Los aceites esenciales son los aceites volátiles que se pueden extraer de las plantas (o de otras fuentes). El método típico de extracción es la destilación al vapor.

¿Es posible aprender a hacer aceites esenciales en casa? La respuesta corta es que sí puedes hacer aceites esenciales caseros y te explicaré más sobre eso en un momento.

En primer lugar, quiero darle una breve visión general de lo que son los aceites esenciales porque hay mucha confusión en torno al tema.

El aceite esencial es un aceite concentrado que se sabe que contiene la esencia, o el aroma, de una planta. Aunque los aceites esenciales se han utilizado en perfumes, cosméticos e incienso durante décadas, la aromaterapia ha revitalizado el interés de la gente por estos aceites maravillosamente fragantes y calmantes como forma de promover estados de ánimo más tranquilos o positivos basados en el olor.

La aromaterapia utiliza los compuestos aromáticos que se encuentran en los extractos de las plantas y que se sabe que tienen propiedades medicinales. El olor de otras plantas puede aumentar la sensación de calma de una persona y otras pueden incluso tener un efecto edificante en la mente.

¿Es posible fabricar aceites esenciales?

Descubrirá que fabricar su propio aceite esencial de forma casera puede ahorrarle dinero y también estará seguro de los aromas que obtendrá.

Porque la elaboración de sus propios aceites esenciales puros en casa implica un proceso de destilación, y esto significa comprar o construir su propio alambique. Si quieres fabricar tu propio alambique puedes partir con diversos elementos de la casa.

Dicho esto, si pretende construir un alambique casero, puede encontrar las piezas que necesita en una tienda de cerveza casera o en la sección especializada de una ferretería.

Comience con este proceso de infusión de aceite tradicional

Aceptémoslo, un destilador casero no es algo en lo que quiera invertir si sólo quiere hacer una pequeña prueba. La destilación es también un método bastante moderno para la elaboración de aceites esenciales.

Por lo tanto, como principiante, le recomendamos que comience con un proceso de infusión de aceite alternativo y más tradicional. Una infusión de aceite le dará resultados muy agradables y, aunque no es tan fuerte como el aceite esencial destilado, puede variar la fuerza según sus necesidades y no necesitará diluirlo.

La clave para hacer buenas infusiones de aceite es elegir los materiales adecuados. Tendrá que utilizar un aceite de color pálido que tenga un aroma suave que no opaque las flores, hierbas o especias que vaya a utilizar con él. El aceite de oliva, el aceite de jojoba, el aceite de cártamo, el aceite de almendras o el aceite de canola suelen funcionar muy bien.

Cómo elegir las hierbas para una infusión de aceite

Puede utilizar casi cualquier hierba de jardín cuando haga su propio aceite esencial. Debe utilizar las hojas y las flores, pero evite utilizar los tallos o ramas leñosas. Pique siempre las hojas para que liberen su aroma antes de añadirlas al aceite. Las más populares son la lavanda, el romero, la menta, el tomillo y la melisa.

Elección de las especias:

Quizás las especias más comunes que se encuentran en los aceites esenciales son las más aromáticas. Las más populares parecen ser la canela, el cilantro, el comino, la nuez moscada y el clavo.

Tendrás que machacar las especias para que liberen completamente sus aromas antes de añadirlas a tus aceites con un mortero.

Elegir las flores:

Las flores perfumadas son una adición muy popular en muchos aceites esenciales caseros. Puedes decidir utilizar una o una combinación de flores en tus propios aceites. Asegúrate de utilizar sólo los pétalos, ya que éstos contienen gran parte de la fragancia que deseas.

Corta las flores cuando aún no estén completamente abiertas y retira los pétalos para utilizarlos en tus aceites. La mayoría de las flores perfumadas pueden utilizarse en el aceite esencial, como las rosas, los claveles, el frangipani, el jacinto, la lavanda, las violetas, las caléndulas y muchas otras.

Tipos populares de aceites

Cada uno cuenta con su propio olor y sus posibles beneficios para la salud.

  • Menta: se utiliza para aumentar la energía y facilitar la digestión.
  • Lavanda: se utiliza para aliviar el estrés.
  • Sándalo: utilizado para calmar los nervios y ayudar a la concentración.
  • Bergamota: se utiliza para reducir el estrés y mejorar afecciones de la piel como el eczema.
  • Rosa: utilizada para mejorar el estado de ánimo y reducir la ansiedad.
  • Manzanilla: se utiliza para mejorar el estado de ánimo y la relajación.
  • Ylang-Ylang: utilizado para tratar los dolores de cabeza, las náuseas y las afecciones de la piel.
  • Árbol del té: utilizado para combatir las infecciones y reforzar la inmunidad.
  • Jazmín: utilizado para ayudar en la depresión, el parto y la libido.
  • Limón: se utiliza para facilitar la digestión, el estado de ánimo y los dolores de cabeza, entre otras cosas.

Nota: Tenga en cuenta los siguientes consejos ya sea para elegir o preparar aceites de calidad:

Pureza: Busque o enfóquese en un aceite que contenga únicamente compuestos aromáticos de la planta, sin aditivos ni aceites sintéticos. Los aceites puros suelen indicar el nombre botánico de la planta (como Lavandula officinalis) en lugar de términos como “aceite esencial de lavanda”.

Calidad: Los verdaderos aceites esenciales son los que menos han sido modificados por el proceso de extracción. Elija un aceite esencial sin productos químicos que haya sido extraído mediante destilación o prensado mecánico en frío.

Como ejemplo: Infusión básica de aceite de rosas

Puedes hacer tus propias infusiones con pétalos de rosa.

Para obtener una buena infusión, asegúrese de recoger los pétalos que se hayan abierto sólo parcialmente. Sólo debería necesitar 1/4 de taza de pétalos.

Coloca los pétalos en una bolsa de plástico con cierre y ciérrala. Utiliza un mazo de madera para golpear suavemente los pétalos. Sólo quieres magullar un poco las flores para que liberen el aceite y la fragancia.

Coloca los pétalos magullados en un tarro de cristal y vierte sobre ellos 1/2 taza del aceite base que hayas elegido. Cierra el frasco y agítalo bien para que el aceite de las flores se mezcle con el aceite base. Deja el tarro a un lado durante toda la noche.

Cuando las flores hayan estado empapadas en aceite durante 24 horas, cuela el aceite y desecha los pétalos. Repite el procedimiento de nuevo con otro 1/4 de taza de pétalos magullados y deja que se empapen en el aceite durante la noche.

Prueba el aroma de tu aceite esencial casero después de desechar la segunda tanda de pétalos. Si prefiere un aceite con un olor más fuerte, repita el procedimiento por tercera vez.

Cuando la fragancia haya alcanzado un punto lo suficientemente fuerte para su gusto, cuele el aceite en un recipiente de vidrio oscuro. Ciérralo bien y guárdalo lejos de la luz solar hasta que lo necesites.

Infusión de aceite para aromaterapia

Algunos aceites de aromaterapia son excelentes para utilizarlos como aceite de masaje para ayudar a intensificar los sentidos. Para esta infusión necesitará aproximadamente 1/4 de taza de flores de jazmín mezcladas, flor de lavanda y vainas de vainilla ralladas.

Coloca 1/4 de taza de flores de jazmín, flores de lavanda y ralladura de vainilla en una bolsa con cierre. Golpea ligeramente las flores con un mazo de madera para magullarlas y liberar las fragancias.

Introduce las flores en un tarro de cristal y vierte sobre ellas 1 taza de aceite de oliva virgen extra. Cierre el frasco y agítelo bien. Deja el aceite a un lado durante 48 horas para que las flores se impregnen.

Después de 48 horas, cuele el aceite y deseche las flores. Vierta el aceite en un recipiente de cristal oscuro y guárdelo en un lugar fresco y oscuro hasta que lo necesite.

El aroma es bastante sutil, pero se acentúa cuando el aceite se calienta ligeramente con el calor natural de la piel durante un masaje.

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Aceites esenciales y aceites de infusión

Los aceites de infusión se elaboran remojando las hierbas en un aceite determinado para extraer los compuestos activos. Algunos productos botánicos, como la caléndula, se infusionan muy bien y crean un aceite muy curativo. Pero otros, como la lavanda, nunca son tan buenos como el aceite esencial real.

Muchos aceites esenciales se destilan al vapor, lo que implica cocer a fuego lento el material vegetal para producir vapor, que viaja a través de un tubo, que luego se pasa por agua fría. El líquido que se forma a partir de la condensación tendrá dos partes, un compuesto de agua y un compuesto de aceite. El compuesto de agua es de donde provienen las aguas florales, como el agua de lavanda y de rosas. Los aceites que suben a la cima son los aceites esenciales de bricolaje.

Extracción fácil de aceites esenciales

Con este método, puedes extraer aceites esenciales de plantas de las que normalmente no encontrarías aceites. Me encanta la menta, y la menta chocolateada es mi favorita. Pero encontrar aceite esencial de menta de chocolate normalmente me dejaba con aceites aromatizados, no con el auténtico. Pude hacer una pequeña cantidad de aceite esencial de menta chocolateada que era increíble, aunque se necesitaba mucho material vegetal para una pequeña cantidad.

También puedes hacer mezclas que no se encuentran en la naturaleza. Yo hice un aceite esencial con musgo de roble, lavanda y pachulí. El aroma era increíble. Pero, al igual que la menta de chocolate, la cantidad de aceite producida fue pequeña.

Ingredientes y suministros para los aceites esenciales de bricolaje

  • una olla de barro con tapa
  • agua destilada
  • suficiente material vegetal fresco para llenar la olla hasta la mitad (al menos 3-4 tazas, picadas)
  • tiempo
  • Proceso

Coloque el material vegetal en la olla de barro y cúbralo con agua. El agua no debe llenar más de ¾ del volumen de la crockpot. Pon la tapa al revés. (La estructura cóncava permitirá que el vapor que se forme se condense y vuelva a caer en la olla. Si no tienes tapa, puedes usar un plato).

Pon la olla a fuego alto para calentar el agua. Una vez que el agua esté caliente, bájala a bajo. Cocina a fuego lento durante 3-4 horas.

Una vez que el material vegetal se haya cocinado, apaga y deja que se enfríe. Cuando se haya enfriado, colócalo dentro de la olla de cocción lenta en el refrigerador. Si tu olla de cocción lenta no se desmonta, puedes colocar toda la unidad allí, o transferir el líquido a otro recipiente. Déjalo dentro toda la noche.

Al día siguiente, saca la olla de barro de la nevera. Se formará una fina película de aceite en la parte superior, que estará dura después de enfriarse. (¡Estos son tus aceites esenciales de bricolaje!) Con cuidado, levanta el aceite del agua. Trabaja rápido – ¡se empezará a derretir rápidamente!

Colócalo en una botella y tápala. Etiqueta bien el contenido. Puede haber una pequeña cantidad de líquido a base de agua en el fondo. Puedes calentar suavemente el aceite para convertir el líquido en vapor y liberarlo del aceite. No caliente el aceite durante demasiado tiempo, ya que puede perder su potencia.

Guárdelo en un recipiente de vidrio de color (como estas botellas) alejado de la luz y el calor.

Para usar

Puede utilizar estos aceites esenciales de bricolaje igual que los que compra, pero puede que no sean tan fuertes como los que está acostumbrado a utilizar. Prepárese para usar más de lo que normalmente usaría.

Consejos importantes sobre los aceites esenciales de bricolaje

Es mejor utilizar material vegetal fresco que seco. Las hierbas secas seguirán produciendo algo de aceite, pero las frescas darán más volumen. Coseche el material vegetal por la mañana, después de que el rocío se haya secado. Deseche cualquier hierba muerta, enferma o infestada de bichos.

Necesitará al menos 3-4 tazas de material vegetal. Esto dará como resultado unas cuantas cucharaditas de aceites esenciales de bricolaje.

Pica tu material vegetal para aumentar el volumen de la superficie y permitir que salgan más aceites.

El agua destilada es importante ya que el agua del grifo puede tener bacterias u otros contaminantes que pueden estropear tu mezcla.

 

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