Es normal estar de duelo tras la pérdida de un empleo. Asociamos el dolor con la pérdida de un ser querido, el fin de una relación o el síndrome del nido vacío. Pero la gente también se aflige después de ser despedida o de dejar el trabajo.

La mayoría de la gente puede aceptar la pérdida de su trabajo y seguir adelante con su vida de forma saludable. Para algunos, la pérdida de un trabajo puede tener un impacto negativo en su salud. Por ejemplo, pueden sentirse avergonzados o perder su autoestima. Esto es especialmente cierto si llevas muchos años en una empresa. Puede perder la confianza en sí mismo. O puede descubrir que ahora le falta motivación para buscar otro trabajo.

La pérdida de empleo también significa una pérdida de ingresos. Sin esos cheques regulares, puede preocuparse por el pago de las facturas y el mantenimiento de su familia. Esto puede aumentar enormemente sus niveles de estrés. Así pues, la pérdida de empleo puede provocar tristeza, rumiación, dolor, estrés e incluso trauma.

En este artículo se analizan los signos de duelo, el impacto de la pérdida de empleo y lo que puedes hacer para afrontarlo si has perdido tu trabajo.

Señales comunes de duelo tras la pérdida del empleo

Es posible que tengas una serie de reacciones después de que te digan que te van a despedir. Sus reacciones físicas al duelo pueden incluir problemas de sueño, pérdida de apetito y pérdida de peso.

Es posible que ahora tenga una falta de interés temporal en sus actividades físicas normales. Tal vez ya no quieras salir a dar tu paseo nocturno o hayas cancelado las reuniones con tus amigos para el partido de baloncesto habitual de estas últimas semanas.

Los signos cognitivos que aparecen son la confusión, la angustia, los problemas para tomar decisiones e incluso la incapacidad para concentrarse. De nuevo, es comprensible que experimentes alguna o todas estas cosas.

Es angustioso dejar de tener tu rutina diaria y dejar de interactuar como lo hacías con tus compañeros de trabajo.

Puede que sientas una emoción un día y otra al siguiente. Estos son los signos emocionales del duelo que debes buscar:

  • Puede sentirse triste o deprimido.
  • Puede sentirse enfadado.
  • Puede que se sienta negado.
  • Puede tener dificultades para concentrarse en las tareas diarias.
  • Puede preguntarse si hay algo que podría haber hecho de manera diferente.

¿Cómo saber si el duelo es demasiado largo?

Los signos de duelo son físicos, psicológicos y emocionales. Afectan a toda la persona y pueden alterar su bienestar. Si bien no hay una forma incorrecta o correcta de hacer el duelo, estar demasiado tiempo de duelo puede ser un problema grave.

Si has tardado en asimilar la noticia que te comunicó tu jefe o el Director de Recursos Humanos, probablemente al principio te sentiste enfadado o en negación. Sin embargo, normalmente los sentimientos de desesperación se desvanecen y aceptas la situación. Te sientes preparado para dar los siguientes pasos.

Algunas personas se quedan atascadas en su dolor y luchan con su estado de ánimo y su funcionamiento diario.

Si piensa obsesivamente en la pérdida y sigue sintiendo una tristeza intensa, es posible que esté experimentando algo que se llama duelo complicado. También existe ahora un diagnóstico oficial en el DSM-5 llamado trastorno de duelo prolongado, en el que los síntomas del duelo persisten más allá de un año y afectan negativamente a su vida.

En un podcast reciente de The Cleveland Clinic, la psicóloga clínica Regina Josell, PsyD, dijo que después de haber hecho el duelo por un tiempo, si todavía no se duchaba, no cuidaba de su familia y no se reincorporaba a las actividades diarias, podría necesitar ayuda profesional.

El efecto de la pérdida de empleo en los trabajadores mayores

El trabajo no sólo nos ayuda económicamente, sino que a través de él forjamos relaciones sociales y definimos nuestro estatus e identidad. Las consecuencias psicológicas y para la salud del despido se analizaron en dos estudios recientes en los que participaron trabajadores mayores que perdieron su empleo.

El estudio4 sobre los solicitantes de empleo de más edad se centró en 140 participantes desempleados de entre 19 y 65 años. De este grupo total, 66 personas estaban desempleadas y tenían más de 45 años.

Los investigadores concluyeron que el proceso de duelo es más intenso y dura más tiempo para los trabajadores de más edad que para los más jóvenes. Esto es cierto tanto si la pérdida es reciente como si se produce en el pasado.

Los trabajadores de más edad eran más vulnerables. Consideraban que el trabajo tenía una importancia fundamental para ellos y percibían que la búsqueda de empleo sería más difícil debido a la falta de apoyo social y público.

En el segundo estudio publicado recientemente, los científicos analizaron los factores que intervienen en el desarrollo y el mantenimiento del duelo complicado tras la pérdida del empleo. Los participantes en el estudio fueron 485 trabajadores holandeses que habían perdido su empleo. La edad media de los participantes en el estudio era de 50 años. Un grupo de 128 participantes también completó cuestionarios seis meses después.

Los resultados mostraron que los participantes con niveles más altos de duelo complicado preferían el uso de estilos de afrontamiento desadaptativos y tenían cogniciones negativas al enfrentarse a esta pérdida de trabajo. Estos pensamientos y creencias negativas incluían una baja autoestima y la creencia en un mundo injusto.

Conocer los factores de riesgo del duelo complicado ayuda a los científicos a desarrollar mejores intervenciones y métodos para tratar a las personas con síntomas de pérdida de empleo.

Dado que los estilos de afrontamiento inadaptados y las creencias negativas mostraron una correlación significativa con el duelo complicado, recomendaron centrarse en la reducción de estos estilos de afrontamiento y creencias no productivas en lugar de reforzar los estilos de afrontamiento positivos y las creencias positivas.

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Cómo afrontar la pérdida del trabajo

1 consejo: Para afrontar el estrés de la pérdida del trabajo: Permítase el duelo

El duelo es una respuesta natural a la pérdida, y eso incluye la pérdida del trabajo. Además de la pérdida de ingresos, quedarse sin trabajo conlleva otras pérdidas importantes, algunas de las cuales pueden ser igual de difíciles de afrontar:

  • La sensación de control sobre tu vida.
  • La identidad profesional.
  • La autoestima y la confianza en uno mismo.
  • Una rutina diaria.
  • La actividad con propósito.
  • Amistades y una red social basada en el trabajo.
  • Tu sensación de seguridad y la de tu familia.
  • Afrontar los sentimientos.

Aunque cada persona vive el duelo de forma diferente, hay formas sanas y no sanas de llorar la pérdida del trabajo. Puede ser fácil recurrir a hábitos como beber demasiado o darse un atracón de comida basura para consolarse. Pero estos hábitos sólo le proporcionarán un alivio efímero y, a largo plazo, le harán sentirse aún peor. En cambio, reconocer tus sentimientos y desafiar tus pensamientos negativos te ayudará a afrontar la pérdida y a seguir adelante.

Date tiempo para adaptarte

El duelo por la pérdida del trabajo y la adaptación al desempleo pueden llevar tiempo. No te compliques y no intentes reprimir tus sentimientos. Si te permites sentir lo que sientes, incluso los sentimientos más desagradables y negativos pasarán.

Escribe sobre tus sentimientos

Expresa todo lo que sientes por haber sido despedido o estar desempleado, incluidas las cosas que desearías haberle dicho (o no) a tu antiguo jefe. Esto es especialmente catártico si tu despido fue manejado de manera insensible.

Acepta la realidad

Aunque es importante reconocer lo difícil que puede ser la pérdida del trabajo y el desempleo, es igualmente importante evitar regodearse. En lugar de insistir en la pérdida de tu trabajo -la injusticia, lo mal que se ha gestionado, las formas en que podrías haberlo evitado o lo mucho mejor que sería tu vida si no hubiera ocurrido- intenta aceptar la situación. Cuanto antes lo hagas, antes podrás pasar a la siguiente fase de tu vida.

Evita castigarte a ti mismo

Es fácil empezar a criticarse o a culparse cuando se está en el paro. Pero es importante que evites menospreciarte. Necesitarás que tu confianza en ti mismo permanezca intacta mientras buscas un nuevo trabajo. Desafía cada pensamiento negativo que pase por tu cabeza. Si empiezas a pensar: “Soy un perdedor”, anota las pruebas de lo contrario: “Perdí mi trabajo por el cierre, no porque fuera malo en mi trabajo”.

Piensa en la pérdida de tu trabajo como un contratiempo temporal

La mayoría de las personas con éxito han sufrido grandes reveses en sus carreras, pero han dado la vuelta a la situación levantándose, aprendiendo de la experiencia e intentándolo de nuevo. Tú puedes hacer lo mismo.

Busca el lado bueno de las cosas

Los sentimientos que genera la pérdida de un trabajo son más fáciles de aceptar si puedes encontrar la lección en tu pérdida. Eso puede ser muy difícil en un momento tan bajo de tu vida, pero pregúntate si hay algo que puedas aprender de esta experiencia. Tal vez el desempleo te haya dado la oportunidad de reflexionar sobre lo que quieres de la vida y replantearte tus prioridades profesionales. Tal vez te haya hecho más fuerte. Si buscas, puede que encuentres algo de valor.

2 consejo: Acérquese para mantenerse fuerte

Su reacción natural en estos momentos difíciles puede ser apartarse de los amigos y la familia por vergüenza o por falta de confianza. Pero no subestimes la importancia de otras personas cuando te enfrentas al estrés de la pérdida del trabajo y el desempleo. El contacto social es el antídoto natural contra el estrés. Nada funciona mejor para calmar tu sistema nervioso que hablar cara a cara con un buen oyente.

La persona con la que hables no tiene por qué ser capaz de ofrecer soluciones; sólo tiene que ser un buen oyente, alguien que escuche con atención sin distraerse ni emitir juicios.

Además de suponer una gran diferencia en cómo te sientes, acudir a los demás puede ayudarte a sentir que tienes más control sobre tu situación, y nunca se sabe qué oportunidades pueden surgir.

Puede que quieras resistirte a pedir apoyo por orgullo, pero abrirte no te convertirá en una carga para los demás. De hecho, la mayoría de la gente se sentirá halagada de que confíes en ellos lo suficiente, y eso sólo fortalecerá vuestra relación.

Desarrollar nuevas relaciones tras la pérdida del empleo

Cuando perdemos el trabajo, muchos de nosotros también perdemos las amistades y las redes sociales que se construyeron en el lugar de trabajo. Pero nunca es demasiado tarde para ampliar su red social fuera del trabajo. Puede ser crucial tanto para ayudarte a sobrellevar el estrés de la pérdida de empleo como para encontrar un nuevo trabajo.

Haga nuevas amistades

Conozca a gente nueva con intereses comunes asistiendo a una clase o uniéndose a un grupo como un club de lectura, un club para cenar o un equipo deportivo.

Únase a un club de empleo

Otras personas que buscan trabajo pueden ser una fuente inestimable de ánimo, apoyo y pistas de trabajo. Estar rodeado de otras personas que se enfrentan a retos similares puede ayudar a darle energía y motivación durante su búsqueda de empleo.

Haz una red de contactos para buscar un nuevo empleo

La gran mayoría de los puestos de trabajo no se anuncian, sino que se cubren mediante la creación de redes. La creación de redes puede parecer intimidante o difícil, especialmente cuando se trata de encontrar un trabajo, pero no tiene por qué serlo, incluso si eres introvertido o sientes que no conoces a mucha gente.

Participa en tu comunidad

Intenta asistir a un evento local, ser mentor de jóvenes, apoyar a tu iglesia o templo, o ser políticamente activo.

Involucra a tu familia para que te apoye

El desempleo afecta a toda la familia, así que no intentes cargar con tus problemas en solitario. Mantener la pérdida del empleo en secreto sólo empeorará la situación. El apoyo de tu familia puede ayudarte a sobrevivir y prosperar, incluso en estos momentos difíciles.

3 consejo: Ábrete a tu familia

Ya sea para aliviar el estrés o para sobrellevar el dolor de la pérdida del empleo, ahora es el momento de apoyarse en las personas que se preocupan por ti, aunque te sientas orgulloso de ser fuerte y autosuficiente. Manténgalos al tanto de su búsqueda de empleo y dígales cómo pueden apoyarlo.

Escucha sus preocupaciones

Tus familiares están preocupados por ti, así como por su propia estabilidad y futuro. Déles la oportunidad de hablar de sus preocupaciones y de ofrecerles sugerencias sobre su búsqueda de empleo.

Dedica tiempo a la diversión familiar

Reserve un tiempo de diversión familiar en el que puedan disfrutar de la compañía de los demás, desahogarse y olvidarse de sus problemas de desempleo. Esto ayudará a toda la familia a mantenerse positiva.

Consejo 4: Encuentre otras formas de definirse a sí mismo

Para muchos de nosotros, nuestro trabajo conforma nuestra identidad y define quiénes somos. Al fin y al cabo, cuando conoces a alguien nuevo, una de las primeras preguntas que te hacen es: “¿A qué te dedicas?”. Cuando perdemos nuestro trabajo, sentimos una pérdida de identidad. Pero es importante recordar que estar en paro no tiene por qué definir quién eres como persona. Eres tú quien debe definirse a sí mismo, no el estado de la economía o la decisión de una empresa de despedirte.

Busca actividades que den sentido y alegría a tu vida. Al buscar aficiones, actividades y relaciones significativas, puedes reafirmar que son estas cosas las que te definen como individuo, no tu situación laboral. Todos tenemos diferentes formas de experimentar el significado y la alegría, así que elige algo que sea importante para ti.

Prueba un nuevo pasatiempo que enriquezca tu espíritu o retoma una afición olvidada durante mucho tiempo. Si has descuidado las actividades externas en favor del trabajo, ahora es el momento de tomar una clase, unirte a un club o aprender algo como un idioma extranjero o una nueva habilidad relacionada con el trabajo. En un momento en el que el dinero puede ser escaso, busque eventos y actividades a los que no sea necesario asistir.

Exprésate de forma creativa. Escriba sus memorias, abra un blog, dedíquese a la pintura o la fotografía.

Pasa tiempo en la naturaleza. Trabaje en su jardín, haga una caminata panorámica, ejercite a un perro o vaya a pescar o a acampar. Pasar tiempo en la naturaleza es también un gran alivio para el estrés.

Hazte voluntario. Ayudar a los demás o apoyar una causa importante para ti es una forma excelente de mantener un sentido y un propósito en tu vida. El voluntariado también puede proporcionar experiencia profesional, apoyo social y oportunidades de establecer contactos.

Consejo 5: muévase para aliviar el estrés

Si los compromisos laborales le han impedido hacer ejercicio con regularidad, es importante que saque tiempo ahora. El ejercicio es un poderoso antídoto contra el estrés. Además de relajar los músculos tensos y aliviar la tensión del cuerpo, el ejercicio libera potentes endorfinas que mejoran el estado de ánimo. Recortar la cintura y mejorar el físico también puede dar un empujón a la confianza en uno mismo.

Intente hacer ejercicio durante 30 minutos o más al día, o divídalo en breves periodos de 10 minutos de actividad. Un paseo de 10 minutos puede levantar el ánimo durante dos horas.

El ejercicio rítmico, en el que se mueven tanto los brazos como las piernas, es una forma enormemente eficaz de levantar el ánimo, aumentar la energía, agudizar la concentración y relajar tanto la mente como el cuerpo. Pruebe a caminar, correr, hacer pesas, nadar, practicar artes marciales o incluso bailar.

Para maximizar el alivio del estrés, en lugar de seguir concentrándose en sus pensamientos, concéntrese en su cuerpo y en cómo se siente mientras se mueve: la sensación de sus pies golpeando el suelo, por ejemplo, o el viento en su piel.

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