El cine de terror es uno de los géneros cinematográficos más populares y duraderos. Encabezan habitualmente la taquilla y muchos de sus personajes se han convertido en parte del espíritu cultural, desde Norman Bates en Psicosis hasta Freddy Krueger en Pesadilla en Elm Street o Hannibal Lecter en El silencio de los corderos.

Sin embargo, aunque muchas personas compran gustosamente entradas para el último estreno de una película de terror, en nuestra vida cotidiana intentamos evitar todo lo que nos asusta. Entonces, ¿por qué pagaríamos por ver una película que induce al miedo y al terror?

Muchos psicólogos han tratado de responder a esta pregunta, y este artículo explorará las diversas explicaciones que han investigado, incluyendo la capacidad de dominar las amenazas a través de las películas de terror y cómo nos ayudan a lidiar con el lado oscuro de la humanidad.

Por supuesto, no a todo el mundo le gusta el cine de terror, por lo que también analizaremos las diferencias individuales que pueden explicar quién gravita hacia las películas de terror y quién no. Por último, concluiremos con una mirada al potencial terapéutico del consumo de terror.

Beneficios de ver películas de terror

Pasemos directamente a los siete principales beneficios de ver películas de terror. ¡Quédate atento para ver si alguno te sorprende!

Queman calorías

Sí, has leído bien. ¡No hace falta ir al gimnasio cuando ver una película de terror es como un entrenamiento!

Un estudio publicado por la Universidad de Westminster hizo que diez personas vieran diferentes películas de terror. A las personas que participaron se les controló el ritmo cardíaco, así como el consumo de oxígeno y la emisión de dióxido de carbono.

La persona más pesada que participó quemó 184 calorías. Es el mismo número de calorías que se pueden quemar durante una sesión de levantamiento de pesas o un paseo.

Así que no hay excusa para no ver una película de terror: puedes verla sin culpa, ¡sólo piensa en la quema de calorías!

Pueden ayudar a aliviar los sentimientos depresivos

Aunque ciertamente no estamos diciendo que las películas de terror puedan curar la depresión, verlas puede ayudar a mejorar tu estado de ánimo.

Esto se debe a la adrenalina que recorre tu cuerpo cuando estás inmerso en algo que da miedo, ¡o en algo que te hace saltar!

Las personas con depresión sufren un descenso en sus niveles de adrenalina, por lo que éstos pueden reponerse cuando ves una película de miedo.

Los saltos y la excitación que experimentas pueden provocar sentimientos de euforia.

Esto también puede ayudar a reducir cualquier sensación de estrés con la que hayas estado lidiando, ya que puedes permitirte estar completamente inmerso en la experiencia.

Pueden influir en tus decisiones de la vida real

Con esto estamos diciendo básicamente que las películas de miedo pueden decirte lo que no debes hacer.

Es probable que te hayas encontrado gritando en una película de miedo ante algunas de las decisiones estúpidas que toman los personajes. Así que, en lo que respecta a los beneficios de ver películas de terror, estamos diciendo que pueden actuar como un cuento con moraleja del que puedes aprender.

Esto podría significar decidir no dar un aventón a un autoestopista, no caminar a casa solo a altas horas de la noche, o simplemente no ser demasiado confiado con los extraños en general.

Pueden reforzar el sistema inmunitario

¿Alguna vez te has preguntado si las películas de miedo son buenas para ti? Si es así, ¡no eres el único! Y la buena noticia es que sí, lo son, ya que verlas puede ayudar a reforzar la salud de tu sistema inmunológico.

Después de una escena de miedo, el cuerpo vuelve a su estado de calma y el cerebro libera las hormonas dopamina y serotonina. Estas hormonas pueden entonces ayudar a fortalecer tu sistema inmunológico y mantener tus células cerebrales activas.

Es más, tus glóbulos blancos pueden aumentar durante tus reacciones a la película, bombeando adrenalina a través de tu cuerpo.

Pueden ayudarte a socializar

Las películas de terror son una gran elección de género para ver con tus amigos y familiares.

Pueden ser una fantástica experiencia de unión para todos los involucrados, ya que todos experimentarán las mismas emociones juntos al mismo tiempo.

Así que, la próxima vez que tengas una noche de cine con tus amigos, considera poner una película de terror.

Te enseñan a protegerte

Antes todos teníamos que cazar y luchar para sobrevivir, por lo que nuestros antepasados tenían que confiar en sus instintos para cuidarse a sí mismos y a sus seres queridos.

Así que, si consideramos la pregunta “¿por qué el horror es bueno para ti?”, se podría argumentar que te enseñan lecciones de vida al revelar que el mal existe en el mundo.

Pueden ayudarte a prepararte para luchar para salir de situaciones peligrosas o estresantes.

Pueden ayudarte a enfrentarte a tus miedos

Diríamos que uno de los mejores beneficios de ver películas de terror es que pueden ayudarte a enfrentar tus miedos y fobias de frente.

Los guionistas de las películas de terror son inteligentes, ya que extraen algunas de sus ideas de la vida real y de los miedos reales. Cuanto más realista sea la película de terror, más podremos ponernos en la piel de los personajes.

Esto puede hacer que dé más miedo, ya que podría ser real. Esto puede ayudarte a enfrentarte a tus miedos en tu vida real.

Cuando se trata de fobias, todos somos diferentes. Sin embargo, creemos que estarás de acuerdo en que hay algunas fobias muy comunes, como la oscuridad, la sangre o las arañas.

Ver una película de terror que incluya una de tus fobias puede ser el primer paso para ayudarte a superarla o a aceptarla.

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Razones por las que la gente adora las películas de terror

No hay una sola explicación proporcionada por los estudiosos que explique todas las razones por las que la gente disfruta viendo películas de terror. Esto se debe a que cuando la gente busca una película de terror, probablemente lo hace por múltiples razones y para satisfacer múltiples gratificaciones. Además, algunas personas pueden estar motivadas para ver películas de terror por una razón, pero no por otra.

A continuación, se exponen las explicaciones más consolidadas que los psicólogos han ofrecido para explicar por qué la gente disfruta viendo películas de terror.

Experiencias vicarias y dominio de la amenaza

En nuestra vida cotidiana, no nos encontramos con situaciones de miedo muy a menudo, pero si nos encontramos con algo amenazante o peligroso, nos llama la atención.

El estudioso del terror Mathias Clasen sugiere que esta tendencia se remonta al peligro constante que experimentaban nuestros antiguos antepasados en los entornos en los que vivían.1 Para los antiguos humanos, era necesaria una vigilancia constante para evitar convertirse en la presa de un animal más grande o mortal.

Estas antiguas experiencias han dotado a las personas de un sistema de detección de amenazas muy sensible, aunque mayoritariamente inconsciente. Como las películas de terror simulan tan bien las situaciones de peligro, nuestras respuestas emocionales son similares a las que experimentaríamos si nos encontráramos con una amenaza en la vida real.

Por supuesto, como no nos encontramos con amenazas en la vida real tan a menudo como los antiguos humanos, ir al cine de terror puede ser una experiencia novedosa que nos permite poner en práctica nuestro sistema innato de detección de amenazas. Esto no sólo hace que las películas de terror llamen más la atención del público, sino que también les permite experimentar cosas como el postapocalipsis, las invasiones alienígenas y la amenaza de un atacante en un entorno seguro.

Como resultado, las películas de terror son una forma libre de riesgo de experimentar indirectamente las amenazas y ensayar las propias respuestas a esas amenazas.

Además, después de superar una película de terror sin sufrir daños, las personas pueden tener una sensación de logro y dominio2 sobre la amenaza que han experimentado, lo que les lleva a sentirse más seguros de su capacidad para manejar otras situaciones que les provoquen ansiedad.

Teoría de la transferencia de la excitación

Una de las primeras teorías psicológicas para explicar el disfrute de las películas de terror es la teoría de la transferencia de la excitación de Dolf Zillmann. Esta teoría propone que los medios de terror estimulan niveles elevados de excitación fisiológica debido al miedo que inducen; cuando los medios concluyen, esa excitación intensifica los sentimientos de alivio y disfrute de los espectadores, lo que conduce a un subidón de euforia.

Los estudios han respaldado esta teoría, al menos en el caso de los espectadores masculinos. Por ejemplo, un estudio descubrió que cuanto más angustia declaraban los participantes masculinos y más excitación experimentaban mientras veían una película de terror, mayor era su placer al terminar la película.5

Explorar el lado oscuro de la humanidad

Otro estudio6 descubrió que nuestro disfrute de las películas de terror puede explicarse por el hecho de que satisfacen nuestra curiosidad por el lado oscuro de la humanidad.

La sociedad se encarga de que la mayoría de nosotros rara vez nos encontremos con los monstruos más depravados o aterradores de la humanidad, y reprimimos nuestros lados más oscuros para encajar.

Las películas de terror nos permiten explorar de forma vicaria la naturaleza del mal, tanto en los demás como en nosotros mismos, y abordar las partes más oscuras de la humanidad en un entorno seguro.

¿A quién le gustan las películas de terror?

No todo el mundo disfruta con las películas de terror. De hecho, hay muchos que se mantienen alejados del género en la medida de lo posible.

La psicología ha aportado algunos datos sobre las diferencias individuales que hacen que alguien sea más propenso a disfrutar de las películas de terror.

Personas que buscan sensaciones

Numerosos estudios han demostrado que las personas con un alto grado de búsqueda de sensaciones tienden a disfrutar del terror.

La búsqueda de sensaciones es la tendencia a buscar experiencias novedosas, arriesgadas o intensas. Las personas que tienen un alto nivel de búsqueda de sensaciones tienden a experimentar emociones positivas cuando tienen experiencias intensamente estimulantes, incluso si esas experiencias son negativas.

En consecuencia, las personas con un alto nivel de búsqueda de sensaciones están predispuestas a disfrutar de la experiencia estimulante de las películas de terror de una manera que las personas con un bajo nivel de este rasgo no lo hacen.

Personas con niveles de empatía más bajos

Las personas con un nivel bajo de empatía también tienden a disfrutar más de las películas de terror porque les impacta menos el sufrimiento que se muestra en la pantalla.

Sin embargo, esto no significa que las personas con un mayor nivel de empatía no disfruten de las películas de terror. Aunque es posible que rehúyan las películas de terror debido al dolor y el sufrimiento que representan, si consumen películas de terror, disfrutan del peligro y la emoción de las historias, así como de las películas de terror que tienen finales felices.

Personas pertenecientes al sexo masculino

Más que cualquier otra diferencia individual, el sexo es el que más predice el disfrute de las películas de terror, ya que los hombres tienden a disfrutar de las películas de miedo y violencia mucho más que las mujeres.

Esta diferencia puede explicarse, al menos parcialmente, por el hecho de que las mujeres tienden a experimentar más miedo y ansiedad que los hombres.

Además, las mujeres tienden a tener una mayor sensibilidad al asco que los hombres, lo que podría llevarlas a que no les gusten las películas de terror con sangre y gore.

¿Podría ser terapéutico ver películas de terror?

Cada vez hay más investigaciones que sugieren que las películas de terror podrían utilizarse en entornos clínicos para ayudar a las personas con ansiedad o trauma.

Por ejemplo, un estudio reciente3 demostró que las personas que veían películas de terror estaban menos angustiadas psicológicamente por la pandemia del COVID-19 y las que eran aficionadas al subgénero apocalíptico del terror se sentían más preparadas para otras oleadas de la pandemia.

Esto indica que las personas que consumen terror desarrollan la capacidad de hacer frente a situaciones estresantes y que provocan ansiedad.

Si este es el caso, ver películas de terror y otros medios podría ser utilizado por los profesionales de la salud mental para ayudar a los pacientes ansiosos a trabajar en el desarrollo de estrategias emocionales y de comportamiento para hacer frente a sus temores, lo que en última instancia podría hacerlos más resistentes en general.

Si bien las personas que no disfrutan del terror no encontrarán esto beneficioso, para los que les gusta el género, los estudios indican que ver películas de terror sería algo parecido a una terapia de exposición. Todavía no hay pruebas directas de esta posibilidad, pero los investigadores están empezando a investigar el potencial terapéutico de las películas de terror.

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