Las normas e indicaciones sociales, como saber cuándo saludar o dar espacio personal a la gente, te ayudan a desenvolverte en situaciones sociales. Es posible que te hayan enseñado directamente algunas de estas normas. Otras las has aprendido observando a los demás.

Cuando eres testigo de que alguien no cumple con una de estas normas, puede que te encogas interiormente y te sientas avergonzado por la otra persona. Del mismo modo, es probable que sientas que se te revuelve el estómago cuando te presentas a alguien nuevo o se te escapan las palabras.

Pero la torpeza social no tiene por qué ser algo malo. De hecho, puede que incluso te beneficie en algunos aspectos. Pero eso no hace que sea menos angustioso en el momento.

A continuación, te mostramos los signos de la torpeza social, los consejos para superarla y las razones por las que podría no ser algo tan negativo.

¿Qué es la torpeza social?

Si con frecuencia eres la persona que se tropieza literalmente con ellos mismos o se mete el pie en la boca diciendo cosas que no quiere decir, puede que te sientas como si fueras socialmente torpe.

Y a menudo haces que las cosas sean aún más incómodas al llamar la atención sobre lo torpe que eres.

Pero ¿qué significa realmente ser socialmente torpe?

Un estudio analizó los relatos de situaciones socialmente incómodas para encontrar el hilo conductor. En la mayoría de las situaciones, la incomodidad implicaba algún tipo de transgresión moral o social percibida que intensificaba la situación social y dirigía las percepciones de los comportamientos sociales.

La incomodidad fue a veces repentina, pero a menudo se debe a algo latente, a algún tipo de tensión que se ha ido acumulando. Esos comportamientos mostraron la incomodidad a través de acciones ansiosas, vacilantes o evasivas o señales de lenguaje corporal.

Ahora que tiene una idea de lo que puede definirse como torpeza social, aquí tiene algunos consejos para ayudarle a superar su miedo a ella.

¿Cómo sé si soy socialmente torpe?

La torpeza social no es un problema de salud mental: no hay criterios de diagnóstico ni una definición concreta. Es más bien un sentimiento o un conjunto de sentimientos y experiencias que forman un patrón en tu vida.

Estos sentimientos y experiencias suelen ser el resultado de:

  • La falta de atención a determinadas señales sociales.
  • No entender o no notar el lenguaje corporal de los demás.

Heidi McKenzie, psicoanalista, explica que las personas socialmente torpes pueden tener dificultades para entablar conversaciones o abrirse camino en un grupo. Como resultado, pueden parecer un poco “fuera de lugar” para los demás.

Puede ser difícil reconocer la torpeza social en uno mismo porque puede que ni siquiera seas consciente de algunas de las señales sociales que no estás captando. En cambio, es posible que sólo te des cuenta de que no pareces encajar con tus compañeros.

¿Es malo ser torpe socialmente?

La torpeza social, en sí misma, no es mala.

Pero puede convertirse en un problema si provoca angustia debido a:

  • Que la gente haga comentarios poco amables.
  • Pasar mucho tiempo preguntándose si se ha hecho algo mal.
  • Tener problemas con frecuencia en situaciones sociales.
  • Querer hacer amigos, pero tener dificultades para conectar con los demás.
  • Sentirse rechazado por los demás.

En un mundo perfecto, todo el mundo reconocería que las personas son únicas y tienen diferentes habilidades. Pero en la realidad, esto no siempre ocurre.

Esto puede ser difícil de afrontar. Pero no significa que tengas que cambiar quién eres. Puede que las situaciones sociales no sean tu punto fuerte, pero hay cosas que puedes hacer para minimizar tu estrés en estos escenarios (más adelante se habla de ello).

¿Sirve para algo?

Antes de entrar en las estrategias para superar la torpeza social, es importante entender que la torpeza social tiene algunas ventajas.

Sistema de alerta interno

Si te encuentras en una situación incómoda, es posible que pienses algo parecido a: “Esto no es lo que pensaba que iba a pasar”. Puede que te sientas un poco inquieto o incómodo y tengas el impulso de alejarte lo antes posible.

Pero un pequeño estudio del 2012 sugiere que estos mismos sentimientos pueden ayudar actuando como una especie de sistema de alerta. Te ayudan a darte cuenta de cuándo te has acercado (o cruzado) un límite social.

Como resultado, podrías experimentar síntomas físicos de ansiedad, pánico o miedo, incluyendo:

  • Tensión muscular.
  • Cara enrojecida.
  • Palpitaciones.
  • Náuseas.
  • Hiperventilación.

Probablemente esto no suene nada beneficioso. Pero este malestar puede motivarte a:

  • Actuar en el momento.
  • Tener cuidado para evitar perder pistas sociales similares en el futuro.
  • Habilidades de conversación profunda.

Tener dificultades con las conversaciones triviales y las interacciones sociales rutinarias no significa que no seas un buen conversador.

Mackenzie señala que las personas que lidian con la torpeza social “pueden tener problemas con las conversaciones triviales, pero a menudo son excelentes para profundizar en los temas que les apasionan”.

Perspectivas únicas

El psicólogo Ty Tashiro señala en su libro Awkward: The Science of Why We’re Socially Awkward and Why That’s Awesome que las personas socialmente torpes tienden a ver el mundo que les rodea de manera diferente.

Pueden ser menos propensos a notar las señales sociales o a captar las emociones, pero se sienten más impulsados a adoptar enfoques sistemáticos o científicos. Según Tashiro, esta perspectiva única puede tener su origen en las diferencias cerebrales, diferencias que a veces se relacionan con la alta inteligencia y los logros.

“Las mentes de las personas torpes tienden a convertirlas en científicos naturales, porque son buenas para ver los detalles, captar los patrones en estos detalles y adoptar un enfoque sistemático de los problemas”, escribe.

En este curso profundizarás en el concepto de interacción personal y en los aspectos fundamentales de la comunicación. Además, analizarás la importancia de la asertividad, empatía y escucha como habilidades superiores de la comunicación.

Cómo superar la torpeza social

La torpeza social puede ir y venir, pero los siguientes consejos te ayudarán a lidiar con ella. Sin embargo, si sientes que tu torpeza social percibida está afectando profundamente a tu vida, es posible que quieras hablar con un terapeuta.

Es posible que estés lidiando con un trastorno de ansiedad social y ellos pueden proporcionarte herramientas sobre cómo lidiar con la incomodidad o la ansiedad.

Mantente presente con la incomodidad

Es posible que te sientas impulsado a comprobar tu estado de ánimo, dice el Dr. Joel Minden, psicólogo clínico licenciado. “Acéptelo y luego redirija su atención y su comportamiento hacia la otra persona. Las personas socialmente eficaces muestran interés en los demás y en sus interacciones”.

Puedes hacerlo preguntando a alguien sobre sí mismo o compartiendo alguna información. Esto servirá para reequilibrar la situación y desviar la atención de ti mismo.

A menudo, en estas situaciones, las personas quieren resolverlas inmediatamente porque se sienten muy incómodas. Sin embargo, todos los sentimientos -incomodos o incómodos- terminan, y rumiarlos sólo prolongará el sentimiento más de lo que lo haría sentarse con él.

Decidir cómo responder

Hay dos formas principales de responder a la incomodidad social. Una de ellas es ignorarla como si nunca hubiera ocurrido. La otra es reírse de uno mismo. ¿Puede que esto llame más la atención? Tal vez, pero ¿y qué si lo hace?

La ciencia demuestra que las personas que pueden reírse un poco de sí mismas2 suelen ser más resistentes y que, en las situaciones incómodas, abordarlas suele restablecer el nivel relativo de comodidad que había antes.

No dejes que te defina

Así que te tropezaste con tus propios pies y te caíste mientras estabas en una cita con alguien que realmente te interesaba. De acuerdo, eso ocurre.

A menudo, cuando experimentamos un momento o una situación de incomodidad social, rápidamente entramos en una espiral y asignamos automáticamente nuestro peor miedo al evento como significado. No, no eres intrínsecamente antipático porque te hayas caído por casualidad.

Encuentra el origen de la vergüenza

A menudo, los sentimientos de incomodidad social provienen de una fuente de vergüenza: que uno no se está manejando como “debería”.

Considérese un investigador: ¿de dónde procede este sentimiento de “debería”? ¿Se remonta a su infancia? ¿Hay alguna voz de un profesor o de un jefe que escuchas?

Examine su perfeccionismo

Tu torpeza social (percibida) puede provenir de un sentimiento de perfeccionismo muy arraigado, en el que sientes que deberías ser capaz de manejarte en cualquier situación social.

¿Sientes la necesidad de ser perfecto?

A veces, estos sentimientos de incomodidad social pueden provenir de alguien que se esfuerza tanto por ser perfecto que en realidad hace lo mismo que le da miedo.

Míralo como una oportunidad de aprendizaje

Puedes verlo como una experiencia de aprendizaje, dice Minden. “¿Está motivado por lo que piensas o sientes sobre una situación? ¿O tiene más que ver con la forma en que te comportas?”. Sugiere pensar en cómo podría ser una experiencia social más cómoda.

Por ejemplo, puede que los cócteles con personas que no has visto en mucho tiempo te hagan sentir ansioso. Algunas cosas que puedes hacer para prepararte son pensar en algunos temas para sacar en la conversación, como la forma en que conoces al anfitrión o tu participación en la organización.

O tal vez te sientas cohibido por tu aspecto. Ponte un traje especial, si puedes, o arréglate el pelo, lo que sea que te haga sentir más seguro, aunque te parezca una tontería.

“Una persona también puede sentir que una interacción es incómoda si hay una clara desconexión entre su propio estilo de interacción y el de los demás”, dice Minden, así que, si te encuentras a menudo en este tipo de situaciones, es posible que quieras examinar si tu estilo de comunicación interpersonal es eficaz o si hay algunas habilidades que puedes trabajar para transmitir tus pensamientos con mayor claridad.

Tenga en cuenta las diferencias culturales

Puede haber diferencias culturales en juego. Si estás hablando con alguien de otro país, sus señales sociales y comportamientos pueden ser diferentes a los tuyos y viceversa, y es posible que cada uno de vosotros se comunique de forma natural de manera diferente.

Acepta la incomodidad

Gracias a las redes sociales, vemos más fotos curadas que nunca, y algunas personas no tienen miedo de aceptar su incomodidad. De hecho, el hashtag #sociallyawkward se ha utilizado más de 115.000 veces en Instagram.

Y muchas celebridades han hecho suya su torpeza, desde la infame caída de Jennifer Lawrence en las escaleras de los Oscar de 2013 hasta el libro de Mindy Kaling “Is Everyone Hanging Out Without Me?”, que se burla de sí misma.

Celebrar las victorias

Tanto si te sientes socialmente incómodo en una situación determinada como si no, celébralo. Puedes celebrar que te sientes seguro de ti mismo o que te recuerdas a ti mismo que lo has superado. Seguro que te sentiste incómodo, pero el mundo no se acabó.

Utiliza el autocuidado para celebrarte a ti mismo

Celébralo, ya sea con un bocadillo favorito o con un baño de burbujas. Incluso puedes escribir la experiencia para recordar lo que hiciste la próxima vez o para recordar que superaste la situación, aunque te hayas sentido incómodo.

Tanto si sientes que has tenido una situación especialmente incómoda desde el punto de vista social como si crees que eres una persona incómoda desde el punto de vista social, intenta tener compasión por ti mismo. Eres un ser humano, y los seres humanos no siempre son perfectos.

Cuando buscar ayuda

De nuevo, no hay nada malo en la torpeza social. Pero es importante prestar atención a cómo te hace sentir.

Si te sientes infeliz, angustiado o solo en tu vida diaria, puedes considerar la posibilidad de hablar con un terapeuta que te ayude a explorar las razones de esos sentimientos. También puede ayudarte a desarrollar nuevas habilidades sociales y a afinar tu identidad.

Un terapeuta también puede ayudarte a identificar los problemas subyacentes que puedan estar influyendo, como la ansiedad social. McKenzie explica que, aunque algunas personas utilizan los términos “torpeza social” y “ansiedad social” indistintamente, son dos cosas diferentes.

“Las personas con ansiedad social suelen tener habilidades sociales medias o superiores a la media”, dice. Puede que sientas que todo el mundo en el cóctel piensa que eres “raro”, pero lo más probable es que los demás te vean bien”.

Esta ansiedad puede hacer que te alejes de ciertas situaciones sociales o que las evites por completo.

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