La desregulación emocional se refiere a las respuestas emocionales mal reguladas que no están dentro de un rango de reacciones emocionales típicamente aceptadas. La desregulación también puede referirse a cambios significativos del estado de ánimo, cambios significativos del estado de ánimo o labilidad emocional. Puede incluir muchas emociones, como la tristeza, la ira, la irritabilidad y la frustración.

Aunque la desregulación emocional suele considerarse un problema de la infancia que normalmente se resuelve por sí solo a medida que el niño aprende habilidades y estrategias de regulación emocional adecuadas, la desregulación emocional puede continuar en la edad adulta.

Para estos individuos, la desregulación emocional puede llevar a una vida de luchas, incluyendo problemas con las relaciones interpersonales, el rendimiento escolar, y la incapacidad de funcionar eficazmente en un trabajo o en el trabajo.

¿Qué es la desregulación emocional?

La desregulación emocional se refiere a la incapacidad de una persona para controlar o regular sus respuestas emocionales ante estímulos provocadores. Hay que tener en cuenta que todos podemos llegar a estar desregulados cuando se nos provoca. Sin embargo, en algunas personas, sobre todo en las que tienen un historial de traumas psicológicos, los desencadenantes son múltiples; además, los periodos de desregulación pueden ser prolongados, causando importantes trastornos en las relaciones y el funcionamiento diario. La desregulación emocional también puede provocar o estar asociada a la depresión y la ansiedad.

Cuando una persona se desregula emocionalmente, puede reaccionar de manera emocionalmente exagerada ante los retos ambientales e interpersonales mostrando estallidos de ira, llorando, acusando, con comportamientos pasivo-agresivos o creando conflictos. No es inusual que una persona tenga una mala evaluación de la realidad cuando está desregulada; esto se relaciona con el cierre de las vías sensoriales durante el período de alta reactividad emocional.

La desregulación emocional suele ser relacional, lo que significa que la desencadena un contacto personal cercano, como un miembro de la familia, un hijo, un ser querido, un ex-amante o alguien que tiene poder o control sobre esa persona. En consecuencia, la desregulación emocional suele estar relacionada con problemas de apego. Los estilos de apego tempranos particulares a un cuidador primario pueden ser un factor en la capacidad o incapacidad de manejar o regular las emociones. Un cuidador primario que fue abusivo o negligente también puede afectar negativamente a la capacidad de regulación emocional.

Otro factor fundamental depende del estilo de temperamento de cada individuo. El temperamento puede definirse como el conjunto de rasgos innatos que determinan el estilo de comportamiento único de una persona y su forma de experimentar y reaccionar ante el mundo. Los estilos de temperamento individuales pueden estar asociados a la desregulación emocional.

Causas

Ahora que sabemos un poco lo que significa vivir con desregulación emocional, es posible que se pregunte qué causa exactamente este problema en primer lugar. ¿Por qué algunas personas no tienen problemas para mantener la calma, la tranquilidad y el sosiego, mientras que otras se desmoronan a la primera ocasión en que algo va mal en su vida?

La respuesta es que probablemente haya múltiples causas; sin embargo, hay una que se ha demostrado sistemáticamente en la literatura de investigación. Esa causa es el trauma psicológico temprano resultante del abuso o la negligencia por parte del cuidador. Esto da lugar a lo que se conoce como trastorno reactivo del apego.

Además, un padre con desregulación emocional también tendrá dificultades para enseñar a su hijo a regular sus emociones. Dado que los niños no nacen naturalmente con habilidades de afrontamiento de la regulación emocional, tener un padre que no puede modelar un afrontamiento eficaz pone al niño en riesgo de desregulación emocional.

Trastornos relacionados con la desregulación de las emociones

Sabemos que la desregulación emocional en la infancia puede ser un factor de riesgo para posteriores trastornos mentales y también que algunos trastornos tienen más probabilidades de implicar desregulación emocional.

A continuación, se presenta una lista de los trastornos más comúnmente asociados a la desregulación emocional:

  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).
  • Trastornos del espectro autista (TEA).
  • Trastorno bipolar.
  • Trastorno límite de la personalidad (TLP).
  • Trastorno de estrés postraumático complejo (TEPT complejo).
  • Trastorno de desregulación del estado de ánimo perturbador.
  • Síndrome de alcoholismo fetal (SAF).

Cuando la desregulación emocional aparece como parte de un trastorno mental diagnosticado, suele implicar una mayor sensibilidad a los estímulos emocionales y una menor capacidad para volver a un estado emocional normal en un tiempo razonable.

Síntomas

En general, la desregulación emocional consiste en tener emociones demasiado intensas en comparación con la situación que las desencadenó. Esto puede significar no ser capaz de calmarse, evitar las emociones difíciles o centrar la atención en lo negativo. La mayoría de las personas con desregulación emocional también se comportan de forma impulsiva cuando sus emociones (miedo, tristeza o ira) están fuera de control.

A continuación, se presentan algunos ejemplos de lo que parece cuando alguien está experimentando desregulación emocional.

Tu pareja romántica cancela los planes y tú decides que no te debe querer y acabas llorando toda la noche y dándote un atracón de comida basura.

El cajero del banco te dice que no puede ayudarte con una transacción concreta y que tendrás que volver al día siguiente. Tienes un arrebato de ira, le gritas al cajero y le tiras un bolígrafo al otro lado del mostrador.

Asistes a una cena de empresa y todo el mundo parece estar hablando y divirtiéndose mientras tú te sientes como un extraño. Después del evento, te vas a casa y comes en exceso para adormecer tu dolor emocional. Este es también un ejemplo de mecanismos de afrontamiento deficientes y de alimentación emocional.

La desregulación emocional también puede significar que tienes problemas para reconocer las emociones que experimentas cuando te alteras. Puede significar que te sientas confundido por tus emociones, culpable por tus emociones, o que estés abrumado por tus emociones hasta el punto de no poder tomar decisiones o manejar tu comportamiento.

Tenga en cuenta que los comportamientos de desregulación emocional pueden manifestarse de forma diferente en los niños, con rabietas, arrebatos, llantos, negarse a establecer contacto visual o a hablar, etc.

Efectos negativos de la desregulación emocional

Ser incapaz de gestionar tus emociones y sus efectos en tu comportamiento puede tener una serie de efectos negativos en tu vida adulta. Por ejemplo:

  • Puede tener problemas para dormir.
  • Puede que te cueste olvidar las experiencias o que guardes rencor más tiempo del que deberías.
  • Es posible que te metas en discusiones menores que sacas de quicio hasta el punto de que acabas arruinando tus relaciones.
  • Puedes experimentar efectos negativos en tu funcionamiento social, laboral o escolar.
  • Puede desarrollar un trastorno mental más adelante debido a su escasa capacidad para regular sus emociones (por ejemplo, depresión).
  • Puede desarrollar un problema de abuso de sustancias o una adicción, como fumar, beber o consumir drogas.
  • Puede que se autolesione o tenga otros comportamientos desordenados, como hábitos alimentarios restrictivos o atracones.
  • Podría tener problemas para resolver conflictos.

Un niño con desregulación emocional puede experimentar los siguientes efectos:

  • Una tendencia a ser desafiante.
  • Problemas para cumplir con las peticiones de los profesores o los padres.
  • Problemas para hacer y mantener amigos.
  • Menor capacidad para concentrarse en las tareas.

Gestionar tus emociones te brindará el equilibrio que necesita tu cuerpo para que tu sistema inmune se reactive.

Te brindo estas herramientas para que desbloquear todas las emociones que te limitan. Enfrentar tus miedos, escapar de los procesos de ansiedad y/o depresión.

Entender como afectas tus emociones incluso en tu peso corporal. Y que puedes hacer si tienes un dolor crónico.

Tratamientos

Las dos opciones principales para tratar la desregulación emocional son la medicación y la terapia, dependiendo de la situación individual. Veamos cada una de ellas por separado.

Medicación

La medicación puede utilizarse para tratar la desregulación emocional cuando forma parte de un trastorno mental más amplio. Por ejemplo, el TDAH se tratará con estimulantes, la depresión se tratará con antidepresivos y otros problemas podrían tratarse con antipsicóticos.

Terapia

En términos de terapia para la desregulación emocional, el principal método de tratamiento ha sido lo que se conoce como terapia conductual dialéctica (TDC).

Esta forma de terapia fue desarrollada originalmente por Marsha Linehan en la década de 1980 para tratar a los individuos que experimentan TLP.

En general, este tipo de terapia implica la mejora de la atención plena, la validación de las emociones y la adopción de hábitos saludables. También enseña las habilidades necesarias para regular las emociones.

A través de la TDC, se aprende a centrarse en el momento presente, a tomar conciencia de los pensamientos, sentimientos y comportamientos, y a afrontar las situaciones estresantes.

La TDC sostiene que hay tres “estados mentales”:

  • La mente razonable se refiere a ser lógico y racional.
  • La mente emocional se refiere a los estados de ánimo y las sensaciones.
  • La mente sabia se refiere a la combinación de su mente razonable y su mente emocional.

La TDC consiste en mostrarte que puedes ver las situaciones como tonos de gris en lugar de todo blanco y negro (en otras palabras, combinar tu mente emocional y tu mente lógica).

Si acabas de vivir una situación estresante o una crisis y quieres probar un poco de DBT en casa, saca un diario y responde a estas preguntas.

¿Cuál fue el acontecimiento que le causó angustia?

¿En qué pensó durante la situación? (Escriba tres pensamientos principales).

¿Cómo te hicieron sentir estos pensamientos? (Anota cualquier síntoma físico, cosas que hiciste como llorar o sentimientos como estar molesto).

¿Cuál fue la consecuencia de los pensamientos que tuviste?

El objetivo de la TDC es equilibrar tus emociones con la lógica para obtener resultados más positivos de las situaciones que te resultan estresantes. El objetivo también es enseñarte a ser más consciente de las conexiones entre tus pensamientos, sentimientos y acciones. De este modo, se espera que seas capaz de gestionar mejor tus emociones en tu vida diaria.

Cómo criar a un niño si padece desregulación emocional

Si usted es padre de un niño que tiene problemas de desregulación emocional, quizá se pregunte qué puede hacer para apoyar a su hijo. Es cierto que los niños aprenden las habilidades de regulación de las emociones de sus padres. Usted tiene la capacidad de enseñar a su hijo a gestionar las emociones en lugar de sentirse abrumado por ellas.

Su hijo también necesita saber que puede pedirle ayuda y consuelo cuando lo necesite. Tener una figura paterna de apoyo y confianza en su vida le ayudará a protegerse contra los problemas de desregulación emocional.

Lo primero que puedes hacer es reconocer tus propias limitaciones. ¿Tienes algún trastorno mental o has tenido problemas con tus propias habilidades de regulación de las emociones? Si es así, usted y su hijo podrían beneficiarse de que usted reciba tratamiento o terapia para aumentar su propia capacidad de recuperación. Cuando seas capaz de gestionar tu propia angustia, podrás ofrecer el máximo apoyo a tu hijo.

Además, la mejor manera de enseñar a tu hijo a gestionar sus emociones no es exigirle que se comporte de una manera determinada ni castigarle por actuar así. La mejor opción es modelar tú mismo el comportamiento deseado que quieres que adopte.

Puede ser útil empezar a reconocer los factores que desencadenan el comportamiento de su hijo y tener un plan de respaldo con formas eficaces de enfrentarse a su comportamiento. Por ejemplo, si su hijo siempre tiene una rabieta cuando le lleva a comprar unos zapatos, intente elegir un par de su talla y llévelo a casa para que se lo pruebe.

Los niños que luchan contra la desregulación de las emociones se benefician de la previsibilidad y la coherencia. Su hijo necesita saber que usted estará a su lado cuando lo necesite y que puede confiar en que usted será la presencia tranquilizadora. Cuando sus propias emociones están fuera de control, es mucho más probable que su hijo sea incapaz de gestionar sus propias emociones.

Si tu hijo está en la escuela, también es importante que hables con su profesor sobre sus problemas de regulación de las emociones. Hable de las estrategias que utiliza en casa y de cómo su hijo podría necesitar ayuda adicional en el aula o recordatorios sobre cómo calmarse. Si a tu hijo se le ha diagnosticado un trastorno, es posible que tenga un plan de educación especial que le permita realizar adaptaciones o le proporcione ayuda adicional. Asegúrate de aprovecharlo.

Por último, es importante recompensar el comportamiento positivo. Si ve que su hijo actúa de forma positiva para la gestión de las emociones, comente esos comportamientos positivos. Encuentre formas de recompensar los éxitos en la gestión de las emociones, para que sean más frecuentes.

Tanto si es usted, su hijo o alguien que conoce quien lucha con la desregulación de las emociones, es importante saber que esto es algo que puede mejorar con el tiempo. De hecho, se predice que el 88% de las personas diagnosticadas con TLP no cumplirán los criterios dentro de 10 años. Esto demuestra que las estrategias de regulación de las emociones pueden aprenderse y son muy útiles para mejorar su situación y vivir la mejor vida posible.

Independientemente de sus circunstancias actuales, puede realizar cambios que le permitirán mejorar su funcionamiento social, escolar y laboral. Puedes aprender a manejar las situaciones estresantes que te causan dolor y a superar las heridas del pasado o los malos tratos que te han llevado a donde estás hoy.

¿Cuál es el pronóstico de la desregulación emocional?

La desregulación emocional forma parte de la experiencia humana. Como se ha mencionado anteriormente, todos podemos experimentar una disfunción emocional, mostrar un comportamiento desregulado o incluso luchar con emociones incontrolables cuando se desencadenan. Sin embargo, el pronóstico de las personas que suelen estar desreguladas emocionalmente depende de la gravedad de sus problemas subyacentes. Una relación psicoterapéutica sólida y eficaz es de suma importancia; la terapia psicoanalítica en particular puede ser valiosa para sacar a la luz los problemas subyacentes relacionados con la desregulación.

Otros tratamientos basados en el trauma, como los grupos de emociones de proceso, los grupos de trauma y la psicoeducación, son beneficiosos. Las terapias centradas en el aprendizaje de habilidades de regulación y mentalización, y otras actividades experienciales como el yoga y el ejercicio aeróbico también pueden ayudar a quienes se desencadenan y desregulan fácilmente.

La terapia dialéctico-conductual (TDC) aborda específicamente muchos de estos problemas y ayuda a las personas a aprender a regularse mejor. Mediante una combinación de estas terapias y actividades, una persona con desregulación emocional puede aprender a gestionar sus emociones de forma más eficaz y llevar una vida más productiva.

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