El desmayo por la ingesta de alcohol puede ser un indicio de peligro.

Cada año mueren más de 2.200 personas por intoxicación etílica, una media de seis personas al día, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La mayoría son hombres, y tres de cada cuatro personas tienen entre 35 y 65 años.

Consumir demasiado alcohol con demasiada rapidez puede provocar una intoxicación etílica, que se caracteriza por síntomas como falta de coordinación, hipotermia, latidos irregulares del corazón, respiración lenta e inconsciencia. Es muy peligroso y potencialmente mortal.

Este artículo analiza las causas y los síntomas de la intoxicación etílica. También explica los tratamientos disponibles para la intoxicación etílica.

¿Qué es una intoxicación etílica?

La intoxicación etílica aguda es una afección asociada a la ingesta de una cantidad excesiva de alcohol en poco tiempo. También se llama intoxicación por alcohol.

La intoxicación por alcohol es grave. Afecta a la temperatura corporal, la respiración, el ritmo cardíaco y el reflejo nauseoso. A veces también puede provocar el coma o la muerte.

Tanto los jóvenes como los adultos pueden sufrir una intoxicación etílica. La afección suele estar relacionada con el consumo de demasiadas bebidas alcohólicas. Pero en algunos casos, las personas con esta afección pueden haber bebido accidental o intencionadamente productos domésticos que contienen alcohol, como enjuagues bucales o extracto de vainilla.

La intoxicación por alcohol se considera una urgencia médica. Si cree que alguien está sufriendo una intoxicación por alcohol, busque atención médica de urgencia inmediatamente.

Síntomas de la intoxicación etílica

Conocer los síntomas de la intoxicación etílica aguda puede ayudarle a distinguir entre un amigo que está borracho y desmayado y una persona que está inconsciente debido a una intoxicación etílica aguda. Busque:

  • Respiración lenta o irregular (menos de ocho veces por minuto, o 10 segundos o más entre dos respiraciones cualesquiera).
  • Piel húmeda o azulada y temperatura corporal extremadamente baja (hipotermia).
  • Confusión.
  • Pérdida de conocimiento.
  • Ausencia de reflejo nauseoso (lo que supone un riesgo de asfixia al vomitar).
  • Convulsiones.
  • Ritmo cardíaco lento.

Vómitos, especialmente mientras está desmayado y sin despertarse durante o después del vómito

Recuerde que su amigo no tiene que tener todos los síntomas para estar en riesgo. Cualquier persona que no pueda ser despertada o esté inconsciente corre el riesgo de morir.

Los síntomas de intoxicación etílica suelen corresponder a los niveles de concentración de alcohol en sangre (CAE).

Intoxicación leve (0,0 – 0,05% de alcoholemia)

En este nivel, las personas pueden experimentar algunos trastornos leves del habla, el equilibrio, la memoria y la atención. Pueden sentirse relajados o incluso somnolientos.

Deterioro creciente (0,06 – 0,15%)

En este punto las personas se intoxican cada vez más. Muestran problemas con el habla, la coordinación y el equilibrio. La conducción se ve considerablemente afectada.

Deterioro grave (0,16 – 0,30%)

La conducción es muy peligrosa en este punto, y las personas pueden experimentar síntomas de intoxicación etílica como desmayos, vómitos y pérdida de conciencia.

Peligro de muerte (0,31 – 0,45%)

En este nivel se presentan síntomas graves de sobredosis de alcohol. Esto incluye la pérdida de conciencia, la supresión de las funciones vitales y un riesgo significativo de muerte.

Además del grave riesgo de muerte, la intoxicación por alcohol también puede provocar daños cerebrales irreversibles. Otras complicaciones a largo plazo del consumo excesivo de alcohol son la adicción, el cáncer, la cirrosis, las enfermedades hepáticas, las deficiencias vitamínicas y los problemas de salud mental. También aumenta el riesgo de lesiones no intencionadas por caídas, ahogamientos, agresiones y accidentes de tráfico.

Qué hacer si cree que alguien tiene una intoxicación etílica

No lo dudes y no pienses en las ramificaciones legales. La vida de tu amigo podría depender de tu rápida respuesta.

  • Prepárate para proporcionar información al personal de emergencia o al hospital, incluyendo el tipo y la cantidad de alcohol que tu amigo bebió y cuándo.
  • No dejes a tu amigo solo. Sigue intentando reanimarlo. Colócalo de lado, así será menos probable que se ahogue si vomita.
  • Si tu amigo está vomitando, intenta mantenerlo sentado y despierto.
  • Vigila de cerca su respiración. Si deja de respirar, prepárate para realizar la RCP. Si no sabes cómo realizar la RCP, intenta encontrar a alguien que lo sepa.

No le des café a tu amigo ni lo metas en una ducha fría. Estos métodos no reducen los efectos de la intoxicación por alcohol.

Causas de la intoxicación etílica

El exceso de alcohol en el torrente sanguíneo hace que las áreas del cerebro que apoyan la respiración, el ritmo cardíaco y otras funciones esenciales para el mantenimiento de la vida comiencen a apagarse.

En otras palabras, es posible que tu amigo que ha bebido demasiado no sólo esté durmiendo la mona. Si está sufriendo un episodio de intoxicación etílica aguda, su estado podría conducir al coma e incluso a la muerte si no se interviene.

La intoxicación por alcohol afecta al cerebro, los vasos sanguíneos y el hígado. La ingestión rápida de líquidos altera la concentración de líquidos en el organismo, lo que puede alterar el equilibrio de líquidos y electrolitos.

Los niños o los adultos pueden sufrir una intoxicación etílica. En el caso de los niños, y quizá también de los adultos, es posible que su pensamiento se dirija inmediatamente al armario de los licores, pero recuerde que otro producto doméstico que contenga alcohol, como un extracto de cocina o una tintura medicinal, podría ser el culpable.

Factores de riesgo de intoxicación etílica

Ciertos factores aumentan el riesgo de intoxicación por alcohol, entre ellos:

  • El peso y el tamaño del cuerpo.
  • Combinación de alcohol con otras sustancias.
  • El estado de salud general.
  • Ritmo de consumo de alcohol y cantidad consumida.
  • Nivel de tolerancia.
  • Si se han consumido alimentos recientemente o no.

Las personas que beben en exceso tienen un mayor riesgo de sufrir una intoxicación etílica. El consumo compulsivo de alcohol se define como el consumo de cinco o más bebidas alcohólicas (en el caso de los hombres) o de cuatro o más bebidas (en el caso de las mujeres) en un plazo de dos horas.

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Tratamiento de la intoxicación etílica

No hay forma de revertir la intoxicación por alcohol; es necesaria la intervención médica para proteger la vida del individuo. Llamar a emergencia y mantenga a su amigo a salvo hasta que llegue la ayuda es el primer paso para tratar con seguridad a alguien con intoxicación por alcohol.

Los tratamientos disponibles para tratar la intoxicación por alcohol incluyen:

Líquidos intravenosos: Una vez en el hospital (o en camino), un profesional médico puede administrar líquidos intravenosos (IV) para reponer el líquido perdido por los vómitos y equilibrar cualquier alteración de líquidos y electrolitos en el cuerpo causada por las cantidades excesivas de alcohol.

Oxígeno

También puede administrarse oxígeno para la asistencia respiratoria, especialmente si la persona experimenta una respiración irregular o lenta,

Medicación para la tensión arterial

Los medicamentos pueden regular las bajadas de tensión que la persona pueda estar experimentando.

Lavado de estómago

Se puede insertar una sonda para eliminar el alcohol del estómago. Esto puede ayudar a evitar que el alcohol consumido se metabolice.

Filtración de sangre

La hemodiálisis es un procedimiento que utiliza una máquina de diálisis para filtrar la sangre. Puede utilizarse para eliminar el alcohol y sus metabolitos del cuerpo rápidamente.

Si la persona sufre convulsiones, se le administrará una medicación anticonvulsiva de corta duración para detener las convulsiones.

Si una persona sufre una intoxicación etílica, necesitará tiempo para recuperarse. Después de recibir la intervención médica, seguirán teniendo graves síntomas de resaca hasta que su estado se estabilice.

El profesional sanitario también puede sugerir que la persona busque tratamiento para el consumo de alcohol o que hable con un profesional de la salud mental. Es posible que una persona quiera buscar tratamiento para el consumo de alcohol o para otra condición de salud mental, como la depresión o la ansiedad.

Un profesional sanitario puede ofrecer recomendaciones de tratamiento, ayudar con la desintoxicación médica y recetar medicamentos que pueden tratar los antojos y los síntomas de abstinencia.

Cómo prevenir la intoxicación etílica

Además de conocer los síntomas de la intoxicación etílica, debe saber qué puede hacer para evitarla.

Beba sólo con moderación

Si piensa beber, mantenga un consumo entre moderado y bajo. Eso significa no más de una bebida al día si es mujer o dos si es hombre.

Evite beber rápidamente

Consumir demasiado deprisa aumenta el riesgo de intoxicación etílica. En lugar de ello, procure beber despacio o cambie a una bebida sin alcohol.

Evite beber con el estómago vacío

Comer antes de consumir alcohol puede ayudar a ralentizar la rapidez con la que se absorbe el alcohol.

Comuníquese

Si te preocupa que otra persona a la que aprecias beba demasiado, habla con ella sobre los riesgos del alcohol, las borracheras y las intoxicaciones etílicas.

No combine el alcohol con los medicamentos

Si estás tomando medicamentos con receta, evita consumir alcohol. Pueden producirse interacciones peligrosas entre los medicamentos, incluido un mayor riesgo de intoxicación etílica con determinadas sustancias. También debe tener precaución si está tomando medicamentos sin receta.

Sea precavido

sólo consuma alcohol si sabe lo que contiene. Evite dejar la bebida sin vigilancia.

No hay forma de eliminar el riesgo de intoxicación por alcohol. La mejor manera de reducir el riesgo es mantener un consumo bajo de alcohol o considerar las bebidas no alcohólicas como alternativa.

¿Cuál es el pronóstico para la intoxicación por alcohol?

Tras un episodio de intoxicación etílica, se necesita tiempo para recuperarse. La persona será hospitalizada hasta que sus signos vitales vuelvan a la normalidad. Esto puede llevar días, hasta semanas.

Durante el periodo de recuperación, la persona puede experimentar un estado de ánimo y un apetito deprimidos, malestar y problemas de memoria. Incluso después de que la persona reciba el alta hospitalaria, puede tardar hasta un mes en volver a sentirse normal.

La buena noticia es que es posible sobrevivir a una intoxicación por alcohol si se administra rápidamente el tratamiento médico adecuado.

Preguntas frecuentes

¿Cuánto dura una intoxicación etílica?

La duración de la intoxicación etílica depende de varios factores, como la cantidad de alcohol que se haya consumido, la rapidez con la que se haya consumido y la rapidez con la que se haya metabolizado.

Entre los factores que pueden influir en la tasa de metabolización están el peso, la edad, el sexo, otros medicamentos y la tolerancia. El hecho de que una persona haya comido o no y la cantidad que haya comido también puede influir en la duración de la intoxicación etílica.

¿Qué debo comer después de una intoxicación etílica?

Si se está recuperando de una intoxicación por alcohol y tiene resaca, beber líquidos puede ayudar a tratar la deshidratación. Comer cereales integrales, plátanos, yogur y batatas también puede ser útil. Si está sufriendo una intoxicación por alcohol, debe buscar atención médica.

¿Se puede morir por una intoxicación etílica?

La intoxicación por alcohol es grave y potencialmente mortal. Consumir demasiado alcohol con demasiada rapidez puede afectar negativamente al ritmo cardíaco, la respiración, la temperatura corporal y el reflejo nauseoso. Puede conducir a la pérdida de conciencia, al coma, a daños cerebrales y a la muerte.

Efectos a corto plazo

A los pocos minutos de consumir alcohol, éste se absorbe en el torrente sanguíneo a través de los vasos sanguíneos del revestimiento del estómago y del intestino delgado.

A continuación, viaja hasta el cerebro, donde produce rápidamente sus efectos.

Los efectos a corto plazo del alcohol dependen de:

  • La cantidad que se consuma.
  • La rapidez con la que se consume.
  • El peso, el sexo y el porcentaje de grasa corporal del individuo.
  • Si se ha comido o no.

Beber con una comida ralentiza la velocidad de absorción, lo que provoca menos efectos secundarios y una menor intoxicación.

Efectos a largo plazo

El alcohol contribuye a la aparición de más de 200 enfermedades y lesiones, como la dependencia y la adicción, la cirrosis hepática, los cánceres y las lesiones no intencionadas, como los accidentes de tráfico, las caídas, las quemaduras, las agresiones y los ahogamientos.

Alrededor de 88.000 personas mueren cada año en Estados Unidos por causas relacionadas con el alcohol. Esto lo convierte en la tercera causa de muerte evitable.

El abuso del alcohol a largo plazo se asocia a los siguientes problemas de salud:

  • Enfermedades del hígado.
  • Pancreatitis.
  • Cardiomiopatía, o daños en el músculo cardíaco.
  • Otros problemas cardiovasculares.
  • Neuropatía periférica.
  • Úlceras de estómago.
  • Cáncer.
  • Disfunción del sistema inmunitario.
  • Osteoporosis.
  • Daños cerebrales y nerviosos.
  • Deficiencias vitamínicas.
  • Problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión.

El alcohol afecta a todos los sistemas del cuerpo, por lo que puede causar problemas de salud en todo el organismo.

Las investigaciones demuestran que las mujeres que beben regularmente más alcohol del recomendado tienden a desarrollar enfermedades hepáticas, cardiomiopatías y daños nerviosos al cabo de menos años que los hombres que hacen lo mismo.

Es muy preocupante el número de jóvenes que consumen alcohol. Las investigaciones sugieren que el 20% de los estudiantes universitarios cumplen los criterios para el consumo de alcohol, y que esta enfermedad afecta a unos 623.000 adolescentes de entre 12 y 17 años.

El alcohol puede tener un efecto grave en el cerebro en desarrollo, desde el desarrollo fetal hasta el final de la adolescencia. Si una mujer consume alcohol durante el embarazo, el niño puede nacer con el síndrome de alcoholismo fetal (SAF). En 2015, se creía que esto afectaba a entre 2 y 7 recién nacidos por cada 1.000.

Datos básicos sobre el alcohol

  • El alcohol puro es un líquido incoloro, inodoro e inflamable.
  • Las frutas y los cereales son los alimentos más utilizados para fabricar alcohol.
  • El alcohol es la primera droga de la que abusan los menores en Estados Unidos.
  • El hígado sólo puede oxidar aproximadamente una bebida por hora.

Se sabe que el alcohol es perjudicial para los cerebros en desarrollo, desde antes del nacimiento hasta la adolescencia.

Ninguna cantidad de consumo de alcohol puede considerarse segura durante el embarazo.

Combinado con otros medicamentos, ya sean de venta libre o recetados, los efectos del alcohol pueden ser mortales.

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