El adormecimiento emocional es un estado en el que no se sienten ni se expresan emociones.

“El adormecimiento emocional es el proceso mental y emocional de cerrar los sentimientos y puede experimentarse como un déficit de respuestas emocionales o de reactividad”, explica Mayra Mendez, PhD, LMFT, psicoterapeuta licenciada y coordinadora de programas en el Centro de Desarrollo Infantil y Familiar Providence Saint John’s.

A menudo, el entumecimiento es temporal. Sin embargo, para algunos, el adormecimiento emocional se convierte en una estrategia para protegerse de más dolor emocional o físico. Aunque puede proporcionar un alivio temporal, aprender a lidiar con los sentimientos difíciles de esta manera puede tener consecuencias duraderas.

Síntomas del adormecimiento emocional

Los síntomas del entumecimiento emocional incluyen:

  • Experimentar una incapacidad para participar plenamente en la vida.
  • No poder acceder a los sentimientos.
  • Sentirse distante o alejado de los demás.
  • Sentirse sin fuerzas, tanto física como emocionalmente.
  • Tener dificultades para experimentar sentimientos positivos, como la felicidad.
  • Perder el interés por las actividades que solía disfrutar
  • Preferir el aislamiento en lugar de estar con los demás.

Las personas con insensibilidad emocional pueden utilizar estrategias para no enfrentarse a sus emociones. Incluso si lo hacen de forma inconsciente, pueden utilizar comportamientos evasivos y alejarse de ciertas personas o situaciones. Es posible que se encuentren en estado de negación, que es un mecanismo de defensa común que las personas utilizan para evitar los desencadenantes emocionales y los sentimientos negativos.

Causas del entumecimiento emocional

Sentirse emocionalmente insensible puede ser el resultado de un dolor físico o emocional. En un intento de protegerse para no ser herido de nuevo, no es raro desconectar, separar o adormecer los sentimientos relacionados con la situación.

Cuando esto ocurre, puedes sentir un alivio temporal que te permite seguir adelante. Sin embargo, con el tiempo, este escudo protector puede empezar a obstaculizar la conexión con los demás y el contacto con los sentimientos, tanto positivos como negativos.

Hay una variedad de razones por las que puedes sentirte insensible.

Ansiedad

Las personas diagnosticadas con trastornos de ansiedad pueden experimentar entumecimiento emocional como respuesta a niveles de estrés extremadamente altos, miedo o preocupación excesiva. Los altos niveles de ansiedad están relacionados con la evitación de las emociones positivas y negativas.

Trastorno límite de la personalidad (TLP)

Las personas con TLP pueden experimentar periodos de distanciamiento emocional o adormecimiento. Pueden sentir como si sus sentimientos no fueran propios.

Duelo

Al enfrentarse a la muerte, una persona puede pasar por un periodo en el que se siente completamente desconectada de sus emociones.

Depresión

El Dr. Méndez señala que las personas que atraviesan episodios depresivos pueden estar menos atentas a sus sentimientos o experimentar un embotamiento de las emociones. “Los niveles más altos de depresión y desregulación del estado de ánimo dan lugar a una mayor propensión al embotamiento emocional”, añade.

Medicamentos

Sentirse emocionalmente insensible puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos para tratar la depresión y la ansiedad.6 Si estás tomando un antidepresivo y te sientes emocionalmente insensible, es esencial que trabajes estrechamente con tu médico. Es posible que éste decida ajustar la dosis o cambiar la medicación por completo.

Abuso mental o emocional

Los estudios demuestran que las personas que sufrieron abusos emocionales en la infancia son más propensas a experimentar desregulación emocional, incluido el adormecimiento emocional, en la edad adulta.

Estrés abrumador

El entumecimiento emocional puede ser el resultado de altos niveles de estrés. Si te sientes quemado, agotado emocional o físicamente, o abrumado, puedes sentirte alejado de tus sentimientos.

Maltrato físico

Las personas que sufren abusos físicos pueden sentirse emocionalmente insensibles. Sentirse entumecido puede ser un mecanismo de afrontamiento para evitar enfrentarse a una situación peligrosa y aterradora.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Algunas personas recurren al adormecimiento emocional como forma de controlar el dolor emocional y físico. En el caso de las personas con TEPT, esto puede manifestarse evitando pensamientos, sentimientos o conversaciones relacionadas con un acontecimiento traumático.

Esquizofrenia

Las personas con esquizofrenia pueden pasar por periodos de tiempo en los que sienten una apatía o desinterés total, así como un entumecimiento o embotamiento emocional.

Abuso de sustancias

Las personas que abusan de sustancias como la marihuana o la cocaína pueden alterar el sistema de recompensa del cerebro, haciendo más difícil sentir placer sin la droga. El consumo de sustancias puede producir un distanciamiento de las propias emociones y una falta general de motivación e interés.

“Aunque el adormecimiento emocional bloquea o cierra los sentimientos y experiencias negativas”, dice el doctor Méndez, “también cierra la capacidad de experimentar placer, interacciones positivas y actividades sociales, y la intimidad”.

El control de las emociones tanto positivas como negativas permite poder relacionarnos con mayor efectividad. A través de la gestión y desarrollo de emociones, podemos conocer mejor nuestras emociones, saber cómo actuar frente a ellas, procesarlas de manera correcta y saludable.

Tratamiento del entumecimiento emocional

Existen diversas opciones de tratamiento que pueden ayudarle a reducir el grado en que intenta escapar, desvincularse o evitar sus emociones.

Una vez que encuentre un terapeuta o psicólogo con el que trabajar, el primer paso en el proceso de tratamiento es desentrañar la causa de su adormecimiento emocional. Un terapeuta puede ayudarle a determinar la causa subyacente del trauma y a idear mejores formas de afrontar las experiencias y emociones que le sobrecargan.

El objetivo principal de la psicoterapia, dice el Dr. Méndez, es estimular la comprensión del problema y exponer alternativas viables y efectivas para resolverlo.

La psicoterapia puede apoyar el aprendizaje y el uso de herramientas de afrontamiento productivas. Puede aprender a permitir que los sentimientos afloren y a procesarlos en el entorno seguro de la terapia.

Sea cual sea la terapia que elijas, recibir ayuda puede proporcionarte un lugar seguro para expresar y abordar tus emociones de manera que dejes de sentirte insensible.

Terapia cognitivo-conductual

La terapia cognitivo-conductual (TCC) te da la oportunidad de expresar y comprender tus emociones, así como de examinar las fuentes de esas respuestas emocionales. Aborda cómo ciertos pensamientos pueden estar contribuyendo a sus emociones.

En lugar de evitar o utilizar herramientas de afrontamiento inadaptadas (como el adormecimiento), las estrategias de la TCC tienen como objetivo capacitarle para pasar de pensamientos de impotencia a creencias de fortaleza y competencia emocional.

Terapia de aceptación y compromiso

La terapia de aceptación y compromiso (ACT) es otra forma de terapia conductual que se utiliza a menudo con el TEPT y otros problemas de salud mental que tienen como síntomas el entumecimiento emocional y la evitación.

La ACT utiliza un enfoque basado en la atención plena para ayudarle a reconocer las formas en que intenta suprimir o controlar las experiencias emocionales. El objetivo de la ACT es ayudarle a experimentar sus sentimientos internos mientras centra su atención en vivir una vida significativa.

Cómo afrontar el entumecimiento emocional

Además de la psicoterapia, el médico o el terapeuta pueden recomendar varias modificaciones del estilo de vida para ayudar a aliviar algunos de los síntomas del entumecimiento emocional y, con suerte, evitar que se produzcan más episodios en el futuro.

Aunque puede ser necesario un poco de ensayo y error, la clave del éxito de las modificaciones del estilo de vida es encontrar lo que mejor funciona para usted. He aquí algunas ideas que puedes probar por tu cuenta.

Desarrollar un sistema de apoyo

Aunque al principio pueda parecer difícil acudir a otras personas, buscar el apoyo social de amigos y familiares en los que se confía puede ayudar a proporcionar una forma segura de expresar las emociones.

Realice actividad física

Mantenerse físicamente activo y realizar ejercicios que le gusten no sólo beneficia a su salud, sino que también puede reducir los síntomas de la depresión y la ansiedad. Intente incluir alguna forma de ejercicio o actividad física la mayoría de los días de la semana.

Descanse adecuadamente

Tanto la calidad del sueño como la cantidad de descanso son fundamentales para controlar los síntomas de cualquier problema de salud física, emocional o mental.16 Dormir poco puede hacer que afrontar los factores de estrés de la vida sea más difícil.

Aunque despertarse durante la noche es común cuando se trata de TEPT, depresión, ansiedad o cualquier otro trauma, trate de dormir siete o más horas cada noche, que es la cantidad recomendada para los adultos.

Minimizar el estrés

Tanto los factores estresantes diarios como el estrés abrumador contribuyen en gran medida al entumecimiento emocional. Encontrar formas de gestionar mejor el estrés es clave para abordar la evasión de emociones y sentimientos.

Intente gestionar su agenda, asegurándose de dedicar tiempo a las actividades que le gustan.

Practique la respiración profunda, que puede ayudar a proporcionar una relajación casi inmediata. Lleve una dieta nutritiva.

También es importante tener en cuenta que, aunque algunos utilizan las drogas y el alcohol para hacer frente al estrés, las sustancias pueden contribuir a aumentar los niveles de estrés. Si tienes problemas con el consumo de sustancias, habla con un médico. Es posible que te recomienden que asistas a terapia o a un grupo de apoyo para obtener ayuda adicional.

Utiliza estrategias de atención plena

“Las estrategias de atención plena pueden ser particularmente útiles para reducir el adormecimiento emocional y aumentar la fuerza y la competencia emocional para manejar las experiencias estresantes”, dice el Dr. Méndez.

Realizar ejercicios de relajación, en particular ejercicios de conciencia corporal, dice el Dr. Méndez, puede ser muy útil para despertar las sensaciones, los sentimientos y la regulación de las emociones.

Es posible aprender nuevas formas de afrontar acontecimientos traumáticos, estrés abrumador, depresión, ansiedad o cualquier otro acontecimiento vital grave. Acudir a un médico es el primer paso para abordar el adormecimiento emocional. Ellos pueden ayudarte a encontrar un profesional de la salud mental formado en estas áreas.

Al formar una red de apoyo con un médico, un experto en salud mental y familiares y amigos cercanos, puedes empezar a cambiar tu forma de afrontar el trauma y aprender a sentir y experimentar tus emociones, en lugar de sentirte insensible.

Cuidados a largo plazo

Para el tratamiento de los métodos a largo plazo y la prevención del entumecimiento emocional, siga estas tácticas:

Lleva una dieta equilibrada y saludable

Al comer alimentos sanos y ricos en nutrientes, alimentas a tu cuerpo para que funcione lo mejor posible. Esto incluye la regulación y mejora de su estado de ánimo.

Minimizar el estrés

El estrés es un factor que contribuye enormemente a la insensibilidad emocional. Minimizar el estrés que experimenta o mejorar la forma de gestionarlo puede tener un impacto positivo en su cuerpo, reducir las hormonas del estrés y ayudarle a recuperar el sentimiento emocional. Reduce los factores estresantes de tu vida y practica técnicas para eliminar el estrés, como la meditación o la atención plena, para gestionar mejor el estrés del que no puedes deshacerte.

Aprende a identificar y expresar las emociones

Para aquellos que han estado emocionalmente insensibilizados durante mucho tiempo, puede ser difícil identificar o procesar las diferentes emociones. Un terapeuta puede ayudar con esto. Pide una cita con un profesional de tu zona que pueda ayudarte a sacar tus emociones.

Medicamentos

Algunos medicamentos también pueden desencadenar el entumecimiento emocional.

Un estudio del 2014 descubrió que el 60% de algo más de 1.800 adultos que habían tomado antidepresivos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), en los últimos 5 años habían experimentado entumecimiento emocional.

Otro estudio analizó a 38 personas con trastorno bipolar que tomaban ISRS para tratar la ansiedad o la depresión. Los participantes informaron de diversos efectos, que iban desde “simplemente no importan” hasta un completo entumecimiento emocional.

Rebecca C.* tiene una experiencia similar con el entumecimiento causado por la depresión. “El mundo que me rodea a menudo me parece un poco superficial, [como si] simplemente estuviera pasando por el aro y no pudiera conectar con mi entorno”, explica. “Me hace sentir como si hubiera estática de televisión analógica en mi cerebro. Soy incapaz de comunicarme o pensar en profundidad”.

Algunas personas describen el entumecimiento emocional como una sensación de falta de concentración o de conexión a tierra. “Básicamente se siente como cuando te desconectas antes de irte a dormir”, dijo Amanda D. “Se siente como estar desenfocado. Y a veces, especialmente justo cuando lo estás pasando, es realmente difícil entender cómo el mundo sigue moviéndose cuando debería haberse detenido.”

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