Cuando te sientes atraído por alguien, coquetear es una forma de comunicar ese interés a través de señales sutiles (o no tan sutiles). Por ejemplo, puedes inclinar la cabeza hacia un lado, cambiar ligeramente el tono de tu voz o ajustar tu postura.

Algunas de estas señales pueden ser subconscientes y otras pueden ser intencionadas. Entonces, ¿cómo se determina? “¿Coquetear es engañar o no?”

Aunque puede haber momentos innegables en los que el coqueteo cruza la línea, el consentimiento mutuo, la claridad en su relación y la intención subyacente pueden ser factores importantes a la hora de decidir si el coqueteo es una infidelidad.

Si has estado en una relación durante algún tiempo, probablemente hayas tenido la vieja conversación sobre el coqueteo con tu pareja. Esto puede incluir que tú y tu pareja analicen qué es lo que cada uno define como coqueteo y qué grado de interacción está bien para cada uno.

Esto es algo que la terapeuta de relaciones Anita Chlipala, LMFT, y fundadora de Relationship Reality 312, ha tenido que trabajar con muchos clientes. Ella explica que todo se reduce a que las parejas identifiquen “la intimidad emocional o sexual que viola la confianza (a diferencia de un comportamiento que simplemente no te gusta)”.

A continuación, Chlipala explica cómo aconseja a las parejas que hablen de establecer límites claros en su relación.

Tipos de engaño

Chlipala dice que hay cuatro tipos de engaño que son comunes en las relaciones.

Microengaño

Chlipala dice que este es un término que ha visto surgir en los últimos años, y se refiere a los pequeños comportamientos que pueden dejar a una persona vulnerable al engaño. Por ejemplo, los pequeños coqueteos pueden llevar a que uno de los miembros de la pareja comparta más y más con una persona ajena a la relación hasta que cultiven una relación emocional. Chlipala cree que es útil arrojar luz sobre los pequeños comportamientos problemáticos en las diferentes relaciones.

Engaño emocional

En un estudio en el que se entrevistó a 1.379 personas, los investigadores descubrieron que la infidelidad emocional es “un concepto más vago y complejo que la infidelidad sexual”. También descubrieron que los hombres y las mujeres tenían ideas muy diferentes de lo que constituía el engaño emocional. Chlipala caracteriza el engaño emocional como algo que se caracteriza por la intimidad emocional y la química sexual que no se ha actuado, pero cuyo alcance puede mantenerse en secreto.

Engaño físico

Es cuando un miembro de la pareja tiene interacciones sexuales con otra persona, pero no tiene ninguna relación emocional o personal con ella.

Engaño físico-emocional

Se trata de que uno de los miembros de la pareja tenga una relación con otra persona que sea a la vez sexual y emocionalmente íntima. Este tipo de relación también se mantiene en secreto para la otra persona.

Cómo ven los hombres y las mujeres el coqueteo

Aunque no parezca que sea un tema especialmente polarizante para hombres y mujeres, puede causar problemas importantes en las relaciones. Una de las razones podría ser el hecho de que los hombres y las mujeres se sienten de forma diferente respecto a la infidelidad emocional y física.

Un estudio descubrió que los hombres se sienten más culpables después de una infidelidad sexual y las mujeres se sienten más culpables después de una infidelidad emocional. Dicho esto, tanto los hombres como las mujeres dijeron que les costaría más perdonar a su pareja por una infidelidad sexual.

Aunque los hombres no se sienten tan culpables por la infidelidad emocional, tienden a tener una definición más amplia de lo que constituye el coqueteo.

En un experimento de laboratorio3 de 1982, al que se hace referencia con frecuencia, los investigadores entrevistaron a 144 estudiantes universitarios en 36 sesiones diferentes. Descubrieron que los hombres eran mucho más propensos que las mujeres a percibir las interacciones como sexuales. También sugiere que es mucho más probable que los hombres perciban la amabilidad de las mujeres como seducción o interés sexual.

Esto demuestra lo importante que es que las parejas hablen de sus límites, ya que uno de los miembros puede no darse cuenta de que lo que está haciendo se percibe como coqueteo.

¿Existe el coqueteo inocente?

Hopgood y Kotlarski coinciden en que sí, el coqueteo puede ser inocente. Puede que ni siquiera te des cuenta de que estás emitiendo señales de coqueteo.

En última instancia, es la intención detrás del coqueteo lo que determina si es un engaño.

“Todos conocemos a alguien que es amable, que habla fácilmente con cualquiera y que tiene una forma de salir de una interacción con la otra persona sintiéndose extra bien con ella misma: este es un ejemplo de coqueteo inocente”, indica Kotlarski. “En realidad se trata de la intención que hay detrás de la interacción”.

¿Cuándo está bien coquetear con otros en una relación?

Puede estar bien coquetear con otros cuando tú y tu pareja tenéis un acuerdo abierto y claro de que esto es aceptable en su relación.

Comportarse de una manera que tu pareja no apreciaría puede ser una clara señal de que tu comportamiento de coqueteo no es correcto.

¿Coquetear por SMS es engañar?

Si su pareja considera que coquetear por texto es engañar, o si sus mensajes le molestan, entonces sí, puede considerarse engaño en su relación.

¿Coquetear siempre lleva a engañar?

Coquetear no siempre lleva a ser infiel. Coquetear es una respuesta natural al sentimiento de atracción, pero el resultado está bajo tu control.

¿Cuándo el coqueteo cruza la línea? 5 escenarios

Hopgood explica que la infidelidad es extremadamente subjetiva, y que cada pareja debe definir los comportamientos que no se van a tolerar.

En general, engañar es actuar a espaldas de tu pareja o en contra de sus expectativas o promesas mutuas.

En muchos casos, coquetear es engañar cuando tu pareja no lo aprueba o tus acciones pueden ir en contra de la relación o de tu pareja.

Si estás en una relación romántica comprometida, puedes elegir el amor. Optar por evitar hacer las cosas que sabes que van a herir a tu pareja es una forma de hacerlo.

Coquetear con el contacto físico

Para muchas personas, el contacto físico más allá de las costumbres sociales de los apretones de manos y los abrazos es una violación de la confianza en la relación.

Incluso los toques casuales, como un roce de brazos o un contacto prolongado, pueden estar cruzando la línea si están transmitiendo interés sexual.

El tacto puede ser una poderosa herramienta de coqueteo. Una investigación realizada en 2020 descubrió que el impacto del tacto acariciador era significativamente más influyente cuando se emparejaba con caras atractivas.

Ocultar o mentir sobre el coqueteo

El secretismo es una señal de advertencia de infidelidad, dice Christine Kotlarski, una trabajadora social clínica con licencia de Fort Myers, Florida.

Si ocultas tu teléfono, por ejemplo, porque te preocupa que tu pareja se moleste por los mensajes o fotos que has intercambiado con otra persona, lo más probable es que se moleste.

Desactivar las notificaciones, borrar los mensajes y ocultar las aplicaciones de chat puede ser un indicio de secretismo.

Del mismo modo, quedar con alguien en privado y no decírselo a tu pareja también puede ser una señal de alerta de que el coqueteo se acerca al engaño.

Coquetear para establecer la intimidad

La intimidad suele ser un componente muy apreciado en una relación. Esto no sólo se refiere a la intimidad física, sino también a la emocional y espiritual.

Compartir detalles profundamente privados sobre uno mismo puede crear una sensación de intimidad con alguien a un nivel en el que su pareja ya no se siente especial o se está perdiendo esta importante conexión.

Poner a tu pareja en segundo lugar con respecto a la persona con la que estás coqueteando

Korlarski señala que otro punto en el que el coqueteo puede convertirse en engaño es cuando se descuidan las necesidades de la pareja en favor de la persona con la que se está coqueteando.

Saltarse la noche de cine con tu pareja, por ejemplo, porque quieres quedarte más tiempo en la oficina para charlar con ese compañero de trabajo tan guapo, podría ser cruzar una línea.

No ser atento y cariñoso con tu pareja cuando estás frente a la persona con la que estás coqueteando también puede ser una señal de que puedes estar acercándote a la línea del engaño.

Felicitar y tratar de provocar sentimientos

Felicitar a alguien por un logro no es lo mismo que halagar su aspecto físico, sus modales o las cualidades que lo hacen atractivo.

Reconocer el atractivo de otra persona, aunque sea una vez, puede incomodar a muchas parejas. Si lo haces para seducir a alguien o para intentar que desarrolle sentimientos románticos o sexuales hacia ti, puedes estar entrando en aguas de engaño.

Cómo hablar con su pareja sobre el coqueteo

Aunque puede ser difícil hablar con tu pareja sobre el coqueteo, puede ser la mejor manera de evitar discusiones y mantener una relación sana. Chlipala señala algunos aspectos que deben abordarse en la conversación. Si no estás discutiendo un problema activo, entonces limítate a identificar las preocupaciones y a discutir los aspectos no negociables.

Comprender su lógica

Más que comprender las decisiones de su pareja, Chlipala insta a las parejas a tratar de entender por qué su pareja quiere coquetear, incluso si usted no está de acuerdo con su razonamiento. “Es más probable que la gente se atrinchere y se niegue a comprometerse si se siente incomprendida por su pareja”, dice Chlipala. Además, pregúntale si hay alguna necesidad que esté tratando de satisfacer y que esté siendo satisfecha por los comportamientos coquetos.

Identificar las preocupaciones

Identifique las razones específicas por las que le molesta el coqueteo. Chlipala anima a sus pacientes que sienten que sus parejas coquetean a hacerse estas preguntas:

¿Me pone ansioso porque creo que mi pareja me va a engañar, o es una cuestión de respeto?

¿Simplemente me molesta porque no es algo que yo haría nunca?

Después de identificar estas cuestiones, puedes describir a tu pareja cómo te hace sentir y por qué. Esto ayudará a ambos a entender mejor qué soluciones hay disponibles.

Hable de los aspectos no negociables

Chlipala anima a sus pacientes a ser específicos sobre sus no negociables. En lugar de decirle a su pareja que deje de coquetear por completo, puede hacerle saber que se siente más incómodo cuando toca juguetonamente a un amigo común o intenta impresionar a ese compañero de trabajo con sus mejores chistes una y otra vez.

Qué hacer si usted y su pareja no se ponen de acuerdo sobre el coqueteo

Dado que los estudios han demostrado que los hombres y las mujeres tienen ideas tan diferentes de lo que constituye el coqueteo, es comprensible que su definición difiera de la que tiene su pareja. Esto no significa que las parejas no puedan superar este problema.

Establecer unos puntos no negociables, como se ha mencionado anteriormente, es una forma de asegurarse de que tanto tú como tu pareja os sentís cómodos. También es importante tener en cuenta si usted o su pareja están ansiosamente apegados, lo que puede llevar a que esa pareja esté hiperfocalizada en los comportamientos de su pareja y haga acusaciones sin sentido. Si esto es una posibilidad, puedes buscar ayuda para aprender a reconocer y abordar estos comportamientos con un profesional de la salud mental.

Lo más importante es que las parejas que no están de acuerdo con sus definiciones de coqueteo no recurran al desprecio, la crítica y el regaño constante. Esto puede llevar a que una de las personas coquetee en secreto, lo que hace más probable que recurra al engaño.

Reglas y consenso en las relaciones

Cada relación es diferente. Lo que puede molestarte a ti o a tu pareja, puede no ser lo mismo que moleste a otra persona.

Hablar abiertamente sobre tus expectativas y las de tu pareja y tu disposición a cumplirlas es una forma saludable de ponerse de acuerdo y establecer si el coqueteo es un engaño o si se acerca demasiado a él para ser cómodo.

“Para algunos, coquetear es una infidelidad. Para otros, [el engaño es] exclusivamente actos sexuales. Para otros, [la infidelidad es] cualquier acercamiento emocional que debería reservarse para la pareja principal o el otro significativo”, dice Jeanae Hopgood, terapeuta matrimonial y familiar licenciada de Plymouth Meeting, Pensilvania. “En última instancia, las parejas deben discutir las reglas y los límites de su relación específica para evitar cruzar las líneas”.

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