La permanencia de los objetos describe la capacidad del niño de saber que los objetos siguen existiendo, aunque ya no puedan verse ni oírse. Si alguna vez ha jugado al “cucú” con un niño pequeño, probablemente entenderá cómo funciona esto.

Cuando se oculta un objeto a la vista, los niños menores de cierta edad suelen molestarse porque el objeto ha desaparecido. Esto se debe a que son demasiado pequeños para entender que el objeto sigue existiendo, aunque no se pueda ver.

La teoría de Piaget

El concepto de permanencia del objeto desempeña un papel importante en la teoría del desarrollo cognitivo creada por el psicólogo Jean Piaget.

En la etapa sensoriomotora del desarrollo, un período que dura desde el nacimiento hasta aproximadamente los dos años, Piaget sugirió que los niños entienden el mundo a través de sus habilidades motoras como el tacto, la visión, el gusto y el movimiento.

Durante la primera infancia, los bebés son extremadamente egocéntricos. No tienen el concepto de que el mundo existe aparte de su punto de vista y experiencia.

Para entender que los objetos siguen existiendo incluso cuando no se ven, los bebés deben desarrollar primero una representación mental del objeto.

Esquemas

Piaget denominó a estas imágenes mentales esquemas. Un esquema es una categoría de conocimiento sobre algo del mundo. Por ejemplo, un bebé puede tener un esquema para la comida, que durante la primera infancia será el biberón o el pecho.

A medida que el niño crece y tiene más experiencias, sus esquemas se multiplican y se vuelven mucho más complejos. A través de los procesos de asimilación y acomodación, los niños desarrollan nuevas categorías mentales, amplían sus categorías existentes e incluso cambian completamente sus esquemas actuales.

Signos de permanencia del objeto

Para determinar si la permanencia del objeto estaba presente, Piaget mostraba un juguete a un niño antes de esconderlo o quitárselo. En una versión de su experimento, Piaget escondía un juguete bajo una manta y observaba si el niño buscaba el objeto.

Algunos de los niños parecían confundidos o molestos por la pérdida, mientras que otros niños buscaban el objeto. Piaget creía que los niños que se enfadaban por la pérdida del juguete carecían de la comprensión de la permanencia del objeto, mientras que los que lo buscaban habían alcanzado este hito del desarrollo.

En los experimentos de Piaget, esto solía ocurrir alrededor de los 8 o 9 meses de edad.

Una consecuencia del desarrollo de la permanencia de los objetos es la aparición de la ansiedad por separación. Una vez que los bebés saben que los objetos y las personas persisten cuando ya no están a la vista, suelen alterarse cuando los padres y cuidadores dejan de estar visibles.

Afortunadamente, esta ansiedad tiende a ser temporal y suele desaparecer a los 3 años. Sin embargo, en algunos casos, la ansiedad por separación puede volverse más grave y persistente.

Signos de permanencia del objeto

Cómo se desarrolla la permanencia de los objetos

Piaget sugirió que había seis subetapas que ocurren durante la etapa sensoriomotora del desarrollo, incluyendo

Del nacimiento al mes: Reflejos

Durante la primera parte de la etapa sensoriomotora, los reflejos son la principal forma en que los bebés comprenden y exploran el mundo. Las respuestas reflejas, como el arraigo, la succión y el sobresalto, son la forma en que el bebé interactúa con su entorno.

De 1 a 4 meses: Desarrollo de nuevos esquemas

A continuación, las reacciones circulares primarias conducen a la formación de nuevos esquemas. Un bebé puede chuparse el dedo accidentalmente y darse cuenta de que es agradable. A continuación, repetirá la acción porque la encuentra placentera.

De 4 a 8 meses: Acciones intencionadas

Entre los 4 y los 8 meses, los bebés empiezan a prestar mucha más atención al mundo que les rodea. Incluso realizan acciones para crear una respuesta. Piaget las denomina reacciones circulares secundarias.

De 4 a 8 meses acciones intencionadas

De 8 a 12 meses: Mayor exploración

Entre los 8 y los 12 meses, las acciones intencionadas se hacen mucho más evidentes. Los bebés agitan los juguetes para producir sonidos y sus respuestas al entorno se vuelven más cohesionadas y coordinadas.

De 12 a 18 meses: Ensayo y error

Las reacciones circulares terciarias aparecen durante la quinta etapa. Estas implican ensayo y error, y los bebés pueden empezar a realizar acciones para obtener la atención de los demás.

De 18 a 24 meses: Surge la permanencia de los objetos

Piaget creía que el pensamiento representativo empieza a surgir entre los 18 y los 24 meses. En este momento, los niños son capaces de formar representaciones mentales de los objetos. Como pueden imaginar simbólicamente cosas que no pueden verse, ahora son capaces de comprender la permanencia de los objetos.

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¿Qué ocurre cuando se desarrolla la permanencia de los objetos?

Observar el deleite de tu bebé cuando encuentra un juguete escondido o juega al cucú es emocionante y divertido. Sin embargo, a medida que tu bebé aprende la permanencia de los objetos, puedes notar otros cambios en su comportamiento, como la ansiedad por separación.

La ansiedad por separación es una parte común del proceso de desarrollo de los bebés y niños pequeños. Durante esta fase, pueden tener miedo o estar nerviosos cuando se separan de sus padres o cuidadores y pueden llorar cuando te vas.

Estos comportamientos empiezan a producirse porque ahora tu bebé sabe que existes, aunque no pueda verte, y no le hace gracia que no estés con él. Esta etapa es temporal. Con el tiempo, podrás alejarte de tu bebé sin que llore.

Investigación

Aunque la teoría de Piaget tuvo una enorme influencia y sigue siendo bastante popular hoy en día, también ha sido objeto de críticas. La investigación sobre la permanencia de los objetos también ha puesto en duda algunas de las conclusiones de Piaget.

Una de las principales críticas al trabajo de Piaget es que a menudo subestimaba las capacidades de los niños. Es posible que los niños sean capaces de hacer más cosas a una edad más temprana de lo que Piaget sugirió en un principio.

Los investigadores han podido demostrar que, con pistas, los niños de tan sólo 4 meses pueden entender que los objetos siguen existiendo, aunque no los vean o no los oigan.

Otros investigadores han sugerido explicaciones alternativas para explicar por qué los bebés no buscan juguetes ocultos. Es posible que los niños muy pequeños no tengan la coordinación física necesaria para buscar el objeto. En otros casos, es posible que los bebés no tengan interés en encontrar el objeto escondido.

La permanencia de los objetos es un hito importante

Entender que las personas y los objetos siguen existiendo incluso cuando no están a la vista es un concepto importante que tu bebé aprenderá durante su primer año de vida. Pero no te preocupes: tu pequeño disfrutará de las actividades relacionadas con la permanencia de los objetos incluso después de haber dominado este hito.

Así que disfruta jugando al cucú juntos. Jugar a estos y otros juegos de permanencia de objetos ayudará a que el cerebro en desarrollo de tu bebé aprenda.

¿Cuál es la relación entre la permanencia de los objetos y la ansiedad por separación?

A medida que tu bebé aprende sobre la permanencia de los objetos, también puede empezar a mostrar signos de ansiedad por separación. ¿Por qué? Ahora tu bebé sabe que cuando sales de la habitación o de la casa, no te vas para siempre. Pero no sabe cuándo volverás (el concepto de “tiempo” vendrá después). Eso le produce ansiedad: quiere que vuelvas ahora mismo.

La ansiedad por separación puede aparecer a partir de los 7 meses, pero puede alcanzar su punto álgido entre los 9 y los 18 meses. Por supuesto, no todos los bebés sufren ansiedad por separación. Depende en gran medida del temperamento de tu pequeño e incluso de la hora del día: la ansiedad por separación puede empeorar cuando tu pequeño está cansado, hambriento o desorientado. Los rituales de despedida y la especificación de cuándo volverás (por ejemplo, después de la siesta o antes de la comida) ayudarán a calmar a tu pequeño cuando se convierta en un niño pequeño.

¿Cuál es la diferencia entre la ansiedad por separación y la ansiedad ante los extraños? La ansiedad ante los extraños suele empezar entre los 6 y los 9 meses de edad, cuando los bebés se dan cuenta de que sus padres son los protagonistas de su vida. Cualquier otra persona no está a la altura, ni siquiera los abuelos, por lo que tu bebé puede manifestar su descontento incluso cuando está en tus brazos.

Fomentar la permanencia de los objetos

Interactuar y jugar con su hijo es una de las mejores maneras de ayudar a desarrollar habilidades importantes como la permanencia de los objetos. Los juegos sencillos pueden dar a su hijo la oportunidad de practicar sus habilidades y explorar el mundo que le rodea. Algunas cosas que puedes hacer para apoyar esta habilidad son:

Fomentar la permanencia de los objetos

Cucú

este juego clásico y sencillo es una forma rápida y fácil de entretener a tu hijo. Puede jugar tapándose la cara o escondiendo los juguetes de su hijo detrás de otro objeto. Después de esconder el juguete, pregúntale dónde está antes de revelar el objeto.

Esconder objetos

Coge algunos de los juguetes de tu hijo y escóndelos en lugares a los que pueda acceder fácilmente. Para ello, colóquelos detrás de otro juguete o métalos debajo de una manta o una almohada. Luego, anime a su hijo a buscar los objetos.

La aparición de la permanencia de los objetos es un hito importante del desarrollo y un marcador del desarrollo cognitivo de los niños. Aunque originalmente se creía que ocurría más tarde, durante la etapa sensoriomotora del desarrollo, los investigadores entienden ahora que los niños son capaces de realizar esta hazaña mucho antes.

Sin embargo, es importante recordar que todos los niños se desarrollan a ritmos diferentes. Si le preocupa que su hijo comprenda la permanencia de los objetos o tiene alguna otra duda sobre un hito del desarrollo, hable con el médico de su hijo. En muchos casos, la intervención y el tratamiento tempranos pueden conducir a mejores resultados.

Más juegos: ¿Qué es una caja de permanencia de objetos?

Se trata de un sencillo juguete de madera que puede ayudar a tu bebé a aprender más sobre la permanencia de los objetos. Tiene un agujero en la parte superior y una bandeja en un lado. Viene con una pelota pequeña.

Para enseñar a tu bebé a jugar con la caja, deja caer la pelota en el agujero. Emociónate y llama la atención sobre la pelota cuando salga rodando hacia la bandeja. Repite esto una o dos veces y luego deja que tu bebé lo intente.

Este juguete no sólo ayuda a la permanencia de los objetos. También es ideal para ayudar a tu bebé a desarrollar su coordinación mano-ojo y sus habilidades de memoria. Muchas escuelas Montessori lo utilizan, y puedes comprarlo fácilmente en Internet para utilizarlo en casa.

Cuando tu bebé se enfada

Si tu bebé se enfada cuando sales de la habitación o coge rápidamente los bocadillos que se le caen y los juguetes escondidos, es probable que esté empezando a cogerle el tranquillo a esto de la permanencia de los objetos.

Es una parte normal del desarrollo cognitivo que ayuda a tu bebé a prepararse para el razonamiento abstracto y el lenguaje, así como para la adquisición de símbolos.

Puede que empieces a ver esto en tu bebé cuando tenga sólo 4 o 5 meses, pero no te preocupes si tarda un poco más. Muy pronto, ya no podrás taparle los ojos con la lana (o la manta supersuave de algodón 100%).

Cuando tu bebe se enfada

Intenta no preocuparte

Es perfectamente normal que quieras que tu bebé alcance pronto los hitos de desarrollo que tanto esperas. Si parece que se retrasa un poco, también es normal que te preguntes por qué.

Es posible que te sientas un poco preocupada si tu bebé se acerca a los 8 meses, pero todavía no parece darse cuenta de que su peluche está escondido bajo una manta. Pero no te preocupes: el desarrollo no se produce de la misma manera en todos los niños, y tu bebé alcanzará este hito a su debido tiempo.

También se ha sugerido que los bebés que no buscan sus juguetes pueden simplemente no tener mucho interés en ese juguete. Seamos sinceros: muchos de nosotros pondríamos nuestra casa patas arriba en busca de las llaves del coche, mientras que un comodín perdido de una baraja de cartas no merece nuestro tiempo.

Sin embargo, si te preocupa, hablar con el pediatra de tu hijo puede ayudarte a aliviar cualquier preocupación que puedas tener si tu bebé aún no ha captado la permanencia de los objetos.

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