Durante mucho tiempo, la misoginia se ha definido como el odio a las mujeres. Es un término que se utiliza a menudo para describir actos de violencia extrema contra las mujeres.

Historia del uso del término

Sin embargo, las palabras suelen evolucionar a medida que la cultura cambia, y ese fue el caso en el 2012 con el discurso de Julia Gillard en el Parlamento mientras era Primera Ministra de Australia, cuando calificó de misógino el comportamiento del Líder de la Oposición.

El Diccionario Macquarie de Australia incluso amplió su definición de misoginia para referirse a un prejuicio arraigado contra las mujeres a raíz de este suceso.

Un estudio del 2015 analizó 216 artículos que se publicaron en la prensa australiana en la semana siguiente al discurso de Gillard para explorar cómo se desestimó, minimizó y socavó esta acusación de misoginia, y descubrió que “estas construcciones predominantes no solo sirven para mantener y justificar las desigualdades de género, sino que también funcionan para reproducirlas y perpetuarlas.”

Como demuestran este incidente y la investigación posterior, la misoginia coloca a las mujeres en un dilema ideológico devastador: las mujeres se enfrentan a retos cuando intentan abordar la misoginia, pero también se enfrentan a obstáculos al ignorar la misoginia, ya que al hacerlo pueden permitir que se perpetúen las opiniones y el comportamiento misógino.

La lógica de la misoginia

En su libro, Down Girl: The Logic of Misogyny, Kate Manne esboza cómo la misoginia opera para reforzar la dominación masculina a través de referencias a la violencia de Elliot Rodger en California en mayo del 2014 y la sentencia de Purvi Patel de 20 años en el 2015 por feticidio en Indiana.

Estos ejemplos demuestran por qué las personas que no se ajustan a las jerarquías de género de la sociedad corren un riesgo especial de sufrir daños a causa de la misoginia, dado que su existencia perturba los sistemas patriarcales.

Sexismo frente a misoginia

Manne diferencia que “el sexismo se considera la rama de la ideología patriarcal que justifica y racionaliza un orden social patriarcal, mientras que la misoginia es el sistema que vigila y hace cumplir sus normas y expectativas de gobierno”.

Las mujeres se enfrentan regularmente a los daños de la misoginia perpetrada por los hombres. Tras enfrentarse a estas actitudes y acciones opresivas, las mujeres pueden, a su vez, interiorizar estas creencias.

Esta interiorización puede contribuir a su propia vigilancia de sí mismas y de otros géneros marginados en un esfuerzo por evitar ser víctimas de la violencia misógina de los hombres.

Sexismo frente a misoginia

El impacto de la misoginia en línea

Cuando la misoginia se perpetúa a través de las redes sociales y otras plataformas en línea, puede producir resultados peligrosos.

El #GamerGate

Según un artículo de la revista del 2015, el #GamerGate se refiere a una serie de incidentes que siguieron a una publicación en el blog de Eron Gjoni el 8 de agosto del 2014, en la que acusó erróneamente a su ex Zoe Quinn de acostarse con un crítico de juegos por una crítica positiva de su juego Depression Quest.

Sus acusaciones provocaron el acoso online y offline de esta mujer, ya que se hizo pública la dirección y el número de teléfono de su casa, y recibió amenazas de violación y muerte. La campaña de acoso #GamerGate se extendió rápidamente a otras mujeres destacadas de la industria de los videojuegos, como Brianna Wu y Anita Sarkeesian.

Las consecuencias violentas del acoso en línea se extienden mucho más allá de los espacios digitales en los que pueden comenzar. Varios críticos del #GamerGate fueron “swatted”, es decir, desconocidos hicieron llamadas fraudulentas a la policía y enviaron equipos SWAT a las casas de los críticos.

Un artículo de una revista del 2018 revisó cómo la misoginia es particularmente prevalente en línea y se alinea con otras prácticas opresivas, incluyendo la supremacía blanca, el antagonismo queer, el capacitismo, etc.

Basándose en datos del 2017, el Centro de Investigación Pew descubrió que las actitudes hacia el acoso en línea varían según el género, ya que el 70% de las mujeres consideraba que se trataba de “un problema importante”, mientras que solo el 54% de los hombres pensaba así, y el 63% de las mujeres consideraba que era más importante sentirse seguras en línea que poder compartir opiniones libremente, mientras que solo el 43% de los hombres pensaba así.

Las experiencias y actitudes refuerzan la misoginia

Cuando los géneros marginados que sufren los daños de la misoginia se enfrentan a hombres que minimizan el problema del acoso en línea en favor de la libertad de expresión, es probable que estas violaciones continúen.

¿Qué es el misoginismo?

En el 2018, Moya Bailey y Trudy, las mujeres negras que desempeñaron papeles sustanciales en la definición del misoginismo y en la defensa del término, lo describieron como “la misoginia racista anti-negra que experimentan las mujeres negras” y discutieron cómo el misoginismo operaba para borrar su propio trabajo.

Con esto, a pesar de su éxito en arrojar luz sobre el fenómeno del misoginismo, éste sigue operando para dañar a estas mujeres negras. Lamentablemente, los géneros marginados que también están oprimidos de otras maneras, como ser negros y maricas, siguen corriendo un mayor riesgo de ser dañados por la misoginia, dado que desafían las jerarquías de género.

Para ilustrar el funcionamiento de la misoginia, Manne profundizó en el caso de Daniel Holtzclaw, “el oficial de policía violador en serie de la ciudad de Oklahoma, que se aprovechó de las mujeres negras que tenían antecedentes penales, en la creencia de que estas mujeres no tendrían ningún recurso legal”.

De este modo, se perpetró una misoginia anti-negra contra estas mujeres negras mucho después de sus actos de violencia sexual hacia ellas, a través de descripciones de él en artículos y documentales que lo promovían como incapaz de cometer tales violaciones por parte de sus seres queridos, dudas de la gente negra como testigos creíbles, etc.

Desgraciadamente, las mujeres negras siguen enfrentándose a más riesgos de ser perjudicadas por la misoginia debido a la forma en que ésta se alinea con la antinegritud, y se enfrentan a obstáculos adicionales cuando intentan obtener justicia.

Que es el misoginismo

Transmisoginia

Un estudio del 2018 llevado a cabo por una trabajadora social japonesa americana queer sobre adultos trans femeninos en la ciudad de Nueva York encontró que “los participantes destacaron sus experiencias de victimización como involucrando actitudes y comportamientos misóginos combinados con exhibiciones transfóbicas de devaluación, fetichización y objetivación”.

Como demuestra esta investigación cualitativa, las mujeres trans de color corren un mayor riesgo de verse perjudicadas por la transfobia, la misoginia y la supremacía blanca, que suelen contribuir al subempleo, la pobreza, los problemas de vivienda, los problemas de salud, los problemas legales, la victimización, etc.

A pesar de los daños generalizados de la misoginia, tal y como se ha revisado aquí, puede que te des cuenta de que las personas dudan a la hora de abordarla directamente, incluso cuando se encuentran en posiciones de relativo privilegio, como en el caso de una mujer blanca rica y cisgénero, lo que forma parte de cómo se sigue perpetuando este sistema opresivo.

En última instancia, es posible que tengas que reflexionar sobre tus propias necesidades y los retos que conlleva, cuando te enfrentas a ella, ya que quienes se han opuesto a la misoginia a menudo se enfrentan a una reacción abrumadora como resultado.

Desgraciadamente, aunque es comprensible que la gente se muestre aprensiva a la hora de oponerse directamente a la misoginia, sobre todo teniendo en cuenta el impacto negativo que puede tener en la salud mental, esta evasión sólo contribuye a perjudicar aún más a las identidades marginadas más vulnerables, como las mujeres negras trans, cuyo alto riesgo de ser asesinadas se debe a la dura realidad de la violencia transmisógina que todavía les perjudica de forma desproporcionada.

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La perspectiva de Freud sobre la mujer

Los puntos de vista de Sigmund Freud sobre las mujeres suscitaron controversia durante su propia vida y continúan evocando un considerable debate en la actualidad. “Las mujeres se oponen al cambio, reciben pasivamente y no aportan nada propio”, escribió en un artículo de 1925 titulado “Las consecuencias psíquicas de la distinción anatómica entre los sexos”.

La doctora Donna Stewart, profesora y presidenta de la cátedra de salud de la mujer en la University Health Network, explicó: “Freud era un hombre de su tiempo. Se oponía al movimiento de emancipación de la mujer y creía que la vida de las mujeres estaba dominada por sus funciones sexuales reproductivas.”

“La gran pregunta que nunca se ha respondido, y que yo todavía no he podido responder, a pesar de mis treinta años de investigación sobre el alma femenina, es “¿Qué quiere una mujer?”. reflexionó una vez Freud en “Sigmund Freud: Vida y obra” de Ernest Jones.

Envidia del pene

La envidia del pene es la contrapartida femenina del concepto de ansiedad de castración de Freud. En su teoría del desarrollo psicosexual, Freud sugirió que durante la etapa fálica (alrededor de los 3 a 6 años) las niñas se distancian de sus madres y en su lugar dedican su afecto a sus padres.

Según Freud, esto ocurre cuando la niña se da cuenta de que no tiene pene. “Las niñas responsabilizan a su madre de su falta de pene y no le perdonan que se encuentren así en desventaja”, sugirió Freud (1933).

Aunque Freud creía que su descubrimiento del complejo de Edipo y las teorías relacionadas con él, como la ansiedad de castración y la envidia del pene, eran sus mayores logros, estas teorías son quizás las más criticadas. Psicoanalistas femeninas como Karen Horney y otras pensadoras feministas han descrito sus ideas como distorsionadas y condescendientes. La teoría contrapuesta al complejo de Edipo es el complejo de Electra.

Tratamiento de la histeria

La revolucionaria terapia conversacional de Freud evolucionó en parte a partir de su trabajo con Bertha Pappenheim, conocida como Anna O. Experimentando lo que entonces se denominaba histeria, poseía una variedad de síntomas que incluían alucinaciones, amnesia y parálisis parcial.

Durante las sesiones con uno de los colegas de Freud, Joseph Breuer, Pappenheim describió sus sentimientos y experiencias. Este proceso parecía aliviar sus síntomas, lo que le llevó a bautizar el método como la “cura hablada”. Pappenheim pasó a ser una trabajadora social e hizo importantes contribuciones al movimiento femenino en Alemania.

Inicialmente, Freud sugirió que las causas de la histeria tenían su origen en el abuso sexual en la infancia. Más tarde abandonó esta teoría y, en su lugar, hizo hincapié en el papel de las fantasías sexuales en el desarrollo de una serie de neurosis y enfermedades.

“Su comprensión de la mujer era notoriamente inadecuada, pero dio grandes pasos más allá de lo que se entendía sobre la mujer cuando entró en escena. En la época de Freud era muy inusual incluso reconocer que las mujeres tenían deseo sexual, y mucho menos decir que la represión de su deseo sexual podía volverlas histéricas”, explica el historiador Peter Gay.

Tratamiento de la histeria

Las mujeres en la vida de Freud

Aunque Freud solía afirmar que entendía poco a las mujeres, varias de ellas desempeñaron papeles importantes en su vida personal. Freud era el hijo mayor de su madre (su padre tenía dos hijos mayores de un matrimonio anterior) y a menudo ha sido descrito como su favorito especial.

“He comprobado que las personas que se saben preferidas o favorecidas por sus madres dan muestras en su vida de una peculiar confianza en sí mismas y de un optimismo inquebrantable que a menudo traen el éxito real a sus poseedores”, comentó Freud en una ocasión.

La relación de Freud con su esposa, Martha, era muy tradicional. “Era una muy buena hausfrau (ama de casa)”, explicó su nieta, Sophie Freud. “Era muy ahorradora. Y mi padre decía que su madre prefería envenenar a toda la casa antes que tirar comida”.

Freud se crió con varias hermanas y más tarde fue padre de tres hijos y tres hijas, entre ellas Anna Freud, que desempeñó un papel importante en la continuación de la obra de su padre.

Las mujeres en el psicoanálisis

Aunque Freud describió a las mujeres como inferiores a los hombres, muchas mujeres desempeñaron un papel decisivo en el desarrollo y el avance del psicoanálisis. La primera mujer que dirigió su propia clínica de psicoanálisis fue Helene Deutsch en 1924. Publicó el primer libro psicoanalítico sobre la sexualidad femenina y escribió extensamente sobre temas como la psicología de la mujer, la adolescencia femenina y la maternidad.

La seminal psicoanalista (y supuestamente amante de Carl Jung en una ocasión) Sabina Spielrein también tuvo una importante influencia en el desarrollo del psicoanálisis. Al principio fue una de las pacientes de Jung.

Durante los primeros años de la amistad entre Freud y Jung, ambos pasaron mucho tiempo discutiendo el caso de Spielrein, lo que contribuyó a dar forma a muchos de sus puntos de vista. A la propia Spielrein se le atribuye el desarrollo del concepto de los instintos de muerte y la introducción del psicoanálisis en Rusia.

La psicoanalista Karen Horney se convirtió en una de las primeras críticas de las opiniones de Freud sobre la psicología femenina. Melanie Klein se convirtió en un miembro destacado de la comunidad psicoanalítica y desarrolló la técnica conocida como “terapia de juego”, que todavía se utiliza ampliamente en la actualidad.

Además, su propia hija, Anna Freud, desempeñó un papel fundamental en el avance de muchas de las teorías de su padre y contribuyó en gran medida al psicoanálisis infantil.

Puntos de vista opuestos

No es de extrañar que algunas figuras importantes de la psicología tuvieran sus propias respuestas a la limitada y a menudo ofensiva visión de Freud sobre la psicología femenina. Karen Horney fue una de esas críticas, asumiendo el concepto de Freud de la envidia del pene y aportando su propia visión de la psicología masculina. Incluso la propia nieta de Freud criticaría más tarde a su famoso pariente.

Karen Horney

El concepto de envidia del pene de Freud fue criticado en su propia época, sobre todo por la psicoanalista Karen Horney. Ella sugirió que son los hombres los que se ven afectados negativamente por su incapacidad de tener hijos, a lo que se refirió como “envidia del vientre”.

Karen horney misoginia

La respuesta de Freud

Freud respondió, aunque de forma indirecta, escribiendo: “No nos sorprenderá mucho que una mujer analista que no se haya convencido suficientemente de la intensidad de su propio deseo de tener un pene tampoco conceda la debida importancia a ese factor en sus pacientes” (Freud, 1949). Según Freud, el concepto de Horney de la envidia del útero surgió como resultado de su propia supuesta envidia del pene.

Sophie Freud

Aunque las nociones de Freud sobre la sexualidad femenina a menudo iban en contra de las tendencias patriarcales de la era victoriana, seguía siendo un hombre de su tiempo. Su obra se tacha a menudo de misógina y su propia nieta, Sophie Freud, describió sus teorías como anticuadas. “Sus ideas surgieron de la sociedad. Reflejaba en sus teorías la creencia de que las mujeres eran secundarias y no estaban a la altura de la norma”, explicó.

Reflexiones finales

Incluso el propio Freud admitió que su comprensión de la mujer era limitada. “Esto es todo lo que tengo que decirles sobre la feminidad”, escribió en 1933. “Es ciertamente incompleto y fragmentario y no siempre suena amistoso… Si queréis saber más sobre la feminidad, indagad en vuestras propias experiencias vitales, o acudid a los poetas, o esperad a que la ciencia pueda daros una información más profunda y coherente.”

Hoy en día, muchos analistas sugieren que, en lugar de rechazar de plano las teorías de Freud, deberíamos centrarnos en desarrollar nuevos puntos de vista sobre sus ideas originales. Como dijo un escritor, “Freud revisó sus teorías muchas veces a medida que acumulaba nuevos datos y alcanzaba nuevas ideas. Los analistas contemporáneos no deberían hacer menos”.

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