosis bajas de corticosteroides para aumentar el apetito.
  • Pastillas para dormir para ayudar a dormir mejor por la noche.
  • Fisioterapia para aumentar lentamente el ejercicio.
  • Antidepresivos o ansiolíticos, para la depresión o la ansiedad.
  • Medicamentos contra las náuseas, como Zofran, para las náuseas causadas por los tratamientos médicos.

El asesoramiento o la participación en un grupo de apoyo también pueden ayudar a reducir las causas de fatiga y pérdida de apetito relacionadas con la depresión y la ansiedad.

Atención médica

Durante su cita, el médico intentará crear un cuadro completo de sus síntomas. Le medirá el peso y la altura y los comparará con la media de la población.

También le preguntarán sobre su historial médico, los medicamentos que toma y su dieta. Prepárese para responder a preguntas sobre:

  • Cuándo empezó el síntoma.
  • Si es leve o grave.
  • Cuánto peso ha perdido.
  • Si hubo algún acontecimiento desencadenante.
  • Si tiene algún otro síntoma.
  • A continuación, puede ser necesario realizar pruebas para encontrar la causa de la disminución del apetito.

Entre las posibles pruebas se encuentran:

  • Una ecografía del abdomen.
  • Un recuento sanguíneo completo.
  • Pruebas de la función hepática, tiroidea y renal (normalmente sólo requieren una muestra de sangre).
  • Una serie gastrointestinal superior, que incluye radiografías que examinan el esófago, el estómago y el intestino delgado.
  • Una tomografía computarizada de la cabeza, el tórax, el abdomen o la pelvis.
  • En algunos casos, se le harán pruebas de embarazo y de VIH. Es posible que se analice su orina en busca de rastros de drogas.
  • Si la disminución del apetito ha provocado desnutrición, es posible que se le administren nutrientes por vía intravenosa.

El médico también puede recetar una medicación oral para estimular el apetito.

Si la pérdida de apetito es consecuencia de una depresión, un trastorno de la alimentación o el consumo de drogas es posible que se le remita a un especialista en salud mental.

La pérdida de apetito causada por los medicamentos puede tratarse cambiando la dosis o la prescripción. No cambie nunca sus medicamentos sin consultar antes a su médico.

Efectos de la pérdida de apetito no tratada

La pérdida temporal de apetito es poco probable que cause problemas graves, y a menudo se resuelve por sí sola. No tratar la pérdida de apetito puede tener varias consecuencias graves para la salud. Algunas de las posibles complicaciones que podría experimentar si su pérdida de apetito no se trata adecuadamente incluyen:

  • Desequilibrios electrolíticos.
  • Fatiga.
  • Sensación de malestar.
  • Fiebre.
  • Irritabilidad.
  • Desnutrición.
  • Ritmo cardíaco acelerado.
  • Deficiencias vitamínicas.
  • Pérdida de peso.

Algunos de estos efectos pueden provocar problemas de salud graves y pueden poner en peligro la vida. Si experimenta una pérdida de apetito que no está relacionada con una enfermedad reciente o que dura más de una semana, hable con su médico para obtener la atención médica que necesita para solucionar sus problemas de apetito.

El pronóstico de la pérdida de apetito depende en gran medida de la causa. Para algunos, es un problema leve que se resuelve por sí solo. Para otros, puede convertirse en un problema grave y potencialmente mortal que requiere una intervención médica intensiva.

Tanto si usted como un ser querido no tiene apetito, la falta de interés por la comida y la pérdida de peso pueden asustar. Pero no ignore el problema si dura más de unos días.

Puede que no sea un gran problema, pero también puede ser un signo de una enfermedad subyacente que necesita tratamiento. Hable con su médico sobre cualquier cambio en el apetito y aprenda a tratar el problema de la mejor manera posible.

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