¿Empieza a sentir náuseas o malestar después de consumir incluso cantidades insignificantes de alcohol? ¿Siente un calor inusual o nota que su piel se vuelve rosada? Estos pueden ser signos de que padece intolerancia al alcohol.

La intolerancia al alcohol es un trastorno metabólico que afecta a la forma en que el organismo descompone el alcohol. Suele transmitirse genéticamente y puede afectarle, aunque no haya afectado a sus padres o abuelos.

La intolerancia al alcohol se denomina a veces sensibilidad al alcohol. Una persona con intolerancia al alcohol puede pensar que se emborracha demasiado rápido, pero en realidad su organismo es incapaz de descomponer el alcohol de la misma forma que lo haría una persona sin esta afección.

En un pequeño estudio del 2012, los investigadores descubrieron que alrededor del 7,2% de 4.000 participantes eran intolerantes al vino y al alcohol en general. Afirmaron experimentar sofocos y congestión nasal. También se observó que era más común entre las mujeres que entre los hombres.

¿Qué es la intolerancia al alcohol?

La intolerancia al alcohol es un trastorno metabólico hereditario. Los trastornos metabólicos afectan al metabolismo, es decir, al modo en que el cuerpo convierte y utiliza la energía.

Un trastorno metabólico hereditario significa que lo has heredado de tus padres: cada uno de ellos ha transmitido un gen mutado (modificado) que ha dado lugar a este trastorno. Aunque tus padres no padezcan la enfermedad, pueden transmitírtela.

Nuestro organismo está lleno de enzimas, proteínas que ayudan a descomponer los alimentos. La intolerancia al alcohol es un problema con la enzima específica que ayuda al organismo a metabolizar el alcohol. Incluso beber una pequeña cantidad de alcohol (etanol) provoca síntomas desagradables. La cara puede ponerse rosa o roja (rubor alcohólico) y sentir calor.

¿Qué ocurre cuando se bebe alcohol?

Esto es lo que ocurre cuando consume una bebida alcohólica:

Cuando bebe alcohol, su organismo utiliza una enzima denominada alcohol deshidrogenasa (ADH) para descomponer el alcohol.

A continuación, el hígado lo convierte en acetaldehído, que puede ser perjudicial para el organismo. Aquí es donde entra en juego la ALDH.

La ALDH transforma el acetaldehído en ácido acético, también conocido como vinagre, que es inocuo para el organismo.

Cuando la enzima ALDH está inactiva o menos activa, el organismo no realiza correctamente esta conversión final, lo que provoca los síntomas que se experimentan cuando se padece intolerancia al alcohol.

Incluso en las personas que no padecen intolerancia al alcohol, la acumulación de acetaldehído en el organismo es la causa de que se sientan mal cuando han bebido demasiado alcohol.

Puede ser difícil diagnosticar enfermedades que se heredan genéticamente. Para intentar hacer un diagnóstico, su médico o profesional sanitario estudiará su historial médico y le hará un examen físico. También es posible que el médico realice pruebas de laboratorio.

En un estudio del 2010, los investigadores descubrieron que la popularidad del arroz en la dieta de los habitantes del sur de China podría ser responsable de la mutación genética que provoca la inactividad de la aldehído deshidrogenasa 2 (ALDH2).

La intolerancia al alcohol es genética. Por tanto, si usted padece esta afección, algún miembro de su familia le ha transmitido un gen mutado.

Ciertos factores de riesgo también aumentan las probabilidades de que algunas personas desarrollen intolerancia al alcohol. Entre ellos se incluyen:

  • Ser asmático.
  • Ser asiático o de ascendencia asiática.
  • Padecer una enfermedad denominada linfoma de Hodgkin.

La diferenciación entre ambas es confusa, ya que los síntomas tanto de la intolerancia al alcohol como de la alergia al alcohol pueden ser idénticos, puesto que ambos tienden a comenzar poco después de haber consumido alcohol.

Todas estas pruebas ayudarán a su médico a descartar cualquier otra afección que pueda estar causando su reacción adversa al alcohol. Lo mejor es buscar un médico especializado en afecciones relacionadas con el alcohol para obtener un diagnóstico preciso.

Síntomas de la intolerancia al alcohol

Si padece intolerancia al alcohol y consume una bebida alcohólica, el síntoma más inmediato que puede notar es que su piel se ruboriza y siente calor.

Otros síntomas de esta afección son:

  • Nariz taponada.
  • La cara, el cuello y el pecho se vuelven rosados o rojos.
  • Diarrea.
  • Latidos cardíacos rápidos.
  • Fatiga.
  • Dolor de cabeza.
  • Presión arterial baja.
  • Empeoramiento del asma.

En la mayoría de los casos, los síntomas varían de una persona a otra. Sin embargo, los síntomas más comunes a los que hay que prestar atención son el enrojecimiento de la piel y la sensación de malestar cada vez que se consume alcohol.

Causas de la intolerancia al alcohol

No está muy claro qué causa exactamente la intolerancia al alcohol. Las investigaciones muestran que la enzima aldehído deshidrogenasa (ALDH), una enzima que ayuda a descomponer el alcohol, puede estar inactiva o menos activa en las personas con intolerancia al alcohol.

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Diagnóstico de la intolerancia al alcohol

A menudo se confunde la intolerancia al alcohol con la alergia al alcohol. Mientras que la intolerancia al alcohol es un trastorno metabólico que se transmite en los genes, la alergia al alcohol tiene más que ver con la forma en que el sistema inmunitario reacciona a determinados ingredientes del alcohol.

Las personas alérgicas al alcohol rara vez lo son al etanol (el principal ingrediente utilizado en la elaboración de bebidas alcohólicas), sino a otros ingredientes como la cebada, la levadura, los sulfatos, el lúpulo, el trigo y las histaminas. Los síntomas de una reacción alérgica al alcohol incluyen náuseas, urticaria y calambres.

Para diagnosticar la intolerancia al alcohol también puede utilizarse una prueba del parche de alcohol. Para ello, se pone un poco de alcohol en un algodón y se pega con cinta adhesiva al brazo. La almohadilla se deja durante unos minutos. Cuando se retira, se comprueba si la piel presenta signos de inflamación, urticaria o enrojecimiento.

Diagnostico de la intolerancia al alcohol

¿Quién puede tener intolerancia al alcohol?

Las personas de ascendencia asiática tienen más probabilidades de padecer la mutación genética hereditaria que causa la intolerancia al alcohol, por lo que desarrollan la afección con mayor frecuencia. Cualquier persona puede tener el problema enzimático que causa la intolerancia al alcohol.

¿Es frecuente la intolerancia al alcohol?

Un estudio realizado sobre 948 personas reveló que el 7,2% declaraba tener intolerancia al vino. Les ocurría más a las mujeres que a los hombres (8,9% frente a 5,2%). No está claro si esa cifra refleja a la población general.

¿Es lo mismo la intolerancia al alcohol que la alergia al alcohol?

La gente confunde a menudo la intolerancia al alcohol y la alergia al alcohol, pero no son la misma enfermedad.

La intolerancia al alcohol es un trastorno genético y metabólico del aparato digestivo. El cuerpo no procesa el alcohol como debería.

La alergia al alcohol es una respuesta del sistema inmunitario, que reacciona de forma exagerada a un ingrediente del alcohol. Puedes ser alérgico a una de las sustancias que contiene el alcohol (una sustancia química, un grano o un conservante, como el sulfito).

Los síntomas difieren ligeramente. Tanto la intolerancia al alcohol como la alergia pueden provocar náuseas. Pero el síntoma característico de la intolerancia al alcohol es el enrojecimiento de la piel del pecho, el cuello y la cara.

Los síntomas de una alergia al alcohol incluyen erupciones, picor, hinchazón y fuertes calambres estomacales. Los síntomas de la alergia suelen ser más dolorosos e incómodos que los de la intolerancia al alcohol. En raras ocasiones, si no se trata, la alergia al alcohol puede poner en peligro la vida.

Si tiene algún síntoma desagradable después de beber alcohol, acuda a su médico. Su médico puede ayudarle a determinar el origen de sus síntomas y recomendarle los pasos a seguir.

¿La intolerancia al alcohol es lo mismo que estar intoxicado?

No, la intolerancia al alcohol no es lo mismo que estar intoxicado o borracho. La intolerancia al alcohol no significa que uno se emborrache más rápidamente o después de beber menos alcohol. Tampoco aumenta la tasa de alcoholemia. A menudo, las personas con intolerancia al alcohol beben menos, porque los síntomas que experimentan son muy desagradables.

La intolerancia al alcohol es lo mismo que estar intoxicado

Cómo afrontar la intolerancia al alcohol

La intolerancia al alcohol es un trastorno metabólico que no tiene cura. Aunque sus síntomas pueden ser molestos e incómodos, no suelen ser mortales. Además, esta afección se hereda genéticamente, lo que significa que no se puede hacer nada para prevenirla.

Sin embargo, hay algunos consejos que pueden ayudarle a sobrellevarla:

  • Abandone por completo el alcohol o limite su consumo al mínimo.
  • Evite beber alcohol mientras esté tomando medicación. Aunque se trata de una regla general, es especialmente importante si padece intolerancia al alcohol. Tomar alcohol con medicamentos puede empeorar los síntomas.
  • Deje de fumar y evite la exposición pasiva al humo. Fumar puede exacerbar los síntomas de la intolerancia al alcohol.

Lo más aconsejable es dejar de beber alcohol por completo si padece intolerancia al alcohol. Es una afección de por vida y no desaparecerá con el tiempo. Seguir consumiendo alcohol, especialmente en grandes cantidades, podría provocar complicaciones como:

  • Pancreatitis.
  • Alzheimer de aparición tardía.
  • Enfermedad hepática.
  • Cáncer.
  • Hipertensión arterial.

¿Hay cura para la intolerancia al alcohol?

Dado que se trata de una enfermedad hereditaria, no hay forma de curarla o tratarla. Su profesional sanitario puede recomendarle formas de limitar los síntomas desagradables.

¿Cómo se trata la intolerancia al alcohol?

Actualmente no existe cura para la intolerancia al alcohol. El tratamiento más eficaz consiste en evitar por completo el alcohol y los alimentos alcohólicos.

Si ha consumido una bebida alcohólica y nota síntomas leves de intolerancia, es posible que le receten un antihistamínico para ayudarle a eliminar síntomas como la congestión nasal o el enrojecimiento de la cara. Es esencial recordar que los antihistamínicos no tratan los síntomas, y que no debes seguir bebiendo si tienes intolerancia al alcohol.

Tener intolerancia al alcohol no impide luchar contra la adicción al alcohol. Lo que ocurre en tal caso es que experimentas consecuencias aún más graves que la persona media con adicción al alcohol.

Si usted o alguien que usted conoce está luchando con la adicción al alcohol, además de la intolerancia al alcohol, es esencial para buscar tratamiento. Inscribirse en un programa de tratamiento del alcoholismo es el primer paso hacia la recuperación.

Aunque no hay forma de tratar esta afección, su profesional sanitario puede hablar con usted sobre las formas de reducir los efectos negativos de la intolerancia al alcohol.

Es posible que deba evitar:

El alcohol

Evitar o restringir el consumo de alcohol es la forma más directa de evitar los síntomas. Considere bebidas que no contengan alcohol.

El alcohol

El consumo de tabaco o la exposición al humo de segunda mano

Fumar puede aumentar los niveles de acetaldehído, lo que puede aumentar el riesgo de cáncer.

Consumo de alcohol cuando se toman determinados medicamentos

Algunos medicamentos pueden agravar los síntomas.

Uso de antiácidos o antihistamínicos para reducir los síntomas

Estos medicamentos enmascaran los síntomas de la intolerancia al alcohol. Es posible que acabe bebiendo aún más alcohol, ya que no siente los efectos negativos. Si lo hace, el problema empeorará.

¿Durante cuánto tiempo tendré intolerancia al alcohol?

La intolerancia al alcohol es una afección que dura toda la vida. No desaparecerá, pero si tomas algunas precauciones, podrás evitar los síntomas y disfrutar de una vida sana y activa.

Durante cuanto tiempo tendre intolerancia al alcohol

¿Cómo puedo aprender a convivir con la intolerancia al alcohol?

La mejor manera de vivir con esta afección es evitar el alcohol en la medida de lo posible. Pruebe a sustituirlo por bebidas sin alcohol. Evitar el alcohol le permitirá llevar una vida activa y agradable sin síntomas desagradables.

Puede parecer injusto que una enfermedad hereditaria le impida disfrutar ocasionalmente de un vaso de vino o cerveza. Pero mantenerse alejado del alcohol puede librarle de los incómodos sofocos y problemas digestivos que conlleva la intolerancia al alcohol. Además, evitar el alcohol reduce el riesgo de cáncer y otras enfermedades graves. Si tienes intolerancia al alcohol, pero sigues bebiendo en exceso, a pesar del dolor y las molestias, habla con tu médico. Hay servicios disponibles para ayudar a tratar el trastorno por consumo de alcohol.

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