También conocida como retentiva anal, la personalidad anal se define como alguien con una necesidad extrema de controlar su entorno. La persona con personalidad anal también prestará una atención obsesiva a los detalles (incluso a los no esenciales) hasta el punto de molestar a los demás.

La personalidad anal suele percibirse como ansiosa e incapaz de gestionar el impulso de controlar las situaciones. Su comportamiento va más allá de ser útil. Por ejemplo, una persona con personalidad anal puede investigar sin cesar sobre un producto antes de comprarlo.

En teoría, las malas ideas científicas se abandonan y se sustituyen por otras mejores. Ya no creemos que los seres vivos estén animados por una fuerza vital o que la materia combustible contenga flogisto. Ya no creemos que las protuberancias de nuestro cráneo revelen nuestros puntos fuertes y débiles ni que las enfermedades estén causadas por el aire viciado.

A veces, sin embargo, las ideas se abandonan demasiado pronto. Puede que simplemente pasen de moda o que contengan un germen de verdad envuelto en una cáscara de error. Podría decirse que una de las ideas más extrañas de Sigmund Freud -la existencia de un tipo de carácter anal- es un ejemplo de esto último. En este caso, es posible que se haya tirado al bebé con el agua sucia de la bañera.

La teoría de Freud sobre la personalidad anal

¿Siente curiosidad por conocer los orígenes del término personalidad anal? Se remonta a la época del neurólogo austriaco Sigmund Freud, que fue el primero en proponer la existencia de este tipo de personalidad como parte de la teoría psicoanalítica.

Freud escribió sobre la personalidad anal-retentiva en sus primeros trabajos sobre el desarrollo psico-sexual. Freud sostenía que había tres etapas psicosexuales durante el desarrollo infantil temprano:

  • Oral: Desde el nacimiento hasta el año.
  • Anal: De 1 a 3 años.
  • Fálico: De los 3 a los 6 años.

Fue durante la etapa anal y el control de esfínteres cuando Freud argumentó que se desarrollaría la personalidad anal-retentiva.

Freud creía que cuando un niño crecía y se daba cuenta de que podía controlar y restringir sus movimientos intestinales, se preparaba el escenario para desarrollar potencialmente una personalidad anal-retentiva o una personalidad anal-extractora.

Freud pensaba que el niño decidía si obedecía a sus padres o no. Si un padre era demasiado estricto o intentaba enseñarle a ir al baño demasiado pronto, el niño desarrollaría una personalidad anal-retentiva. Además, un niño al que se castigara por no ir al baño también desarrollaría esta personalidad.

Algunos historiadores creen que algunas de las teorías de Freud se vieron influidas por el estado de las cañerías interiores, además de las costumbres sociales victorianas de la época en que vivió. Puesto que no había cañerías interiores, ni pañales, ni lavadora, la restricción de los movimientos intestinales habría sido una preocupación mucho mayor para los niños que vivieron cuando Freud era un muchacho joven.

Freud describió la personalidad anal como excesivamente ordenada, meticulosa, suspicaz y reservada. Otros rasgos que se describieron más tarde incluían ser terco, rígido, tacaño con el dinero y/o el tiempo, y tener una obsesión por ser ordenado o limpio. Otros adjetivos utilizados para describir esta personalidad fueron perfeccionista, detallista, excesivamente autosuficiente y apasionado por organizar, clasificar o coleccionar objetos.

Un alumno de Freud, Karl Abraham, llevó el concepto un paso más allá y describió lo contrario de anal-retentivo como anal-expulsivo (una persona con tendencia al desorden).

Teóricos psicoanalíticos posteriores como Ernest Jones y Karl Abraham completaron el esbozo de Freud de la personalidad anal. Este tipo de carácter era perfeccionista, pedante, detallista, propenso al asco y excesivamente autosuficiente. Los personajes anales sentían pasión por la clasificación, la organización y las estadísticas, y se sentían atraídos por coleccionar objetos como monedas y sellos que, para los freudianos, simbolizaban excrementos (lucro sucio).

Los personajes anales eran a menudo “notorios aburridos” aquejados de “neurosis dominical”: la incapacidad de relajarse durante el fin de semana. Los escritores especulan sobre su fascinación por los túneles, su tendencia a no cambiarse de ropa interior “más de lo estrictamente necesario” y su escasez de papel higiénico.

Investigación sobre el carácter anal

A mediados del siglo XX, los investigadores empezaron a someter estas ideas a un escrutinio empírico. Algunos de sus hallazgos fueron alentadores: los rasgos del carácter anal tendían a agruparse entre los adultos, aunque formaban un espectro más que un tipo. Sin embargo, la cuestión más básica es si estos rasgos están arraigados en la primera infancia y vinculados a la defecación. Si no es así, el carácter anal no tiene sentido.

Un divertido estudio examinó si a los caracteres anales les molestaban especialmente las heces. Se pidió a personas con rasgos anales altos o bajos que identificaran mediante el tacto objetos sumergidos en diferentes líquidos. En una de las condiciones experimentales, el líquido era agua y en la otra, una maloliente mezcla pseudo-fecal de harina y aceite de cárter usado. Como se preveía, los personajes anales obtuvieron peores resultados en la condición fecal, supuestamente desorientados por sus ansiedades excrementales.

Sin embargo, otras investigaciones fueron menos favorables. En repetidas ocasiones, los estudios no encontraron ninguna correlación entre los aspectos del control de esfínteres en la infancia y los rasgos anales en la edad adulta. Los estudios transculturales no hallaron ninguna relación entre la severidad de los regímenes de control de esfínteres de una cultura y su rigidez u otras tendencias anales.

¿El fin del carácter anal?

A medida que las ideas freudianas sobre el carácter anal no recibían apoyo empírico y la teoría psicoanalítica quedaba cada vez más eclipsada en la psicología, se fueron abandonando progresivamente. En la base de datos de Google Books, el término “carácter anal” alcanzó su pico de popularidad en 1956, para caer en picado a partir de entonces. “Personalidad anal” se mantuvo un poco más, alcanzando su punto álgido en 1987, pero cayendo precipitadamente hasta el punto de que rara vez se utiliza hoy en día.

Entonces, ¿ha desaparecido el carácter anal? Los informes sobre su muerte son muy exagerados, ya que los rasgos anales han reaparecido en varias formas nuevas en la psicología de la personalidad más reciente. Existen programas de investigación activos que exploran las complejidades del perfeccionismo, el orden, la propensión al asco y la concentración en los detalles. Sin embargo, la expresión mejor conservada de esta idea no muerta es el trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad (TOCP).

El TPCO es un diagnóstico psiquiátrico vivo y enfermo. Hace referencia a un patrón generalizado de inflexibilidad, compulsividad, necesidad abrumadora de control mental e interpersonal y atención excesiva a los detalles. Los estudios sugieren que puede ser el más común de los diez trastornos de la personalidad reconocidos y, por tanto, la forma preeminente de personalidad perturbada.

Los criterios diagnósticos de esta afección se ajustan casi a la perfección al retrato que hizo Freud del carácter anal. El orden reaparece como perfeccionismo y preocupación por las reglas y las listas. La obstinación reaparece en forma de rigidez y reticencia a delegar tareas. La parsimonia pervive en los hábitos de gasto mezquino y en la incapacidad para desechar objetos gastados.

El tipo de carácter anal de Freud ni es anal ni es un tipo. Aun así, limpio de sus sucias connotaciones, captura una variante común de la personalidad que permanece con nosotros hasta nuestros días. La mala idea de Freud no se ha abandonado, sino que se ha reciclado en otras mejores.

Cual es el fin del caracter anal

El temperamento es una de las fascinantes partes que componen tu personalidad. Y es además la parte que no puedes cambiar y que explica muchísimo tu comportamiento, reacciones, cambios emocionales… Este Curso toca el pilar del desarrollo personal: El autoconocimiento. Sin él, ¿Cómo vas a tener éxito en tu vida personal o profesional?

Aprenderás los rasgos característicos de cada temperamento, cómo se relacionan consigo mismos y con los demás. Desde luego repasaremos las fortalezas y áreas de mejora para finalizar con las compatibilidades e incompatibilidades entre temperamentos.

Relación del trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad

Aunque Freud describió la personalidad anal, el trastorno mental más parecido que se describe actualmente en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) es el trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad (TOCP).

Este diagnóstico psiquiátrico se refiere a una persona con una necesidad compulsiva e inflexible de control mental e interpersonal.

De forma similar a la personalidad anal, una persona con OCPD también mostrará una gran atención al detalle, una necesidad de orden en su entorno, problemas de perfeccionismo y una tendencia a hacer listas y reglas que seguir.

Esta persona también puede tener problemas para delegar tareas y será obstinada y rígida en sus relaciones interpersonales.

Pueden tener problemas para deshacerse de cosas viejas o para gastar dinero.

¿Cuáles son las diferencias entre tener una personalidad anal y padecer un trastorno obsesivo-compulsivo?

En el uso común, una persona de la que se dice que tiene una personalidad anal generalmente se consideraría que tiene una peculiaridad de la personalidad. Por otro lado, se consideraría que una persona con un trastorno obsesivo-compulsivo padece un trastorno mental que interfiere en su vida diaria.

Señales de que tienes una personalidad anal

  • ¿Cuáles son algunos de los signos de que tienes una personalidad anal? Éstas son las señales que debes buscar.
  • ¿Compras 10 de cada cosa en el supermercado para no quedarte sin nada?
  • ¿Organizas los billetes de tu cartera por colores o por lo gastados que están para gastar primero los que están sucios?
  • ¿Buscas palabras antes de escribirlas en las redes sociales para ver si necesitas añadir un guión para que la gramática sea correcta?
  • ¿Categorizas tu lista de la compra para que siga el orden exacto de los artículos que vas a comprar en la tienda?
  • Cuando pones en hora los relojes de tu casa, ¿necesitas asegurarte de que todos marcan los mismos minutos y segundos?
  • ¿Le molesta mucho ver pequeños errores o detalles?
  • ¿Otras personas se han referido a usted como una persona excesivamente neurótica por tener las cosas perfectas a su alrededor?
  • ¿Le cuesta relajarse el fin de semana o en vacaciones cuando sabe que debería ser un momento para desconectar y recargar pilas?
  • ¿Es tacaño a la hora de consumir cosas, como utilizar sólo un cuadrado de papel higiénico o no gastar nada de su dinero?

Aunque estos son sólo algunos ejemplos de lo que podría ser tener una personalidad anal, muestran un tema común de necesidad de controlar su entorno o comportarse de una manera que implica retener o ser muy cuidadoso con lo que hace.

Señales de que tienes una personalidad anal

Qué hacer con una personalidad anal

¿Qué debe hacer si cree que tiene una personalidad anal? Todo depende de si le molesta a usted o a las personas que le rodean.

Si tiene problemas para tomar decisiones o se siente ansioso si no controla su entorno, puede que merezca la pena hablar con un profesional de la salud mental para determinar si puede estar viviendo con algo más que una simple manía de la personalidad.

¿Sientes que tu comportamiento es excesivo o que está fuera de tu control? Éstas son otras señales de que podría necesitar ayuda. Si tiene problemas para delegar tareas o no puede manejar cuando las cosas no salen a la perfección, esto podría interferir en su vida diaria o en su capacidad para funcionar en el trabajo.

Todos estos son signos de que puede ser útil hablar con un profesional.

Por otro lado, si te desenvuelves bien, no te molestan tus peculiaridades y la gente que te rodea acepta tu personalidad, puede que simplemente sea algo con lo que aprendas a vivir.

Es importante recordar que existe una gran diferencia entre tener una personalidad anal y padecer un trastorno mental diagnosticable. Si vives con alguien que muestra signos de necesitar controlar su entorno hasta el extremo, puede ser difícil saber si se trata sólo de una manía de la personalidad o de algo más profundo.

Si el comportamiento de esa persona parece interferir en su vida cotidiana, le causa angustia o te causa angustia a ti o a otras personas de su vida, o es incapaz de controlar sus impulsos o siente una gran ansiedad cuando no puede llevar a cabo sus compulsiones, todos estos son signos de algo más profundo que una personalidad anal.

Por otro lado, si alguien que conoces parece limpiar, organizar y administrar felizmente su dinero de una forma que a ti te parece extraña pero que a él le divierte o le produce alegría, podría ser que simplemente esté mostrando signos de lo que Freud identificó hace tanto tiempo. La traducción de alguna necesidad o conflicto insatisfecho durante la infancia en una manifestación adulta que tiene menos probabilidades de causar problemas y parece más aceptable socialmente.

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