Imagina cómo sería el mundo si todos estuvieran de acuerdo. Sería bastante pacífico, ¿verdad? Aunque al principio estar de acuerdo en todo podría parecer la solución ideal a la tormenta de dificultades de hoy en día, también podría resultar bastante aburrido. El mundo necesita diversidad, opiniones diferentes y gente diferente. De hecho, es bueno que la gente tenga sus propios pensamientos, opiniones y valores. Este hecho puede dar lugar a nuevas ideas, nuevas perspectivas y debates productivos.

Las diferencias de opinión sólo se convierten en un problema cuando la gente es incapaz de respetar las creencias y los valores de otra persona. Para algunas personas, es demasiado fácil estar tan metidas en sus propias creencias que la cortesía y el respeto se abandonan al primer indicio de desacuerdo. Y en algunos casos, el resultado puede ser tan duro y cruel que las discusiones dejan de ser desacuerdos. En su lugar, se convierten en acoso, con insultos, abuso emocional, amenazas y, a veces, incluso violencia física.

La mayoría de las veces, cuando se intimida a las personas por sus creencias, opiniones, pensamientos o valores, se trata de un acoso basado en prejuicios. Además de ser intolerantes con las opiniones y creencias de otra persona, estos acosadores también pueden atacar a alguien por sus creencias religiosas y opiniones políticas. Normalmente, el acoso por prejuicios está motivado por el miedo y la falta de comprensión. Por eso, si quieres luchar contra este tipo de acoso, tienes que aliviar esos miedos y ayudar a fomentar la comprensión. La mayoría de las veces, esto comienza con la educación.

Una vez que la gente entiende por qué existen las diferencias, es más probable que sea respetuosa y tolerante en respuesta.

Si te atacan por tus creencias, ya sean simples opiniones, puntos de vista políticos o en apoyo de una causa concreta como los derechos de los animales, la prevención de los abusos o la lucha contra el cambio climático, hay formas de enfrentarse a este tipo de acoso de forma tranquila y eficaz.

El acoso y los malos tratos infringen nuestros valores fundamentales

Recientemente, muchas personas destacadas han sido acusadas públicamente de discriminación, acoso y agresión sexual, lo que ha suscitado una conversación nacional. Estas conversaciones pueden ser incómodas, pero son de vital importancia. Los problemas que no se afrontan son problemas que no se resuelven.

Ninguna parte de la sociedad -incluida la enseñanza superior- está libre del azote del acoso y el abuso. En la Universidad de Colorado Boulder, ciertas verdades son evidentes:

Valoramos la igualdad de oportunidades. Prohibimos la discriminación contra otros seres humanos por motivos de raza, color, origen nacional, sexo, embarazo, edad, discapacidad, credo, religión, orientación sexual, identidad de género, expresión de género, condición de veterano, afiliación política o filosofía política. Y punto.

Deploramos el abuso de poder. La política de la Universidad define la mala conducta sexual -incluyendo la agresión sexual, la violencia doméstica, la explotación sexual, el acoso por razón de sexo y el acoso sexual- como formas de discriminación sexual.

Esperamos que los miembros de la comunidad universitaria se traten mutuamente con respeto, y que hablen cuando vean un comportamiento que contradiga nuestros valores. Cuando veas algo preocupante, dilo. No lo ignores. Tanto si eres un espectador como un amigo, hay cosas que puedes hacer para ayudar.

Incluso si no estás seguro de si algo que has visto es incorrecto -incluso si no sabes si la universidad puede abordar tu preocupación- queremos saber de ti. Tenemos una guía sencilla, paso a paso, sobre lo que hay que denunciar y cómo hacerlo.

Y si necesitas apoyo, confidencial o no, los profesionales de aquí pueden ayudarte.

Alexander Hamilton dijo que el primer deber de la sociedad es la justicia. Y el primer paso para la justicia es la verdad. Al unirnos a la conversación nacional sobre la probidad, la equidad y la dignidad, no debemos subestimar el poder del discurso honesto entre las personas de buena voluntad.

¿Por qué las personas se convierten en acosadores?

Los agresores suelen estar motivados para controlar, humillar, asustar, manipular, avergonzar o vengarse de la víctima. También entran en juego motivaciones románticas, como la de cortejar a una nueva pareja o ahuyentar a otros posibles pretendientes.

Las condiciones de salud mental suelen aparecer en quienes se convierten en acosadores: las investigaciones sugieren que la mitad de una muestra de acosadores tenía un trastorno como el trastorno antisocial de la personalidad, el trastorno narcisista de la personalidad o el trastorno límite de la personalidad. El trastorno límite es especialmente importante en las mujeres acosadoras.

¿Existen diferentes tipos de acosadores?

A medida que los investigadores siguen estudiando el tema, han establecido diferentes categorías de acoso, como el romántico (acoso a una ex pareja), el lujurioso (un depredador en serie), el amor despechado (rechazado tras expresar su interés por alguien), el de celebridades (acoso a una figura famosa), el político (motivado por un acuerdo o desacuerdo ideológico), el de venganza (alimentado por la ira o el resentimiento) y los casos de asesinato por encargo.

¿Cuándo se vuelven violentos los acosadores?

Aunque las víctimas o los seres queridos a veces minimizan el comportamiento del acosador, a menudo éste puede desembocar en la violencia: En un estudio, alrededor de un tercio de las víctimas de acoso acabaron siendo agredidas física o sexualmente. Entre los posibles indicadores de violencia se encuentran los casos anteriores de violencia, la destrucción de la propiedad, el merodeo por la casa o el lugar de trabajo de la víctima y el hecho de que ésta sienta un miedo intenso.

Sin embargo, no hay forma de identificar de forma fiable si un acosador se volverá violento, por lo que es importante tomarse en serio las preocupaciones, documentando las actividades del acosador y considerando la posibilidad de emprender acciones legales.

¿Las mujeres pueden ser acosadoras?

El acoso se percibe a menudo como un delito cometido sólo contra las mujeres. Aunque el número de mujeres que son víctimas de acoso es tres veces mayor que el de los hombres, las mujeres también son autoras de este comportamiento. Aproximadamente la mitad de los hombres víctimas de acoso declaran haber tenido acosadores femeninos.

“Aunque ambos sexos luchan contra el impulso de persecución, somos reacios a tomar en serio el acoso femenino”, escribe Lisa Philips, autora de Unrequited: Women and Romantic Obsession. “Las investigaciones demuestran que preferimos dar a los acosadores femeninos un ‘pase de género’, percibiendo lo que hacen como menos serio que si fueran hombres”.

Acoso escolar es un curso creado específicamente para ayudar a los padres a enfrentar el problema del bullying de una manera clara y sencilla. Éste trabajo fue realizado en base a mi mala experiencia en la etapa escolar. El Bullying es un asesino de la estabilidad, seguridad y amor propio de una persona, más aún si se trata de alguien que aún no posee la madurez necesaria para afrontar éste problema.

¿Cuáles son las diferencias entre los hombres y las mujeres acosadores?

El impulso de persecución puede diferir según el género. Las mujeres pueden estar motivadas por el deseo de evitar que su pareja se marche, de reconquistar a la persona o de ahuyentar a los posibles rivales. Los hombres pueden estar más motivados por el deseo de conquistar a una posible nueva pareja.

Ambos géneros emplean las mismas tácticas, pero las mujeres pueden hacerlo con más frecuencia que los hombres. Las investigaciones indican que las mujeres acosadoras cometen amenazas, abusos verbales, daños a la propiedad, robos y daños físicos con más frecuencia que los hombres.

¿Constituyen los mensajes de texto o las llamadas constantes un acoso?

Ahora que las relaciones se basan a menudo en una comunicación casi constante -a través de llamadas, mensajes de texto y redes sociales- puede ser difícil identificar si alguien se está comunicando demasiado. Lo que importa es cómo percibe el individuo la relación. Si el patrón de comunicación es completamente desequilibrado, o si infunde una angustia significativa o miedo por la seguridad de cualquiera de las dos personas, eso sería un indicador de acoso.

Como actuar para hacer frente al acoso

En primer lugar, puedes intentar decirle al acosador que deje de hacerlo con calma y claridad. Deja claro que no quieres su atención.

He aquí algunas formas de decir no a un acosador:

  • Me siento amenazado cuando me gritas.
  • No me toques la pierna.
  • Tus mensajes me hacen sentir incómodo.
  • Tu atención no es deseada.

Una forma más segura de frenar el acoso es conseguir que la ley te ayude, desde la policía hasta los tribunales. Esta es la forma más fuerte y oficial de detener el acoso. Puedes hacerlo inmediatamente, o después de que otros esfuerzos para resolver el problema hayan fracasado. Aquí tienes algunas otras cosas que puedes hacer para afrontar el acoso por tus creencias y valores.

Comprende por qué te acosan

El acoso siempre está mal y nunca es aceptable. Sin embargo, cuando te enfrentas a alguien que te acosa por tus creencias, es útil saber qué le motiva. Comprender un poco al acosador te ayuda a dejar de lado lo que te está diciendo y a centrarte de nuevo en él.

¿Te acosan porque tienen miedo de que esperes que sean exactamente como tú? ¿Intervienen en el acoso porque no entienden la causa que apoyas y necesitan más información? ¿O te acosan simplemente porque carecen de empatía y disfrutan trolleándote o flameándote? Una vez que entiendas la motivación del acoso, sabrás cómo afrontarlo. Por ejemplo, puedes proporcionar más información a alguien que no entiende tus creencias, pero si la persona es un troll, lo mejor es ignorarla o denunciarla.

Comunica que no esperas que cambien

Aunque sería maravilloso que todo el mundo apoyara las mismas causas, esto simplemente no es factible. Si la persona que te acosa es un compañero de trabajo, un familiar o alguien con quien te relacionas habitualmente, puede ser útil recordarle que el hecho de que apoyes una causa concreta no significa que esperes que te sigan. Es menos probable que la gente se ponga a la defensiva o sea mezquina si no se siente presionada, juzgada o amenazada de alguna manera. Asegúrate de que eres tan respetuoso con sus opiniones y creencias como quieres que ellos lo sean.

Espera que los demás te respeten

Aunque no puedes esperar que todo el mundo cambie o se adapte a tu forma de pensar, tampoco debes conformarte u ocultar quién eres porque no estén de acuerdo. Esperar que los demás sean respetuosos no es pedir demasiado. Los amigos, familiares y compañeros de trabajo sanos deben aceptar tus valores y creencias, aunque no estén de acuerdo. Nunca deberían burlarse de ti o de lo que piensas, nunca. Si no son capaces de ser respetuosos, asegúrate de hacer frente a su acoso. También puedes reducir o eliminar tus interacciones con ellos si no son capaces de tratarte bien. No hay lugar en tu vida para personas tóxicas o amigos falsos.

Sigue siendo auténtico

Enorgullécete de lo que eres y no dejes que nadie intente definirte con sus insultos e intimidaciones. Lo que crees no es estúpido ni carece de sentido. Tienes derecho a tus opiniones, valores y creencias como cualquier otra persona. Recuerda que siempre habrá alguien que no esté de acuerdo contigo. Hay muchas personas que disfrutan debatiendo, discutiendo y a veces incluso intimidando. Pero eso no significa que tus creencias no sean válidas. A menos que tus creencias sean perjudiciales para los demás, no estás haciendo nada malo.

Busca ayuda cuando la necesites

Por desgracia, hay veces en que los desacuerdos van demasiado lejos. Si te encuentras en una situación que te hace sentir incómodo o si te sientes inseguro o amenazado de alguna manera, es importante que denuncies el acoso o que hagas intervenir a otras personas que puedan ayudarte o protegerte. No tengas miedo de pedir ayuda. A veces, los acosadores pueden estar tan decididos a obtener el control sobre ti o a obligarte a cambiar que irán demasiado lejos para conseguirlo. Nunca te pongas en peligro para apoyar tu causa. Haz de tu seguridad personal una prioridad absoluta.

Únete o forma un grupo

Contar con el apoyo adicional de estar en un grupo que comparta tus valores y tus objetivos puede ser inestimable. El apoyo adicional y la validación que sientes al estar rodeado de otras personas que están de acuerdo contigo pueden compensar el impacto negativo del acoso. Únete o crea un club, participa en reuniones, encuentra foros en línea o sigue a otras personas con puntos de vista similares en las redes sociales. El apoyo, las amistades y las discusiones no solo tendrán un impacto positivo, sino que también reforzarán tu autoestima y confianza.

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